Los negacionistas del sexo son los nuevos terraplanistas

Aquellos que niegan el sexo biológico son peligrosos y falaces; es hora de que el resto de nosotros les hagamos frente.

Nathan Williams

La pseudociencia se ha convertido en un grave problema. Desde las teorías conspirativas deL Covid hasta los negacionistas del cambio climático, la difusión de la desinformación científica amenaza nuestra salud y la de nuestro planeta. Ahora hay una nueva pseudociencia tan falsa como el terraplanismo el creacionismo. Pero esta vez hay algo diferente: aquellos de los que cabría esperar que lucharan contra la pseudociencia están haciendo la vista gorda, o en algunos casos la están difundiendo. Se trata del fenómeno de el negacionismo del sexo: el rechazo de uno de los hechos más básicos de la biología en nombre de la ideología.

He pasado gran parte de mi carrera luchando contra la pseudociencia. Trabajé con el legendario escéptico James Randi para desacreditar la homeopatía; También he luchado contra los negacionistas del clima y los antivacunas. Reconozco la pseudociencia cuando la veo. El negacionismo del sexo es un clásico del género, que utiliza las mismas técnicas para sembrar confusión y desinformación. Su objetivo es el hecho aparentemente no controvertido, de hecho obvio, de que los humanos pueden ser mujeres o varones.

Un pequeño número de personas tiene trastornos o variaciones en el desarrollo sexual (VSD, por sus siglas en inglés), lo que significa que algún aspecto de su anatomía o composición genética puede ser atípico. Pero la mayoría de las personas con CIV siguen siendo claramente e inequívocamente hombres o mujeres. De hecho, la mayoría consideraría ofensivo decir que solo porque alguna parte de tu cuerpo es atípica, eres menos hombre o menos mujer. En un pequeño subconjunto, puede ser difícil distinguir si alguien es hombre o mujer, a veces llamadas condiciones intersexuales, pero estas probablemente representan menos del 0.02 por ciento de los nacimientos. Entonces, la inmensa mayoría de las personas son inequívocamente mujeres o hombres, con su sexo fijo desde antes de nacer hasta el momento de su muerte. Nada de esto es ni remotamente nuevo o controvertido (al menos en ciencia).

El sexo biológico existe y es importante, lo más obvio porque la existencia de la raza humana depende de él. No se puede hacer un bebé humano sin un hombre y una mujer; sin embargo, los negacionistas del sexo casi nunca mencionan la reproducción. Lo cual es extraño, ya que precisamente por eso existe el sexo. El sexo también es importante por muchas otras razones. Influye en la altura, el peso, la fuerza y la ​​esperanza de vida. Determina su probabilidad de contraer cáncer de mama o cáncer testicular, ataques cardíacos, enfermedades mentales e incluso la probabilidad de morir de Covid-19. Negar el sexo es peligroso y poco sincero.

Entonces, ¿qué afirman exactamente los negacionistas del sexo? Al igual que los negacionistas del clima o los terraplanistas, no existe una teoría alternativa única, sino una mezcolanza de diferentes afirmaciones diseñadas para confundir al público e impulsar una agenda ideológica. Entre los más extremistas están los que niegan rotundamente la realidad del sexo. “No es correcto que exista el sexo biológico”, dice el profesor Nicholas Matte de la Universidad de Toronto. Dawn Butler, una parlamentaria británica y ministra para la mujer del Partido Laborista en ese momento, dijo en la televisión nacional: “Un niño nace sin sexo”. Lo extraordinario de esta afirmación es que obviamente es falsa. Al menos los terraplanistas tienen cierto grado de experiencia cotidiana de su lado: es fácil olvidar que estamos en una bola de roca que gira. Pero negar algo que todos conocen y experimentan todos los días es extraño y, por supuesto, no está respaldado por ninguna ciencia.

Otro enfoque es aceptar que los sexos existen pero implicar que son una invención humana, como las religiones o los equipos de fútbol. Por ejemplo, Chase Strangio de la ACLU dice: “La noción de” sexo biológico “se desarrolló con el propósito exclusivo de ser un arma contra las personas”. Este es un truco clásico de confianza de la pseudociencia. Por supuesto, es cierto que todos los conceptos científicos son, en cierto sentido, creaciones humanas. Los mamíferos, los átomos, la temperatura y los terremotos son conceptos creados por científicos. Sin embargo, esos conceptos son útiles precisamente porque describen aspectos reales del mundo físico. Seguramente nadie diría que estos existen puramente en nuestras mentes. De manera similar, la realidad del sexo biológico es un hecho fundamental sobre todos los mamíferos que existieron mucho antes que los humanos, al igual que la gravedad existió mucho antes de Newton.

