Hombre, llorando

La historia está llena de caballeros afligidos, monjes sollozantes y amantes llorosos. ¿Qué ha pasado con el noble arte del llanto de los hombres?

Sandra Newman

Una de nuestras ideas más arraigadas de la masculinidad es que los hombres no lloran. Aunque podría derramar una discreta lágrima en un funeral, y es aceptable que se le salga cuando se golpea los dedos contra la puerta de un auto, se espera que un hombre de verdad recupere el control rápidamente. Sollozar abiertamente es estrictamente para las chicas.

Esto no es sólo una expectativa social; es un hecho científico. Toda la investigación hasta la fecha encuentra que las mujeres lloran significativamente más que los hombres. Un metaestudio de la Sociedad Alemana de Oftalmología en 2009 encontró que las mujeres lloran, en promedio, cinco veces más a menudo, y casi el doble de tiempo por cada episodio. La discrepancia es tan común, que tendemos a asumir que está biológicamente cableada; que, te guste o no, esta es una diferencia de género que no desaparece.

Pero en realidad, la brecha de género en el llanto parece ser un hecho reciente. La evidencia histórica y literaria sugiere que, en el pasado, los hombres no solo lloraban en público, sino que nadie lo veía como algo femenino o vergonzoso. De hecho, el llanto masculino fue considerado normal en casi todas partes del mundo durante la mayor parte de la historia registrada.

Consideremos la Ilíada de Homero, en la que todo el ejército griego estalla en lágrimas unánimes no menos de tres veces. El rey Príamo no solo llora, sino que se desgarra el pelo y se arrastra por el suelo por la pena. Zeus llora lágrimas de sangre, e incluso los inmortales caballos de Aquiles lloran en los cubos por la muerte de Patroclo. Por supuesto, no podemos considerar la Ilíada como un relato fiel de los acontecimientos históricos, pero no cabe duda de que los antiguos griegos la consideraban un modelo de cómo debían comportarse los hombres heroicos.

Esta exaltación del llanto masculino continuó en la Edad Media, donde aparece en los registros históricos, así como en los relatos ficticios. En las crónicas de la época, encontramos a un embajador que repetidamente irrumpe en lágrimas cuando se dirige a Felipe el Bueno, y a toda la audiencia en un congreso de paz que se arroja al suelo, solloza y gime mientras escucha los discursos. En la epopeya francesa del siglo XI La canción de Roland, el poeta describe esta reacción a la muerte del héroe del mismo nombre: “Los señores de Francia lloran lágrimas amargas / y 20.000 se desmayan en su dolor y caída”. Podemos estar bastante seguros de que esto no sucedió como se describe, pero aún así es notable que 20.000 caballeros desmayados por el dolor fueran considerados nobles, no ridículos.

Además, el héroe masculino que sollozaba no era solo un fenómeno occidental, sino que también aparece en las epopeyas japonesas. En La historia de Heike, que a menudo se cita como la fuente del comportamiento ideal de un samurai, encontramos hombres llorando a cada paso. He aquí una respuesta típica a la muerte de un comandante en jefe: “De todos los que escucharon, amigos o enemigos, no uno sino que lloraron hasta que sus mangas estuvieron empapadas”.

Algunos podrían objetar que todas estas son expresiones públicas y ceremoniales de dolor. Los hombres podían llorar de esta manera ritual por cuestiones importantes de la muerte, la guerra y la política, pero seguramente las lágrimas personales de amor y frustración seguían confinadas a las mujeres.

En una palabra, no. En los romances medievales, encontramos innumerables casos de caballeros que lloran sólo porque extrañan a sus novias. En El caballero del carro, de Chrétien de Troyes, nada menos que un héroe como Lancelot llora por una breve separación de Ginebra. En otro momento, llora sobre el hombro de una dama con la idea de que no podrá ir a un gran torneo. Es más, en lugar de estar disgustada por este lloriqueo, se ha movido para ayudar, y Lancelot consigue ir al torneo después de todo. Los caballeros del Rey Arturo, el Rey Marcos, el Rey Todos se ven reducidos rutinariamente a lágrimas cada vez que se les cuenta una historia desgarradora. Es difícil pensar en situaciones de nicho en las que las lágrimas puedan seguir siendo competencia exclusiva de las mujeres.

