Masculinidad: lo personal, lo político y lo económico

por Ally Fogg

Hay un artículo inusualmente bien equilibrado sobre la política y la práctica de la masculinidad en el The Independent de hoy por Oliver Bennett. La mayoría de los escritos sobre cuestiones masculinas y masculinidades adoptan un enfoque individualista o político. La pieza de Bennett es lo suficientemente inteligente como para reconocer que los problemas están conectados y son inseparables.

El artículo me recordó algo que escribí hace unas semanas, cuando estaba hablando en un panel en la conferencia académica ESRC sobre masculinidades y me pidieron que me presentara con unas pocas palabras para establecer de dónde venía. Lo que sigue es una edición legible (con suerte) de las notas que hice para esa conferencia.

Cuando se trate de escribir la historia sociopolítica de 2017, creo que podemos suponer con seguridad que la masculinidad se presentará entre los villanos, implicada en todo, desde el abuso sexual y los escándalos de acoso hasta el ascenso de la derecha, desde el asesinato masivo, de juerguistas y terroristas al abuso infantil o la malicia mundana de los trolls de Internet.

Y la masculinidad no solo se considera responsable del daño a los demás. Nuestras estanterías gimen con el peso del testimonio contra la masculinidad, ya que escritores, actores, comediantes, artistas y músicos se alinean para convertirse en testigos de la acusación. Sí, las mayores víctimas de la masculinidad son a menudo los mismos hombres: atrofiados emocionalmente, aislados, solitarios, autodestructivos.

Nuestras normas masculinas pueden ser, y con frecuencia son, justamente culpadas de contribuir a los horrendos índices de suicidios masculinos, el alcoholismo y la adicción, nuestra mala salud física y mental, y así sucesivamente. No importa lo que les estamos haciendo a otros, ¿por qué nos estamos haciendo esto a nosotros mismos?

No estoy particularmente en desacuerdo con el consenso prevaleciente en esos debates. Y, sin embargo, para mí, falta algo importante en la conversación, y es esto:

Las prescripciones que escuchamos hoy, de Grayson Perrys y Robert Webbs, de las infinitas piezas de The Guardian son más o menos así: el problema aquí son los hombres, y la solución es que los hombres se curen, que los hombres cambien.

Pero hay un problema. La masculinidad no es una dolencia individual, es una construcción política.

Esta narración sobre la curación y el cambio es una solución atomizada e individualista a un problema estructural, social y político. Los hombres somos como somos porque a un nivel profundo así es como la sociedad quiere que seamos. Así es como funciona la hegemonía. Si bien los liberales bien intencionados nos instan a salir de la caja de la masculinidad, prácticamente todas las fuerzas estructurales de la sociedad nos están empujando hacia atrás y clavando la tapa.

Ahora hay un gran punto ideológico allí, un análisis que ha llegado de Engels y Antonio Gramsci. Nuestras normas culturales de masculinidad evolucionaron para servir a intereses económicos en la sociedad postindustrial. En palabras de la filósofa feminista Nina Power, lo personal no es político, es siempre completamente económico.

Pero no es solo la gran imagen. Hoy en día, nuestra masculinidad también se ve influida por innumerables pequeñas decisiones políticas, desde el trabajo, la familia y la paternidad hasta la vivienda, la salud y la justicia penal. Permítanme centrarme en los detalles, sobre como el hombre del siglo XXI es un producto de las decisiones políticas del siglo XXI, por medio de algunos ejemplos.

Como estoy aquí en una universidad, permítanme comenzar con un problema familiar. Niños y hombres en el siglo XXI se están quedando atrás académicamente a un ritmo bastante espectacular.

Teniendo en cuenta los extensos y bienvenidos esfuerzos para que las niñas participen en CTIM y otras materias en las que están subrepresentadas, podríamos preguntarnos cuántas iniciativas, cuántos programas ha financiado el Departamento de Educación específicamente dirigidos a abordar el bajo rendimiento académico de los niños. La respuesta es cero. Ninguno. Ni uno.

Se supone que las niñas necesitan ayuda práctica, apoyo, aliento. A los niños se los deja valerse por sí mismos o se les dice que es culpa suya por jugar demasiados videojuegos. Eso no es masculinidad tóxica. Ese es el patriarcado tóxico: la expectativa de que los hombres deben ser autosuficientes, poderosos e independientes en todo momento.

En el corazón del movimiento para reformar la masculinidad está la idea de que los hombres deben ser más comprensivos, más sensibles, más afectuosos como padres y amigos.

No hay duda de que necesitamos más modelos de roles masculinos en esas áreas, sin duda sería de gran ayuda si tuviéramos muchos más hombres trabajando en el cuidado de niños, enfermería, enseñanza primaria y otras profesiones de cuidados.

No cabe duda de que el machismo [así en el original, T.] y las normas de género masculino constituyen una gran barrera para esa ambición. Aquí hay un área donde las decisiones políticas podrían marcar una gran diferencia: esta es precisamente la otra cara de la moneda a las numerosas iniciativas destinadas a lograr que más niñas participen en STEM.

Y sin embargo, el gobierno no hace nada para alentar a los hombres a esas profesiones, cuando el tema se planteó el año pasado, Andrea Leadsom, ahora líder de la Cámara de los Comunes, dijo que no es “sensato” contratar a hombres como cuidadores porque podrían ser pedófilos. Eso no es masculinidad tóxica. Esa es política tóxica.

Uno de los desarrollos más bienvenidos en el campo de la política de género en las últimas décadas ha sido el tardío reconocimiento de los problemas únicos que enfrentan los hombres sobrevivientes de la violencia y el abuso sexual, doméstico e íntimo. La propia existencia de hombres supervivientes desafía las normas de la masculinidad hegemónica: se supone que los hombres son los perpetradores, no las víctimas.

Y a nivel político, cuando el gobierno financia proyectos para apoyar a hombres sobrevivientes, cuando el gobierno, la policía y el Servicio de la Fiscalía recaban estadísticas sobre el abuso sexual de hombres y niños, lo hacen dentro de una estrategia denominada Prevención de la Violencia contra la Mujer y las Niñas.

En lo que respecta a nuestras autoridades, los hombres sobrevivientes de violencia íntima y sexual se clasifican como un subconjunto incómodo de mujeres y niñas. Esa no es una masculinidad tóxica, es un patriarcado tóxico entretejido en la estructura misma del gobierno.

Hay otros ejemplos interminables, pero debo dejarte con un solo pensamiento para llevar. Todos los problemas que se escuchan sobre la masculinidad, por muy personales que puedan parecer, tienen algún nivel político.

Cualquier solución que surja también debe ser política. Lo que les pediría hoy es que siempre que haya una sugerencia de que los hombres de alguna manera cambien, pregúntense qué podemos hacer como sociedad para permitir eso, para alentar eso.

Porque sí, los hombres sí necesitan cambiar, pero no lo harán y no podrán hacerlo a menos que y hasta que la sociedad cambie con nosotros.

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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