Un tercer enfoque es aceptar que el sexo existe, pero afirmar que es tan complicado que no deberías molestar a tu cabecita al respecto. Un artículo reciente en The Skeptic adoptó este enfoque, estableciendo una analogía entre el concepto de sexo y el concepto de especie. Es cierto que hay casos en los que la frontera entre especies puede volverse borrosa; por ejemplo, los osos híbridos polares y grizzly pueden existir con el encantador nombre de osos pizzly. Pero casos tan raros no invalidan el concepto de especie; de ​​hecho, la biología sería imposible sin él. La inmensa mayoría de los animales vertebrados son miembros de una sola especie, al igual que la mayoría de los humanos son miembros de un solo sexo.

Si bien la mayoría de los artículos de ciencia popular intentan tomar un tema complejo y hacerlo parecer simple, artículos como estos se esfuerzan por tomar un concepto simple y hacerlo parecer complejo. La evidencia es clara en una de las correcciones más inusuales que he visto en mi vida. “Este artículo se actualizó porque anteriormente omitió una referencia a las características sexuales primarias”. Así es, un artículo sobre la realidad del sexo biológico “olvidó” mencionar las características sexuales primarias. Esta es una ofuscación científica deliberada.

Entonces, ¿por qué alguien querría negar algo tan importante y obvio como el sexo? Quizás sea la creencia equivocada de que ocultar la realidad del sexo ayudará a las personas trans. Por supuesto, es importante distinguir entre sexo y género o identidad de género (el sentido interno de una persona de quiénes son y los roles sociales que cumplen). Hay personas cuyo sexo biológico e identidad de género no coinciden: personas trans. Creo que las personas deberían tener la libertad de identificarse a sí mismas con el género que deseen. Sin embargo, uno no puede identificar su propio sexo más de lo que puede identificar su estatura.

Esto no tiene por qué ser un problema: podemos celebrar que hay personas que quieren romper con los roles tradicionales y las expectativas sociales asociadas con su sexo. Pero la nueva ideología dice que una persona trans no solo cambia su género, cambia su sexo, incluso si no se ha sometido a una cirugía ni a un tratamiento hormonal. Esto significa creer que alguien puede tener un cuerpo idéntico al de un hombre típico y, sin embargo, ser mujer puramente a través del acto de identificarse como tal. La única forma de hacer que esa falsedad sea cierta es demoler la noción misma de sexo biológico.

Sin la verdad de su lado, la única opción de los negacionistas del sexo es cerrar la discusión. Cualquiera que se atreva a cuestionar la ideología se enfrenta a insultos, abusos e incluso violencia. Es un enfoque que ha demostrado ser muy exitoso. A pesar de ser un tema de gran interés público, muy pocos científicos o periodistas científicos han intentado comunicar lo que dice la ciencia. Cuando me acerqué al Science Media Center, que se enorgullece de poder encontrar científicos para hablar incluso sobre los temas más controvertidos, dijeron que no podían proporcionar un solo experto. Lugares que alguna vez defendieron la racionalidad y la evidencia como el Freethought Blog ahora prohíben explícitamente a aquellos que se atreven a presentar puntos de vista sobre la existencia del sexo biológico que consideran heréticos.

Cuando un biólogo tuiteó que declarar hechos biológicos no es intolerancia, fue atacado por el mismo cuerpo que se espera que la apoye, la Real Sociedad de Biología, que calificó sus comentarios como “transfobia”. Quizás hubo algún detalle de la ciencia en la que se equivocó, en cuyo caso cabría esperar que esta sociedad científica señalara el error. Pero a pesar de los numerosos intentos de averiguar qué era lo que estaba mal en sus declaraciones, se han negado a responder. Incluso en su momento más censurable, la Iglesia Católica les diría a los blasfemos cuál fue su crimen. Los modernos quemadores de brujas ni siquiera harán eso; rara vez discutirán sus afirmaciones con alguien que aún no comparta sus creencias.

Incluso uno de los biólogos más conocidos del mundo no está a salvo. El profesor Richard Dawkins tuiteó recientemente preguntando si había una diferencia entre la autoidentificación de su raza y la autoidentificación de su sexo/género. Esta fue la gota que colmó el vaso para la Asociación Humanista Estadounidense, que lo despojó debidamente de un premio vitalicio de 25 años, algo que solo habían hecho una vez antes cuando un destinatario fue acusado de acoso sexual grave. Se supone que el humanismo representa la racionalidad y la libertad de pensamiento, pero para la AHA parece que la herejía sigue siendo un crimen punible con la excomunión. Estos están lejos de ser ejemplos aislados. Muchos académicos, particularmente mujeres, se han enfrentado a amenazas y acoso simplemente por atreverse a hablar sobre sexo biológico. No hay una demostración más clara de que los negacionistas del sexo sean charlatanes; sus únicas armas están creando miedo y confusión. Es hora de que el resto de nosotros les hagamos frente.

Nathan Williams es un cineasta especializado en ciencia e historia. Ha realizado películas documentales la BBC, Discovery, National Geographic y PBS. Tiene dos gatos machos y una hembra de milpiés. Él tuitea en @nathankw

Fuente: The Critic

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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