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Un estudio explora los mecanismos neurales detrás del apoyo a la violencia política

Una nueva investigación del laboratorio del profesor Jean Decety en la Universidad de Chicago revela por qué la gente no siempre ve la violencia política de forma negativa si se alinea con sus propios valores.

Max Witynski

Los psicólogos han estudiado a menudo el “lado bueno” de la moral, es decir, su papel en la promoción de la cooperación, por ejemplo. Pero nuevas investigaciones de la Universidad de Chicago sugieren que la moral también tiene un “lado oscuro”: A veces, los valores sociales sostenidos con convicción moral pueden ser usados para justificar la violencia.

El estudio, dirigido por el profesor Jean Decety, utilizó imágenes por resonancia magnética para mapear las evaluaciones de los participantes de las fotos de violencia política, definidas como agresiones físicas a otras personas, no daños a la propiedad, que estaban alineadas o contrarias a las opiniones que tenían.

“Cuando los participantes del estudio tenían fuertes convicciones morales y vieron fotos de protestas violentas que eran congruentes con sus propios puntos de vista, detectamos una activación en el sistema de recompensa en el cerebro, casi como si la violencia fuera algo ‘valioso’”, dijo Decety, un neurocientífico cognitivo y destacado estudioso de la psicología moral.

Publicado el 16 de noviembre en el American Journal of Bioethics-Neurociencia , el estudio fue coescrito por Cliff Workman, un becario posdoctoral en la Universidad de Pensilvania y exinvestigador posdoctoral en el laboratorio Decety y el investigador posdoctoral de la Universidad de Chicago Keith Yoder.

El hallazgo del estudio puede parecer sorprendente porque sugiere que la violencia puede resultar de un deseo de actuar moralmente, más que de malas intenciones o falta de control de los impulsos. Pero al examinar las respuestas neuronales que la gente tiene hacia las imágenes de violencia ideológica, los neurocientíficos han arrojado luz sobre cómo el cerebro procesa lo que parecerían ser motivadores conflictivos: la prohibición de la violencia y el deseo de actuar virtuosamente.

A lo largo de la historia, sostiene Decety, la violencia a menudo ha sido el resultado de personas que intentaron imponer sus valores y normas sociales. En tales casos, los valores morales ejercen una poderosa fuerza motivacional para guiar a las personas a perseguir ciertas metas y resultados deseables.

“La violencia política no es necesariamente causada por personas mal intencionadas. Es que las personas realmente quieren ser virtuosas y quieren convencer a otros de que sigan sus normas sociales, y eso puede incluir medios violentos”, dijo Decety, profesor de servicio distinguido Irving B. Harris en los departamentos de psicología y psiquiatría.

En medio de una creciente polarización y violencia política en los Estados Unidos y en todo el mundo, Decety se preguntó qué pasaba por la mente de las personas que usaban la fuerza física para protestar o silenciar a sus oponentes. Entonces, como un primer paso hacia la comprensión de la relación entre convicción moral y violencia motivada ideológicamente, él y su equipo de investigación reclutaron participantes de Chicago para el estudio, que buscaba dilucidar algunos de los mecanismos neuronales subyacentes al apoyo a la violencia política.

Los participantes completaron una encuesta detallada sobre sus propios puntos de vista políticos, tanto en general como sobre temas específicos que tradicionalmente se asocian con políticas liberales o conservadoras (por ejemplo, derechos de aborto, bajadas de impuestos). Luego, a los participantes se les mostraron fotos de protestas violentas reales que aparentemente estaban alineadas con sus propias posiciones o se oponían a ellas y se les pidió que calificaran su idoneidad.

Mientras los participantes completaban la tarea, sus cerebros fueron escaneados con tecnología de resonancia magnética que permitió a los neurocientíficos identificar qué vías neuronales estaban involucradas. Los investigadores plantearon la hipótesis de que las convicciones morales modularían las creencias sobre la idoneidad de la violencia de una de dos maneras: reduciendo el control inhibitorio o aumentando el valor subjetivo de la violencia.

Los resultados del estudio apoyan la segunda hipótesis, según los autores. “Nuestros hallazgos sugieren que las convicciones morales de las personas eran lo suficientemente importantes como para que no tuvieran que pensar en inhibir un impulso hacia la violencia”, dijo Workman. “Es decir, pensaron que estaban viendo a la gente hacer lo que era socialmente valioso”.

Los resultados sugieren que cuando las personas tienen puntos de vista sociales con convicción moral, esos puntos de vista potencialmente facilitan el apoyo o la aceptación de la violencia ideológica. Los autores esperan que los resultados del estudio y el trabajo futuro relacionado puedan ayudar a informar las posibles intervenciones.

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El profesor Jean Decety revisa los datos de resonancia magnética. Las convicciones morales de los participantes sobre la idoneidad de la violencia política modulaban positivamente la señal neural en dos regiones del cerebro, el estriado ventral y la corteza prefrontal ventromedial, que se muestran en la imagen insertada.

También señalan que el estudio no aborda la probabilidad de que alguien realmente perpetre violencia. Las respuestas mostradas por los participantes del estudio pueden reflejar las percepciones de los espectadores, más que cómo los actores violentos podrían reaccionar en condiciones similares .

“Si comprendemos mejor los mecanismos psicológicos del lado oscuro de la moralidad, entonces tal vez podamos hacer algo para facilitar el entendimiento mutuo y la tolerancia en el futuro”, dijo Decety.

Una limitación del estudio es que el tamaño de la muestra de individuos conservadores y moderados (dos y cinco, respectivamente) fue demasiado pequeño para ser estadísticamente útil, por lo que los datos reportados fueron solo de 32 participantes que se identificaron a sí mismos como con opiniones sociopolíticas liberales.

Sin embargo, Decety dice que no hay razón para esperar que los mecanismos neuronales hubieran sido diferentes en los conservadores, siempre que estuvieran igualmente convencidos moralmente sobre temas que les importaban. El trabajo actual en el Decety Lab se centra en establecer si estos hallazgos se aplican de manera más amplia a los grupos sociopolíticos, y está utilizando otras herramientas avanzadas de imágenes neuronales para examinar la velocidad a la que tales decisiones morales para apoyar la violencia ocurren en el cerebro y cómo se ven afectadas por la influencia social de los demás.

El estudio es parte de una serie que explora los mecanismos neurológicos y computacionales que subyacen a una variedad de problemas sociopolíticos a un nivel más granular durante los próximos años.

Cita:The dark side of morality: Neural mechanisms underpinning moral convictions and judgments about violence”, Workman, Yoder y Decety , AJOB Neuroscience , 16 de noviembre de 2020. DOI: 10.1080 / 21507740.2020.1811798

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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