Y lo que es más notable, no se menciona a los hombres en estas historias que tratan de contener o esconder sus lágrimas. Nadie pretende tener algo en el ojo. Nadie inventa una excusa para salir de la habitación. Lloran en un salón lleno de gente con la cabeza bien alta. Tampoco sus compañeros se burlan de este lloriqueo público; es universalmente considerado como una admirable expresión de sentimiento.

Hasta hace poco, los hombres adultos se obligaban a llorar en público con la esperanza de impresionar a sus compañeros.

La Biblia está llena de referencias similares al llanto demostrativo de reyes, pueblos enteros y de Dios mismo (encarnado en Jesús). Es comprensible, entonces, que durante siglos las lágrimas estuvieran ligadas a la piedad. Las Confesiones de San Agustín están llenas de descripciones del llanto desenfrenado del santo. La carta de San Jerónimo a Eustoquio tiene ocho referencias distintas al llanto; se describe a sí mismo como un “torrente de lágrimas”, “empapado de lágrimas”, y termina exhortando a los fieles a “lavar tu cama por la noche y regar tu sofá con tus lágrimas”. San Ignacio de Loyola, fundador de los jesuitas, describe 175 episodios separados de llanto en una sola sección de 40 páginas de su diario.

El llanto era una parte tan central de la adoración que estaba escrito en las reglas de las órdenes monásticas como un acompañamiento requerido de oración y arrepentimiento. A lo largo de la época medieval, la desaprobación del llanto se limita a lágrimas hipócritas, que se consideraban comunes tanto en hombres como en mujeres. Dicho de otra manera, hasta hace poco, los hombres adultos se obligaban a llorar públicamente con la esperanza de impresionar a sus pares.

Hay una excepción flagrante a esta fiesta mundial de sollozos. Como señala el medievalista Sif Rikhardsdottir de la Universidad de Islandia, los escandinavos mantuvieron la compostura de ojos secos durante estos siglos de sollozos. En sus Medieval Translations and Cultural Discourse (Traducciones medievales y discurso cultural) (2012), Rikhardsdottir ilustra este punto citando dos versiones de una epopeya medieval en la que un niño héroe se pierde en el bosque. El héroe francés se disuelve en lágrimas de autocompasión; su homólogo islandés admira estoicamente el paisaje y visualiza su siguiente movimiento.

La descripción en el texto islandés es positivamente optimista: “Allí era muy agradable y delicioso sentarse. Saltó de su caballo y miró hacia el mar con la intención de sentarse allí hasta que tuvo alguna revelación”. Rikhardsdottir comenta: El llanto no se consideraba socialmente apropiado y ciertamente no para los hombres en la Escandinavia medieval. “La acusación del llanto de un hombre era justificadamente vengada con la muerte. Si bien esta respuesta puede parecer extrema, el sentimiento detrás de ella es muy familiar hoy en día.

Fuera de Escandinavia, el desenfrenado lloriqueo masculino persistió hasta bien entrado el período moderno temprano, y se extendió a los parlamentarios, así como a caballeros y monjes. En 1628, el político inglés Thomas Alured describe la reacción en la Cámara de los Comunes a una carta del rey que amenazaba con disolver el Parlamento: “Sir Robert Phillips habló, y mezcló sus palabras con llanto […] Edward Coke se vio obligado a sentarse cuando comenzó a hablar, debido a la abundancia de lágrimas: sí, el Presidente […] no podía evitar llorar y derramar lágrimas’.

Fuera de Escandinavia, el despojo de hombres se extendió hasta el período Moderno Temprano y se extendió a los parlamentarios, así como a los caballeros y monjes. En 1628, el político inglés Thomas Alured describe la reacción en la Cámara de los Comunes ante una carta del rey que amenazaba con la disolución del Parlamento: “Sir Robert Phillips habló, y mezcló sus palabras con llanto … St Edward Coke se vio obligado a sentarse cuando comenzó a hablar, a través de la abundancia de lágrimas: sí, el orador … no pudo abstenerse de llorar y derramar lágrimas.

