Relajando la impasibilidad masculina

Probablemente no estemos ayudando a los hombres al etiquetar ciertos comportamientos como "masculinidad tóxica".

por John Barry

Sin lugar a dudas, los hombres son capaces de hacer cosas malas. Cosas horribles. Todos los días llenamos los periódicos con las cosas malas que hacen los hombres. Parte de este mal comportamiento puede estar relacionado con la incapacidad de los hombres para adaptarse a los cambios culturales desde la década de 1960, que han redefinido su papel en la sociedad. De hecho, es común que la gente hable de una crisis de la masculinidad, y aún más inquietante, de la "masculinidad tóxica".

El estudio de la masculinidad en la psicología comenzó en la década de 1990 y un modelo de déficit, centrándose principalmente en los problemas atribuidos a la masculinidad. Por ejemplo, se decía que la masculinidad imponía a los hombres un conjunto estrecho de valores y puntos de vista, lo que conduce a problemas como la misoginia y la homofobia.

Se dice que la crisis de la masculinidad actual es la de los hombres que luchan por encontrar su lugar en un mundo en el que el papel masculino ya no es el del tradicional sostén y estoico defensor de la familia.

En 2013, Diane Abbott, portavoz de Interior de la oposición, describió cómo el rápido cambio social ha dejado a los hombres de hoy en un tornado de valores culturales tradicionales, pornografía y cosméticos masculinos. Sugirió que el camino a seguir es una combinación de una visión más flexible de la masculinidad, fortalecer el vínculo entre padres e hijos y mejorar los resultados educativos y profesionales para los hombres, pero sin hacer de esto una parte requerida de la masculinidad.

Hace unos meses, dirigí una encuesta de 2.000 hombres nacidos o residentes en las Islas Británicas. Les preguntamos a estos hombres qué valores fundamentales eran los más importantes para ellos. También les preguntamos sobre la importancia que otorgan a los valores en torno a diversos aspectos de la vida, por ejemplo, el trabajo, el romance y la educación, y evaluamos cuánto se relacionaban sus valores con su bienestar mental.

Descubrí que los hombres calificaban cualidades como la honestidad y la confiabilidad por encima de la aventura y del atletismo. Los predictores más importantes de su bienestar fueron la satisfacción laboral y una relación estable. Otros predictores valoraban la salud como una forma de vivir más tiempo, la autenticidad personal y ser como su padre.

Estos hallazgos sugieren que si hay una crisis de masculinidad, se trata de una crisis a la que se enfrentan los hombres que no disfrutan de su trabajo, no tienen una relación estable, no valoran su salud, no se sienten bien consigo mismos y no quieren ser como su padre.

Podríamos concluir de mi encuesta que necesitamos más psicólogos ocupacionales para ayudar a los hombres a sentirse bien con el trabajo, consejeros de pareja para ayudar a los hombres a lograr relaciones estables, y así sucesivamente.

Esto podría ayudar, pero debemos tener en cuenta que la investigación nos dice que cuando los hombres tienen problemas, son menos propensos que las mujeres a querer hablar sobre sus sentimientos como una forma de afrontarlo.

Esta reticencia a hablar de sentimientos a menudo se interpreta como un apego obstinado al estoicismo masculino tradicional, pero esta interpretación no es particularmente útil para los psicólogos, por dos razones.

En primer lugar, estamos fallando en “centrarnos en el cliente” o en empatizar de la manera en que normalmente lo haríamos. En lo que respecta a los hombres, generalmente no apreciamos ni satisfacemos las necesidades de terapia del cliente, y en cambio esperamos que se adapten a nuestra idea de lo que debería ser la terapia.

En segundo lugar, estamos suponiendo que los hombres deberían hablar de sus sentimientos de la misma manera en que lo hacen las mujeres. La evidencia, sin embargo, sugiere que aunque los hombres salen beneficiados de hablar sobre sus sentimientos, el enfoque requerido podría ser más indirecto que con las mujeres.

Por ejemplo, los hombres pueden preferir abrir sus sentimientos al participar en otras actividades en lugar de hablar como un fin en sí mismo, o tener un “puerto de entrada” diferente para hablar sobre los sentimientos, como enfocarse inicialmente en la resolución de problemas y hablar sobre los sentimientos más tarde. Aunque generalmente vemos la sexualidad de los hombres como un problema, la investigación reciente ha encontrado que los hombres son más propensos que las mujeres a usar el sexo y la pornografía como formas de lidiar con el estrés.

Estos son problemas complejos, pero que debemos abordar si queremos apoyar la salud mental de los hombres.

Dadas las altas tasas de suicidio entre los hombres y otros signos de problemas de salud mental, como el abuso de sustancias y el comportamiento antisocial, cualquier crisis de la masculinidad no se verá aliviada por la inercia de la profesión de la psicología cuando se trate de comprender las necesidades de los hombres para su salud mental.

Parafraseando lo que dijo el comediante Mo Gilligan en el lanzamiento del Harry’s Masculinity Report en Westminster en noviembre de este año: “Si me siento deprimido y alguien me dice ‘ábrete’, solo digo ‘estoy bien’ y me cierro. Pero si mis amigos me desafían sobre mi estado de ánimo con un poco de bromas, me abro”. Decir que los hombres se suicidan porque tercamente se niegan a hablar de sus sentimientos suena más a culpabilizar a la víctima que a un intento inteligente de entender a los hombres.

Si los hombres en Gran Bretaña están en crisis, probablemente no estemos ayudando dando una visión negativa de la masculinidad al, por ejemplo, etiquetar ciertos comportamientos como “masculinidad tóxica”.

De lo que sabemos de la investigación sobre la profecía autocumplida, “darle un mal nombre a un perro” solo empeora la conducta.

No hablamos de islam tóxico o de negritud tóxica por la razón obvia de que dichos términos inevitablemente se prestan a extenderse injustamente de unos casos extremos a todo el grupo. Por otro lado, aprender a ver las cosas buenas sobre la masculinidad bien podría permitir una mejor salud mental y resultados de comportamiento para los hombres.

La psicología positiva es un campo relativamente nuevo, y su aplicación a la masculinidad aún no se ha explorado adecuadamente. Creo que es hora de que sigamos el ejemplo de psicólogos como Mark Kiselica y Matt Englar-Carlson en los Estados Unidos, y expertos de la Red de Psicología Masculina del Reino Unido, como Martin Seager, y que tengan una opinión más positiva de masculinidad.

Reconocer las cosas buenas sobre los hombres y la masculinidad no significa ignorar las cosas malas que hacen los hombres, o ignorar los problemas que se enfrentan otros grupos demográficos. Pero si la masculinidad está en crisis, demostremos algo de compasión y formemos parte de la solución.

El Dr. John Barry es un psicólogo que investiga la psicología masculina

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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