ManKind Project: Cómo los programas políticos y la cultura popular abordan la masculinidad tóxica

A raíz de las narrativas modernas que rodean el acoso sexual, la masculinidad tóxica y las asombrosas tasas de suicidios masculinos, varios sectores intentan reequilibrar lo que significa “ser un hombre”.

por Oliver Bennett

Mientras estaba parado al lado de un hombre que rugía de rabia y mojado por las lágrimas, en un salón comunitario en el profundo oeste de Londres, pensé … bueno, esto es incómodo. Ni siquiera me gustan los abrazos masculinos, particularmente los que hacen esos tres amigos en Hollywood. Sin embargo, aquí había un verdadero hombre en vivo en apuros, peligrosamente cerca. ¿Debería abrazarlo, en contra del consejo de mi británico interior?

Afortunadamente, no necesitaba decidir. Con la ayuda de un convocante, el hombre finalmente exhaló y regresó “a la habitación”, para usar el argot. Y tal experiencia catártica podría haber sido anticipada, ya que estaba participando en una reunión del Proyecto ManKind (MKP), conocido por sus reuniones emocionalmente desgarradoras (y controvertidas).

Son anónimos, y prometí no revelar nombres de personas como condición para asistir, pero un antiguo miembro del MKP, un camarógrafo de 41 años Dan Kidner, explicó sus motivos para participar.

“El elemento poderoso es estar con otros hombres que comparten sus sentimientos a un nivel tan profundo”, dice. “Antes de experimentar eso, creía que era el único en no salir adelante y que todos los demás estaban bien. Fue un gran alivio darme cuenta de que había una comunidad de hombres que podían compartir su vulnerabilidad”.

Dan llegó al MKP después de un largo período “perdido” que comenzó en el internado: una experiencia que prometía ser “formadora del carácter” y en la que no encontraba nada, y en su lugar lo configuraba con un modelo disfuncional de masculinidad adulta.

“Yo diría que tales instituciones realmente quieren erradicar el carácter”, dice. “Básicamente se trata de ocultar sentimientos. Y donde fomentan los sentimientos, los únicos aceptables son la enfado y la ira”.

Dan bebió durante varios años para ahogar esos sentimientos, encontrándose a sí mismo con la “vergüenza” de un bebedor clásico con remordimientos, antes de encontrar algún tipo de redención con el MKP.

Conocido a veces con simplemente como “The Work”, el MKP es uno más de un número creciente de proyectos que tratan de reequilibrar la masculinidad. Con sus raíces en el auge del autodesarrollo de la Nueva Era de los años ochenta y noventa, la era del revolucionario libro de Robert Bly, Iron John, ha crecido en popularidad en el Reino Unido, e incluso puede haber encontrado un nuevo momento.

Tal es la conversación pública actual sobre el comportamiento negativo de los hombres — de la violencia, Weinstein y la “masculinidad tóxica” — que la necesidad de un cambio masculino ha adquirido una urgencia extra. De hecho, al mirar alrededor uno podría decir que la inquietud sobre la masculinidad se ha convertido en uno de los grandes temas de los últimos años.

El éxito “masculinista” de este año fue el libro de Robert Webb How Not To Be A Boy, que exploró la batalla para recuperar su sensibilidad en el mundo antediluviano de la década de 1970 de “ser un hombre” y vendarse ante un padre aterrador. El año pasado, The Descent of Man, de Grayson Perry, continuó con el tema del artista sobre la masculinidad y la inteligencia emocional, y esta vez presentó un escalofriante padrastro.

South Bank acaba de celebrar su cuarto festival Being A Man, que presenta “discusiones conmovedoras y necesarias sobre los desafíos y presiones de la identidad masculina en nuestra era moderna”, y una obra reciente, 31 Hours, sobre cuatro hombres que hacen limpieza después de los suicidios en la vía del tren, se describe como “un viaje a través de la masculinidad, la salud mental y las consecuencias desordenadas en la Gran Bretaña moderna”.

La masculinidad se ha convertido en tema popular y no antes de tiempo, dice Nathan Roberts de abandofbrothers (ABOB), un grupo que trabaja con hombres que han estado involucrados en el negocio del sistema de justicia penal.

“He estado involucrado en el trabajo de los hombres durante 15 años, pero creo que ahora hay una mejora real”, dice Roberts. “En aquel entonces lo único que había era ridículización”.

Ahora hay mucho más interés y aceptación, ayudado por el exitoso documental del otoño The Work, donde un grupo de terapeutas emprende un programa de cuatro días con prisioneros en la prisión de Folsom (la misma institución de “Folsom Prison Blues” de Johnny Cash, que incluye línea clásica: “Disparé a un hombre en Reno solo para verlo morir”).

Es un reloj de montaña rusa, con hombres apretujados en el suelo in extremis, y eso hizo que mi experiencia en Londres pareciera suave. Pero los objetivos son los mismos: la liberación y la redención que viene con la expresión de emociones reprimidas.