Entonces, ¿adónde se fueron todas las lágrimas masculinas? La verdad es que no lo sabemos con certeza. No hubo ningún movimiento contra el llanto. No se escribieron tratados contra las lágrimas de los hombres, y ningún líder de la iglesia o del Estado introdujo medidas para desalentarlas. Su decadencia ocurrió tan lenta y silenciosamente que nadie parece haberse dado cuenta de lo que estaba sucediendo. Pero en el siglo XVIII, los defensores del Culto de la Sensibilidad exhortaban a los hombres a ser más sensibles, haciendo hincapié en las lágrimas que fluyen libremente, lo que implica que ya se consideraba a los hombres como teniendo un paro lacrimógeno. En el período romántico, las lágrimas masculinas estaban reservadas para los poetas. Desde entonces, tan solo hay un pequeño salto hacia los héroes de Ernest Hemingway, que, a pesar de sus inclinaciones poéticas, no pueden expresar su dolor de ninguna manera más que bebiendo y disparando a los búfalos de vez en cuando.

La posibilidad más obvia es que este cambio es el resultado de los cambios que se produjeron al pasar de una sociedad feudal y agraria a una sociedad urbana e industrial. En la Edad Media, la mayoría de las personas pasaban su vida entre aquellos que habían conocido desde su nacimiento. Una aldea típica tenía sólo 50–300 habitantes, la mayoría de ellos relacionados por sangre o matrimonio; una situación como la de una familia extendida atrapada en una reunión eterna en medio de la nada. Los tribunales medievales también eran entornos de extrema intimidad, donde los cortesanos pasaban días enteros en compañía del otro, año tras año. Los reyes hacían negocios rutinariamente desde sus camas, al pie de las cuales sus sirvientes favoritos dormían por la noche. Podemos ver esta familiaridad también en extraños detalles de la vida real, como el noble en las cortes de muchos reyes europeos cuyo codiciado privilegio era ayudar al rey en la defecación.

Pero desde el siglo XVIII hasta el siglo XX, la población se urbanizó cada vez más; Pronto, la gente vivía en medio de miles de extraños. Además, los cambios en la economía requerían que los hombres trabajaran juntos en fábricas y oficinas donde la expresión emocional e incluso la conversación privada se desalentaban por perder el tiempo. Como escribió Tom Lutz en El llanto: historia cultural de las lágrimas (1999), los gerentes de las fábricas entrenaron deliberadamente a sus trabajadores para suprimir la emoción con el objetivo de aumentar la productividad: “No desea que las emociones interfieran con el buen funcionamiento de las cosas”.

Aunque algunas mujeres también trabajaban en fábricas, era mucho más probable que permanecieran en el hogar. Hacían costura, lavandería o alojamiento; o se contrataban a sí mismas como empleadas domésticas o institutrices en las casas de otras personas. Cuando un ama de casa o una sirvienta se echaba a llorar, sólo los miembros de su hogar la veían como testigo. A menudo no era testigo de nada. En lugar de ser gritada por un capataz, podía llorar en paz en su propio lavadero.

No podemos evitar sentir el dolor de las lágrimas y, a menudo, nos molesta su intimidad no deseada, el equivalente emocional de una mano a tientas.

Se sabe que tales contextos tienen un efecto significativo en lo gratificante que es llorar. Un estudio de Lauren Bylsma, Ad Vingerhoets y Jonathan Rottenberg, publicado en el Journal of Social and Clinical Psychology en 2008, encontró que la gente se sentía mejor después de un buen llanto, si lloraba sola o con una sola persona que la apoyaba. Cuando estaban en público, o con alguien que no los apoyaba, el llanto los hacía sentir aún peor. El apoyo se expresó en gestos sencillos como “palabras de consuelo” y “abrazos de consuelo”, que parecen bastante fáciles, pero es poco probable que se produzcan en una fábrica.

La pregunta sigue siendo si la supresión de las lágrimas de los hombres en nuestra cultura es perjudicial o beneficiosa. En el lado positivo, la mayoría de nosotros estamos agradecidos de no tener que tratar regularmente con compañeros que lloran. El llanto de otras personas nos hace sentir incómodos. Es un resultado inevitable de nuestra capacidad de empatía. No podemos evitar sentir el dolor de las lágrimas; pero por esa misma razón, a menudo nos molestan. Puede ser una intimidad no deseada, el equivalente emocional de una mano a tientas. La reacción visceral de la mayoría de las personas es hacer lo que sea necesario para detener las lágrimas.

Además, no tienes que estar paranoico para pensar que el poder de las lágrimas abre la puerta a su uso como manipulación. Los psicólogos reconocen el papel de las lágrimas manipuladoras, e incluso consideran que son innatas. Los bebés lloran naturalmente cuando tienen hambre, o cuando tienen dolor o molestia; esto desencadena respuestas de cuidados en adultos. Y, en caso de que se lo pregunte, un estudio realizado por Miranda Van Tilburg, Marielle Unterberg y Vingerhoets, publicado en el British Journal of Developmental Psychology en 2002, ha establecido que los niños y las niñas lloran en cantidades iguales hasta que alcanzan la pubertad.

