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Los hombres jóvenes y la sociedad: Solo recogeremos lo que sembremos

Philip Zimbardo y Nikita Coulombe

Cuando nuestro libro Man Interrupted (El hombre interrumpido) se publicó en 2016, la preocupación por los problemas de chicos y los hombres, por muy legítima que sea, no pudo ser más impopular. Hay un nuevo mundo ahí fuera para todos, pero en medio de los cambios económicos, sociales y tecnológicos, los chicos se están quedando atrás. Hay un número récord de hombres jóvenes que están fracasando académicamente, prescindiendo socialmente de las chicas, y fracasando más tarde en las relaciones con las mujeres.

Entre los principales síntomas que observamos se incluyen: desencanto con la educación, falta de motivación para trabajar con objetivos de la vida real, abandono de la fuerza de trabajo, aislamiento social autoimpuesto y uso excesivo de videojuegos y pornografía (de lo que hablaremos en otra entrada del blog).

A partir de nuestras conversaciones con los jóvenes y de nuestras investigaciones, determinamos que, en nuestra cultura actual, la “energía de los chicos” en el mejor de los casos no se valora y en el peor se demoniza. Como respuesta, los jóvenes están decidiendo que no vale la pena que inviertan su tiempo y energía en la sociedad. Muchos se preguntan qué hay para ellos y solo escuchan grillos.

Además, ya no hay un camino claro hacia el éxito profesional y estamos ante una enorme falta de hombres adultos dispuestos y capaces de mostrarle a los hombres jóvenes el camino hacia la virilidad. La falta de padres se ha incrementado en las últimas décadas, pero incluso los chicos que tienen padres en sus vidas solo pasan una fracción de su tiempo en una conversación personal con ellos frente al tiempo que pasan frente a una pantalla, donde ven a los hombres retratados como guerreros sin emociones, padres morosos o perdedores.

En otras palabras, los chicos están pasando de los ambientes domésticos dominados por las mujeres a los ambientes escolares dominados por las mujeres, en los que menos de uno de cada nueve maestros de escuela es un hombre, [1] de vuelta a los ambientes domésticos dominados por las mujeres, donde se les dice a los niños que se porten bien. Estos mismos ambientes degradan a los niños y jóvenes solo por ser hombres, pero al mismo tiempo solo los recompensan cuando “se hacen hombres”. Con estos mensajes tan contradictorios, no es de extrañar que muchos niños y jóvenes estén en apuros, ya sea en la escuela o posteriormente, “sin lanzarse”, con perturbaciones emocionales en las interacciones con el sexo opuesto, o metiéndose en el uso de drogas y actividades de pandillas.

A la sociedad le gusta culpar a los hombres jóvenes, diciendo que es su problema, cuando en realidad es la sociedad la que no está proporcionando la estructura, la orientación, los medios o los lugares para que los hombres jóvenes se desarrollen y prosperen.

Escuelas que fracasan

Los Estados Unidos gastan más dinero por alumno que la mayoría de los demás países desarrollados, [2] pero obtienen menos resultados por dólar. Y ahora que muchas escuelas reciben fondos federales y estatales en función de los resultados de las pruebas, los profesores enseñan para lograr resultados, pero no para estimular la curiosidad o el pensamiento crítico de los alumnos, ni para aprender principios o valores no específicos.

Desde 1980, ha habido un aumento del 71% en el número de chicos que dicen que no les gusta la escuela. [3] Una razón para ello es que el chico promedio no es tan maduro social y verbalmente como la chica promedio, pero es más activo físicamente. La escuela primaria se basa ahora principalmente en el lenguaje y el recreo casi ha desaparecido, por lo que los chicos llegan a la conclusión de que no son buenos en la escuela y luego no se esfuerzan tanto. Los chicos también tienden a aprender mejor con actividades de aprendizaje práctico, y las escuelas no ofrecen suficientes oportunidades para manipular cosas reales. Además, los diarios y las narraciones en primera persona, estilos de escritura preferidos por las chicas, suelen ser preferidos a los cómics y la ciencia ficción, temas preferidos por los chicos. [4]

¿Qué más tiene de malo la dinámica escolar? Demasiados deberes aburridos, y demasiados padres sobrecargados de trabajo o ausentes que no están interesados en el progreso de sus hijos o en los problemas académicos, solo en los resultados de la cartilla de notas. Demasiadas escuelas han eliminado la clase de gimnasia y el tiempo de juego estructurado, lo que significa que ya no hay un tiempo o lugar para liberar la energía reprimida, socializar durante el tiempo libre o desarrollar la imaginación. Las limitaciones financieras también han llevado a que los cursos de ciencias no tengan laboratorios, a que se abandonen las clases de arte y a que se limiten casi todas las excursiones a lugares como los museos de historia natural. Y como los chicos en especial están menos comprometidos y tienen menos desafíos en el aula, surge la siempre tentadora opción de enviar mensajes de texto y navegar por Internet (algo que discutiremos en la parte 2).