El MKP puede ser un toque “atractivo”. Sus saludos estilo nativo americano y su estilo catártico de ritos de paso no serán para todos. Pero la idea de que los hombres necesitan algún tipo de salvación especializada se está generalizando y está poblando una nueva base de evidencia. Hay otros grupos y experiencias: un fin de semana masculino asociado con MKP llamado The Adventure, y uno llamado Noble Man, este último facilitado por mujeres.

Es importante destacar que hay una dimensión política creciente, articulada por la Men and Boys Coalition, una red de 60 organizaciones benéficas, académicos, periodistas y activistas que se lanzó a fines del año pasado y que está comprometida con la defensa del bienestar de hombres y niños, sensibilizando a con respecto a cuestiones, como el hecho de que 60 000 hombres menos que las mujeres asisten ahora a la universidad.

Luego está la aprehensión de esos problemas que se van fraguando poco, como el creciente número de niños que crecen sin padres. La Coalición tiene varios afiliados específicos, incluida la organización benéfica de prevención del suicidio masculino CALM (Campaña Contra Vivir Miserablemente), que ha ganado campeones como Gary Numan y Professor Green, y el fundador de la Coalición, Mark Brooks, que ha abogado por un Ministro de Hombres para los próimos ocho años, y también es presidente de una organización benéfica de violencia doméstica masculina llamada Mankind Initiative.

Brooks presenta una lista de problemas masculinos como mala salud, bebida y abuso de drogas, falta de vivienda, empleo y una tasa de suicidio (una de las principales causas de muerte de hombres menores de 50 años) tres veces mayor que el suicidio femenino. Está satisfecho de que la defensa masculina haya ganado una nueva validación.

“El Día Internacional de los Hombres ha marcado el camino. Parece que hay una comprensión de que si queremos vivir en una sociedad inclusiva, entonces tenemos que mirar los problemas específicos que enfrentan los hombres”.

Es hora de apoyar a hombres y niños cuando son vulnerables, agrega Brooks: detener la “demonización de todo un género por el comportamiento de unos pocos”, y no descartar toda la masculinidad como “tóxica”. En otra parte de la vida pública, nos esforzamos por disociar la responsabilidad colectiva de los grupos de identidad, argumenta. Entonces, ¿por qué no con los hombres?

¿El masculinismo se está convirtiendo en la otra parte de la estridente competencia de súplica especial que llamamos política de identidad? Puede haber algo de eso. Pero la defensa masculina no es una ecuación de suma cero que niega los derechos de los demás, dice Brooks. “De hecho, a menudo ha sido dirigido por mujeres. Por ejemplo, (la comediante feminista) Sarah Millican estuvo involucrada este año”.

Quizás esto se deba a que la idea del masculinismo se está moviendo desde los márgenes hacia el centro. En lugar de estar atrapado en el individualismo del “crecimiento personal”, cada vez más se presenta como un beneficio general para la sociedad. Nathan Roberts, de abandonofbrothers, por ejemplo, por ejemplo, considera que la falta de atención previa hacia los hombres es una especie de descuido que ha avivado los problemas: “Ha habido un descuido histórico en nuestra cultura abordar problemas fundamentales masculinos”, dice.

Los impulsores del abatimiento masculino, como la desintegración de las unidades familiares tradicionales, los vínculos más débiles entre padres e hijos y el declie de las estructuras de apoyo de la comunidad, se han gestado durante décadas y han sufrido un “vacío de explicativo”. Tampoco es buena la idea de “privilegio masculino” para sus clientes: los expresos entre 18 y 25 años que asisten a cursos para compartir sus sentimientos sin riesgo de desprecio.

“Los jóvenes son parte de la comunidad de hombres, y es importante que no se los rechace”, dice Roberts.

El beneficio es reducir la reincidencia, afirma, por lo que ABOB se está expandiendo desde su primer grupo en Brighton a Crawley, Eastbourne, Haringey, Oxford y Cornwall. Un exalumno de ABOB, Dean O’Brien, vino de un escenario de robos, asalto y drogas, y dice que él “expresó un nivel de ira que nunca había visto antes, pero descubrió técnicas para expresarse de manera que no me haría daño, y no lastimaría a nadie más”.

Hay un elemento de este tipo de trabajo de hombres que parece falso y de mofa tribal, con iniciaciones y lenguaje grupal. Michael Boyle, el psicoterapeuta junguiano que es un facilitador clave de MKP, ha llamado el trabajo “sobre conocer lo desconocido”, y lo enmarca como una búsqueda “heroica” de significado. Quizá un poco de cuento de hadas, pero los padres y los hijos pueden apreciar la noción de Boyle de que “los hombres parecen aprender principalmente por imitación y por experiencia directa, en lugar de escuchar lo que les dicen”. Y eso podría no conducir a escenarios educados.

En la noche de MKP, fui testigo de como un hombre que estaba físicamente enfermo liberaba sus emociones reprimidas. Fue alarmante ¿Cómo podría tal desahogo ayudar en aspectos como la depresión y la prevención del suicidio? Kidner plantea una hipótesis. “De una manera u otra, probablemente me salvó la vida”, dice. “Estaba muy perdido. Tristemente, un camarógrafo que conozco se quitó la vida recientemente”.

Y esto realmente es “conocer lo desconocido”.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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