Si las vidas de los negros importan, los padres negros deben importar

Escrito por Warren Farrell y publicado en Townhall el 19 de junio de 2020

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Amar las vidas de los afroamericanos tanto como amamos las vidas de los demás incluye abordar de manera clara el racismo sistémico. Y también significa abordar la forma en que EE.UU. trata a los hombres negros frente a las mujeres afroamericanas: los hombres afroamericanos son detenidos, disparados y asesinados por la policía con una frecuencia 20 veces mayor que las mujeres afroamericanas. Y la Oficina de Estadísticas de Justicia informa que los hombres afroamericanos tienen 25 veces más probabilidades de ser encarcelados.

Si matar y encarcelar desproporcionadamente a los afroamericanos es racista, entonces matar y encarcelar desproporcionadamente a los hombres es sexista. Pero el verdadero sexismo es preocuparse solo por el racismo sistémico, y hacer la vista gorda a la otra mitad de lo sistémico: el sexismo. La otra mitad de “varón afroamericano” es varón.

La preocupación por los niños y hombres negros revela rápidamente que no hay comunidad que haya sido más afectada por la privación de un padre que la comunidad afroamericana. No siempre fue así. Entre 1880 y 1960, la mayoría de las familias afroamericanas estaban formadas por padres y madres casados. Pero a principios de los sesenta, las familias nucleares disminuyeron drásticamente. La pobreza y el crimen en las ciudades interiores aumentaron dramáticamente.

En 1965, el sociólogo Daniel Moynihan, que sirvió bajo los presidentes Nixon, Kennedy y Johnson, llevó a cabo una investigación de la vida en los barrios pobres de la ciudad que concluyó que el principal factor de predicción de un crecimiento pobre no era la raza per se, sino el hecho de nacer de padres que no están casados. ¿Por qué? El resultado predecible de no casarse era poca o ninguna participación de los padres.

Si bien el Informe Moynihan identificó la cuarta parte de los niños negros nacidos fuera del matrimonio como una crisis en 1965, la solución contraproducente del gobierno — dar dinero a las madres por no estar casadas con los padres — ha contribuido a que casi se tripliquen los nacimientos de niños no casados entre los negros (del 25 al 72 por ciento) y a que el problema se extienda a las comunidades blancas e hispanas. El porcentaje de niños blancos nacidos fuera del matrimonio es ahora del 36 por ciento, un aumento de casi doce veces desde el 3,1 por ciento que era en 1965.

Las madres solas han hecho un trabajo extraordinario en la crianza de los hijos, incluso cuando a menudo recaudan dinero, y millones de sus hijos han salido bien. Pero este aumento de la ausencia del padre a menudo deja a las madres solas abrumadas; a los padres deprimidos sin propósito ni amor; a los niños con más probabilidades de sufrir daños en más de 50 áreas de desarrollo; y las bolsas de falta de padre que se convierten en focos de delincuencia.

Como hemos pasado de la era de Papá Sabe Más a la de Papá Sabe Menos, el Día del Padre es un momento perfecto para redescubrir el valor del padre. Los padres no saben menos, saben de otra manera. Por ejemplo, la crianza al estilo del padre es más probable que se caracterice por la vinculación mediante juegos bruscos, y detener esos mismos juegos bruscos cuando se vuelven demasiado duros. Y si bien el padre involucra a los niños en los juegos, si sus hijos no se esfuerzan lo suficiente o no son lo suficientemente inteligentes, les enseñará a ser ganadores dejándolos perder. Los resultados son contrarios a la intuición: los niños enriquecidos por el padre demuestran mayor empatía, habilidades sociales y capacidad en postergar la gratificación.

Tanto los niños como las niñas privados de padre sufren en más de cincuenta áreas de desarrollo, pero es probable que un niño privado de padre sufra más intensamente: retraimiento emocional, depresión, obesidad, TDAH, encarcelamiento y adicción a los videojuegos, al porno, al alcohol, a las drogas y muerte por opiáceos.

¿Por qué esta brecha entre los niños y niñas privados de padre? Para empezar, una chica privada de padre al menos tiene a una madre como modelo del mismo sexo. La privación de papá crea en muchos chicos un “vacío de padre”, un chico que no sabe quién es como hombre, y que a menudo tiene menos disciplina de la que necesita para cumplir sus sueños.

¿El resultado? Una crisis multifacética de chicos que reside principalmente donde los padres no residen. Hoy en día, los chicos tienen un 66% más de probabilidades que las chicas de vivir en casa entre 25 y 31 años. Se están quedando atrás de las niñas en casi todas las materias académicas — especialmente en lectura y escritura, los mayores predictores de éxito. El 43 por ciento más de chicos que de chicas están abandonando la escuela secundaria, e incluso antes de COVID, más del 20 por ciento de estos chicos estaban desempleados a principios de los 20 años — seis veces el promedio nacional anterior a COVID.

Hoy en día nuestro país está menos amenazado por la destrucción de la nación desde el exterior que por la destrucción de la familia desde el interior. Los niños privados de padre están heridos. Y son estos chicos lastimados los que nos lastiman. Hambrientos de modelos a seguir, estos chicos son presa fácil para los reclutadores y bandas terroristas que les prometen una “familia” preparada. Y cuando se convierten en traficantes de drogas, tiradores en masa, reclutas de ISIS, o llenan nuestras prisiones, nuestro gobierno gasta cerca de un billón de dólares al año para limpiar los resultados de su trauma. Esa destrucción de la familia desde el interior se convierte en una amenaza para la nación desde el exterior.

Involucrar al padre de un niño no siempre es posible. Si esperamos que estos chicos eviten los modelos de conducta destructivos y el camino de la escuela a la prisión, debemos crear becas para inspirar a grandes maestros, mentores y entrenadores masculinos.

En la guerra de cada generación, cuando los chicos se sienten necesitados y llamados a servir, dan sus vidas. Si hemos de ser genuinos en nuestro cuidado de las vidas de los negros, seremos tan francos como para decirles a los chicos de todas las razas que los veremos como héroes no solo cuando nos protejan matando y muriendo en guerras fuera de casa, sino también cuando se conviertan en grandes padres al amar y ser amados en la paz que ayudan a crear en el hogar.

Warren Farrell, Ph.D. es el autor de The Boy Crisis (con John Gray). Ha sido elegido por el Financial Times de Londres como uno de los 100 mejores líderes de pensamiento del mundo. El Dr. Farrell ha sido pionero tanto en el movimiento de las mujeres (elegido tres veces para la Junta de N.O.W. en la ciudad de Nueva York) como en el de los hombres. Sus libros se publican en más de 50 países y en 19 idiomas. Incluyen el superventas del New York Times, Why Men Are the Way They Are.

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