Está claro que hay un punto en el desarrollo de un niño cuando llorar por comida se convierte en llanto cuando sus padres no les compran algo que quieren. Estas lágrimas pueden ser muy efectivas; muchas PlayStation han sido compradas para un niño que llora. Y cualquiera que tenga un pariente llorón sabe que algunos adultos también pueden salirse con la suya encendiendo el sistema de agua. Si fuera aceptable utilizar el llanto como táctica de manipulación en el lugar de trabajo, los empleados más llorones tendrían una ventaja sobre sus competidores de ojos secos. Tal como están las cosas, lo más probable es que el resultado de llorar demasiado en el trabajo sea que te despidan por correo electrónico.

Así que las prohibiciones sociales contra el llanto son útiles. La productividad laboral podría aumentar; nos ahorramos los dramas de los extraños; y los hombres (y las mujeres, en el lugar de trabajo) se ven limitados en su uso de la manipulación emocional.

Sin embargo, los seres humanos no fueron diseñados para tragar sus emociones, y hay razones para creer que reprimir las lágrimas puede ser peligroso para su bienestar. La investigación realizada en la década de 1980 por Margaret Crepeau, entonces profesora de enfermería en la Universidad de Marquette en Milwaukee, encontró una relación entre la tasa de enfermedades relacionadas con el estrés de una persona y el llanto inadecuado. El llanto también se correlaciona, en cierto modo, contra la intuición, con la felicidad. Vingerhoets, un profesor de psicología en la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, ha descubierto que en los países donde las personas lloran más, también reportan los niveles más altos de satisfacción. Finalmente, el llanto es una herramienta importante para comprender los propios sentimientos.

También puedes sufrir si simplemente escondes tus lágrimas de los demás, como se espera que hagan los hombres. Como hemos visto, el llanto puede ser un comportamiento social, diseñado para obtener atención de las personas que te rodean. Si bien esto podría ser inapropiado en el contexto de una supervisión del desempeño, podría ser una manera esencial de alertar a familiares y amigos — e incluso a los colegas — de que necesitas apoyo. Los tabúes contra la expresividad masculina significan que los hombres son mucho menos propensos que las mujeres a buscar ayuda cuando sufren de depresión. Esto, a su vez, se correlaciona con tasas de suicidio más altas; los hombres tienen entre tres y cuatro veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres. La depresión masculina también es más probable que se exprese en el alcoholismo y la drogadicción, que tienen su propio alto número de víctimas mortales. Pensemos en la estoica Escandinavia, cuyas naciones tienen una alta productividad, pero también son líderes mundiales en índices de alcoholismo y suicidio.

Entonces podría ser el momento para que los hombres vuelvan a las lágrimas del pasado. Aunque no podemos volver a los pueblos muy unidos de la época medieval, podemos intentar revivir su espíritu fraternal. A medida que la cultura de la oficina se vuelve cada vez más informal, ¿podríamos complementar los viernes ocasionales con lunes emocionales? ¿Podemos imaginar un mundo en el que tanto hombres como mujeres lloren abiertamente cuando escuchan cifras decepcionantes en una reunión de ventas? Podríamos alejarnos de la idea de un Lancelot moderno que, cuando su jefe no quiere enviarlo a una gran conferencia, solloza hasta que se sale con la suya. Pero este riesgo parece trivial, puesto al lado de un mundo donde reprimimos nuestros sentimientos hasta que apenas sabemos cuáles son.

Es hora de abrir las compuertas. Es hora de que los hombres se den por vencidos emulando a los héroes con cara de piedra de las películas de acción y se parezcan más a los emotivos héroes de Homero, como los reyes, los santos y los estadistas llorones durante miles de años de historia humana. Cuando llegue la desgracia, todos nosotros, hombres y mujeres, nos juntaremos y lloraremos hasta que nuestras mangas estén empapadas. Como dice el Antiguo Testamento: “Los que siembran con lágrimas segarán con alegría”.

Sandra Newman es una autora estadounidense, cuyo libro más reciente es The Heavens (2019). Ella vive en Manhattan.

Fuente: Aeon

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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