¿Por qué las mujeres, incluidas las feministas, todavía se sienten atraídas por los hombres “sexistas benevolentes”?

Escrito por Pelin Gül y Tom R. Kupfer y publicado en The Conversation el 19 septiembre de 2018

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Si un hombre se ofrece para ayudar a una mujer con su pesada maleta o aparcar su automóvil en paralelo, ¿qué debe hacer ella con la oferta?

¿Es un acto inocuo de cortesía? ¿O es un insulto sexista a su fuerza y ​​competencia?

Los psicólogos sociales que describen este comportamiento como “sexismo benevolente” favorecen firmemente esta última opinión.

Pero los investigadores también han revelado una paradoja: las mujeres prefieren a los hombres que se comportan de una manera que podría describirse como sexismo benevolente a aquellos que no lo hacen.

¿Cómo podría ser esto?

Algunos dicen que las mujeres simplemente no ven las formas en que el sexismo benevolente las limita porque se sienten engañadas por el tono halagador de este tipo de amabilidad. Los psicólogos incluso han sugerido que el sexismo benevolente es más dañino que el sexismo abiertamente hostil porque es insidioso, actuando como “un lobo con piel de cordero”.

Como psicólogos sociales, teníamos reservas sobre estas conclusiones. ¿No son las mujeres lo suficientemente sofisticadas como para saber cuándo un hombre es condescendiente?

Sorprendentemente, ninguna investigación previa había probado si las mujeres, de hecho, no reconocen que el sexismo benevolente puede ser condescendiente y perjudicial. Y dados nuestros antecedentes en teoría evolucionista, también nos preguntamos si estos comportamientos eran atractivos porque indicaban la disposición de una posible pareja de invertir recursos en una mujer y su descendencia.

Así que realizamos una serie de estudios para explorar más a fondo la atracción de las mujeres por los hombres sexistas benevolentes.

¿Qué indica realmente el sexismo benevolente?

El concepto de sexismo benevolente se desarrolló por primera vez en 1996. Los creadores de la idea argumentaron que el sexismo no siempre es abiertamente hostil. Para ellos, actitudes como “las mujeres deben ser apreciadas y protegidas por los hombres” o comportamientos como abrirles las puertas del automóvil a las mujeres derivan de que las consideran menos competentes y a que siempre necesitan ayuda. De esta forma, argumentaron, el sexismo benevolente limita sutilmente la igualdad de género.

Desde entonces, los psicólogos sociales han estado ocupados documentando los efectos perniciosos que tiene el sexismo benevolente en las mujeres.

Según los estudios, las mujeres que aceptan este comportamiento tienden a depender cada vez más de los hombres en busca de ayuda. Están más dispuestas a permitir que los hombres les digan lo que pueden y no pueden hacer, son más ambivalentes al pensar por sí mismas, son menos ambiciosas y no se desempeñan tan bien en el trabajo y en las pruebas cognitivas.

Dadas estas desventajas documentadas, ¿por qué las mujeres todavía se sienten atraídas por este comportamiento?

La respuesta podría estar en lo que los biólogos evolutivos llaman “ teoría de la inversión parental”.

Mientras que los hombres pueden reproducirse con éxito al proporcionar algunas células sexuales, el éxito reproductivo de una mujer debe estar vinculado a su capacidad para completar meses de gestación y lactancia.

Durante gran parte de la historia humana, la capacidad de una mujer para elegir una pareja que pudiera y quisiera ayudar en este proceso, al proporcionar alimentos o protección contra los agresores, habría aumentado su éxito reproductivo.

La evolución, por lo tanto, dio forma a la psicología femenina para atender y preferir a las parejas cuyas características y comportamientos revelan la voluntad de invertir. El físico musculoso de un posible compañero (y, hoy, su gran billetera) ciertamente indica que posee esta habilidad. Pero abrir la puerta de un automóvil u ofrecer su abrigo son signos de que puede tener la disposición deseada.

Las mujeres pesan

En nuestra investigación recientemente publicada, solicitamos a más de 700 mujeres, con edades comprendidas entre 18 y 73 años, en cinco experimentos, que leyeran perfiles de hombres que expresaran actitudes o participaran en comportamientos que podrían describirse como sexismo benevolente, como dar abrigo u ofrecerse para ayudar a transportar cajas pesadas.

Luego hicimos que las participantes calificaran el atractivo del hombre; voluntad de proteger, proveer y comprometerse; y su probabilidad de ser condescendiente.

Nuestros hallazgos confirmaron que las mujeres perciben que los hombres sexualmente benevolentes son más condescendientes y más propensos a limitar a sus parejas.

Pero también descubrimos que las mujeres en nuestros estudios percibían a estos hombres como más atractivos, a pesar de las posibles dificultades.

Entonces, ¿qué fue lo que los hizo más atractivos para nuestros participantes? En sus respuestas, las mujeres en nuestro estudio las calificaron como más propensas a proteger, proporcionar y comprometerse.

Luego nos preguntamos si estos hallazgos solo podrían aplicarse realmente a las mujeres que simplemente están de acuerdo con los roles de género anticuados.

Para excluir esta posibilidad, estudiamos el grado de feminismo de las participantes con una encuesta ampliamente utilizada que mide las actitudes feministas. Les pedimos que indicaran su nivel de acuerdo con declaraciones como “una mujer no debe dejar que tener hijos y criarlos se interponga en el camino de una carrera si lo quiere”.

Descubrimos que las feministas fuertes calificaban a los hombres como más condescendientes y menoscabadores que las mujeres tradicionales. Pero, como las otras mujeres, todavía encontraban a estos hombres más atractivos; los inconvenientes fueron superados por la disposición de los hombres a invertir. Parece que incluso las feministas acérrimas pueden preferir un compañero caballeroso que recoge el cheque en una primera cita o camina más cerca de la calle en una acera.

En este momento de relaciones de género tensas, nuestros hallazgos pueden brindar tranquilidad a las mujeres que están confundidas acerca de cómo sentirse hacia un hombre que actúa de manera caballerosa, y los hombres bien intencionados que se preguntan si deberían cambiar su comportamiento hacia las mujeres.

Pero quedan varias preguntas interesantes. ¿El sexismo benevolente siempre limita a las mujeres? Puede depender del contexto. Un hombre que es demasiado útil para una compañera de trabajo de manera condescendiente podría dañar su capacidad de proyectar competencia profesional. Por otro lado, es difícil ver el daño al ayudar a una mujer a mover muebles pesados ​​en el hogar.

Comprender estos matices puede permitirnos reducir los efectos negativos del sexismo benevolente sin requerir que las mujeres rechacen las cosas buenas reales que pueden surgir de este comportamiento.

Pelin Gül es investigadora postdoctoral de la Universidad Estatal de Iowa

Tom R. Kupfer es becario de investigación en la Marie Curie, Vrije Universiteit Amsterdam

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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