¿Masculinidad tóxica o misandria cultural?

Etiología de la crisis de salud mental a la que se enfrentan los niños y los hombres.

Escrito por Edward Kruk Ph.D. y publicado en Psychology Today el 28 de julio de 2019

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Fotograma de un anuncio de Gillette

Han pasado algunos años desde mi artículo sobre “Father Absence, Father Deficit, Father Hunger: The Vital Importance of Paternal Presence in Children’s Lives” (Ausencia del padre, déficit del padre, hambre de padre: la importancia vital de la presencia paterna en la vida de los niños”, sin embargo, todavía escucho a decenas de padres hablar de los graves desafíos a los que se enfrentan para mantener sus relaciones cotidianas con sus hijos. La participación de los padres sigue siendo uno de los principales objetivos de mi investigación académica, y la alienación forzada de los padres de la vida de sus hijos sigue siendo un tema central de preocupación.

En medio de los muchos desafíos que enfrentan muchos padres norteamericanos en sus esfuerzos por mantener una apariencia de participación significativa en las vidas de sus hijos, hace seis meses la Asociación Americana de Psicología publicó sus pautas para la Práctica Psicológica para Niños y Hombres, 13 años en la elaboración y consolidación de 40 años de investigación empírica, principalmente desde un punto de vista feminista. Las pautas se basan en el punto de vista de que la “masculinidad tradicional” y un sentido de prerrogativa masculina es la causa fundamental de los problemas de salud mental de los hombres, no factores estructurales como leyes y políticas familiares equivocadas y respuestas culturales mezquinas a los hombres en situación de riesgo. El comportamiento abusivo se describe en las directrices como comportamiento típico masculino, y la masculinidad tradicional es parte integrante de una ideología patriarcal que fomenta la violencia y el abuso, el acoso sexual y la violación. Las conductas egoístas, violentas y abusivas de los hombres no se consideran excepciones patológicas, sino que se ajustan a las normas masculinas.

Sumo mi voz al coro que denuncia el sesgo ideológico de las directrices como profundamente anti-masculino, como esencialmente una denigración de los hombres y misándrico. Los autores del informe de las pautas explotan definiciones estrechas de masculinidad para sus propios fines. La opinión de que los comportamientos violentos y abusivos están arraigados en las prescripciones culturales de la masculinidad tradicional y se reflejan en el carácter masculino no se basa en las experiencias vividas por hombres y niños con problemas de salud mental.

Tal perspectiva reduccionista contamina todo el informe de la APA, que desafortunadamente desvía la atención de los muchos elementos positivos del informe. Por ejemplo, las pautas enfatizan la importancia crítica de la paternidad en el desarrollo infantil. Se reconoce el sesgo de género de los terapeutas contra los clientes masculinos. Se discuten las dificultades que enfrentan los niños en entornos educativos y sociales. Se enfatizan las limitaciones de la terapia de conversación convencional para hombres y niños, y las pautas exigen protocolos de salud mental específicos para hombres. Finalmente, dado el “colapso del trabajo” para los hombres, la APA aboga firmemente por el avance vocacional de los hombres jóvenes y, por lo tanto, aborda una cuestión vital de política social.

Las pautas también identifican correctamente el “estoicismo” como una característica fundamental de la masculinidad tradicional, una forma de restricción que reduce la incidencia de la conducta agresiva, pero que también impide que los niños y los hombres puedan abrirse a sus luchas y desafíos en el contexto de la actual crisis de salud mental que enfrentan los niños y los hombres.

Aunque la APA examinó 40 años de investigación sobre este tema, no incluyó investigaciones que sugirieran que la ideología antimasculina y la misandria funcionan en contra de muchos hombres hoy en día, incluyendo a los padres divorciados.

De hecho, la masculinidad tradicional puede ser parte de la respuesta a los problemas de salud mental de los hombres, no la causa. Engendrar y asesorar a los niños en el desarrollo masculino es un determinante importante en la salud y el bienestar de los niños. Las directrices descartan las prácticas positivas y prosociales de masculinidad. La mayoría de los hombres se guían por un sentido del deber, la responsabilidad, la protección de sus seres queridos y la participación activa en la vida de sus hijos. Sin embargo, la palabra “responsabilidad” solo aparece dos veces en las 36 páginas completas del informe de las pautas, la falta de reconocimiento tanto de la importancia de la responsabilidad como una necesidad central de los hombres y el deber de los psicólogos y otros profesionales de servicios humanos de apoyar a los hombres en el cumplimiento de sus responsabilidades, incluido el apoyo a los padres en el cumplimiento de sus responsabilidades con respecto a las necesidades de sus hijos.

Los autores de las pautas parecen casi deliberadamente ciegos a la importancia central de la responsabilidad en la vida de los hombres y los padres, la retirada forzada de los padres de la vida de los niños en situaciones de alienación parental y los efectos devastadores de la ausencia del padre en la vida de los niños. Los deberes y responsabilidades de los padres están siendo restringidos arbitrariamente por muchos jueces en América del Norte y en todo el mundo. Esto castiga a los padres que quieren ser parte de la vida de sus hijos y son padres amorosos, no abusivos , y más aún a los niños que son despojados del amor y la protección de sus padres. A medida que los padres se retiran de la vida de sus hijos, también lo hacen las responsabilidades paternas con respecto a las necesidades de los niños. Estas pueden ser experiencias emocionalmente cicatrizantes tanto para los padres como para sus hijos.

Hay buenas razones para estar profundamente preocupados por los niños y los hombres. Hay una grave crisis de salud mental a la que se enfrentan los niños y los hombres: menor éxito académico, mayores tasas de suicidio y depresión, y exposición a la violencia. La alta tasa de suicidio de padres no residentes y alienados, los malos resultados de salud de los hombres y la falta de servicios sociales y apoyo terapéutico, así como las leyes y políticas familiares perjudiciales, están bien documentadas. Como subraya Debra Soh, las mejores prácticas profesionales no son ideológicas en los campos del trabajo social, la psicología y otros servicios humanos. Por lo tanto, la respuesta no es prescribir una “terapia de conversión” masculina, sino que las mejores prácticas deben basarse en las experiencias y necesidades reales de los niños y hombres que se enfrentan a estos desafíos de salud mental. Esto incluye ser aliados en los esfuerzos de los padres alienados para restaurar sus relaciones con sus hijos.

En resumen, las Pautas de la APA para la Práctica Psicológica de Niños y Hombres contienen muchas direcciones útiles para la práctica, pero deben ser tratadas con mucha cautela, desde una perspectiva teórica, ética y de práctica profesional.

Referencias

Harman, J., Kruk, E. & Hines, D. (2018). «Parental Alienating Behaviors: An Unacknowledged Form of Family Violence », Psychological Bulletin, 144 (12), 1275–1299.

Soh, D. «Professional Best Practices are not Ideological », Quillette, 4 de febrero, 2019.

Paresky, P. «What’s the Problem with ‘Traditional Masculinity’?», Psychology Today, 10 de marzo, 2019.

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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