No debería sorprender, entonces, que por primera vez en la historia de los EE.UU., los niños estén recibiendo menos educación que sus padres. [5] Además, las niñas están superando a los niños en todos los niveles, desde la escuela primaria hasta la escuela de postgrado. En los EE.UU., para el octavo grado, solo el 20% de los niños son competentes en escritura y el 24% en lectura, contra el 41% de las niñas que son competentes en escritura y el 34% que son competentes en lectura. [6] A nivel nacional, los chicos representan el 70% de todas las D y F que se dan en la escuela. [7]

En todo el mundo se han documentado brechas de logros similares entre los géneros. La Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) determinó que los niños tienen más probabilidades de repetir cursos escolares que las niñas, tienen peores notas y obtienen mayores tasas de aprobación en los exámenes de fin de estudios. En algunos países como Suecia, Italia y Polonia, las niñas obtuvieron una puntuación tan alta que los niños en la lectura de la Evaluación PISA (una medida global de habilidades y conocimientos) que estaban esencialmente un año o un año y medio por delante en la escuela. [8]

Christina Hoff Sommers, una académica residente del Instituto de Investigación de Políticas Públicas de American Enterprise, enumeró aún más desequilibrios en su libro, La guerra contra los chicos:

…las chicas superan a los chicos en el gobierno estudiantil, las sociedades de honor y los periódicos escolares. También… hacen más tareas, toman más cursos de honor, leen más libros, eclipsan a los varones en las pruebas de habilidad artística y musical, y generalmente eclipsan a los varones en casi todas las medidas de éxito en el aula. Al mismo tiempo, menos niñas son suspendidas en la escuela, menos son retenidas… En el lenguaje técnico de los expertos en educación, las niñas están más “comprometidas” académicamente. [9]

Dos tercios de los estudiantes en programas de educación especial son varones. No es una cuestión de coeficiente intelectual; simplemente no se esfuerzan, y se traduce en una falta de opciones de carrera. Estas brechas son mucho mayores para los varones de las minorías. [10]

Entre 1999 y 2019, el porcentaje de varones de 16 a 24 años de edad que participan en la fuerza de trabajo disminuyó en un 17% y se prevé que esa cifra se reducirá aún más en los próximos 10 años. En otros países, como Italia, Francia, España, Suecia y el Japón, se ha quintuplicado con creces el número de hombres jóvenes no empleados. Los registros de la OCDE muestran que la tasa media de desempleo de los hombres de veintitantos y primeros treinta años de edad pasó del 2% en 1970 al 9% en 2012. [11]

La creciente interconexión de las economías del mundo significa que los modernos ciclos de auge y caída tienen consecuencias de mayor alcance y más profundas para todas las naciones. La recesión mundial de 2009 fue la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, causando que el desempleo se dispare. En el plano personal, la pérdida de puestos de trabajo afecta más a los hombres que a las mujeres. En los Estados Unidos, la tasa de desempleo de los hombres se duplicó entre enero de 2008 y junio de 2009.

La atención de la salud — una importante industria dominada por las mujeres — ha estado relativamente aislada, mientras que industrias como la manufactura y la construcción, en las que la mayoría de los empleados son hombres, representaron alrededor de la mitad de los 6,5 millones de puestos de trabajo perdidos desde que comenzó la recesión en 2007. [12] El desempleo general disminuyó gradualmente tanto para los hombres como para las mujeres en los últimos años y luego recibió un gran golpe de nuevo el año pasado de COVID, creando una mayor incertidumbre para muchas industrias.

¿Qué se puede hacer?

No hay duda de que el sistema educativo actual se ha roto. El Proyecto Lead the Way advierte que un fracaso en la reforma del sistema “seguramente erosionará el tejido de nuestra sociedad”. La desigualdad económica está aumentando. Si los jóvenes de hoy no están mejor preparados para manejar los desafíos del futuro, su animosidad por sus limitadas oportunidades solo aumentará a medida que su estatus social se desplome con los altos costos de vida. El gasto que imponen a la sociedad también aumentará y, lo que es peor, muchas de sus posibles contribuciones a la sociedad quedarán sin realizar. [13]

Cuando preguntamos a los estudiantes qué clase les gustaría en su escuela que no existiera ya, casi un tercio de ellos sugirió de manera independiente una clase de “habilidades para la vida” que incluía orientación sobre finanzas personales, cómo solicitar un empleo y cómo afrontar las responsabilidades de la edad adulta y los cambios en la vida, como la muerte de un familiar. Varios estudiantes dijeron que se sentían avergonzados por no saber cómo hacer un presupuesto simple o llevar un registro del dinero en sus cuentas bancarias. Un estudiante incluso comentó: “La falta de esta clase puede ser una de las razones que impiden a los jóvenes mudarse de la casa de sus padres”.

También es necesario que vuelva al recreo. Hace 30 años, las escuelas primarias ofrecían recreo dos veces al día. Muchas escuelas ahora solo tienen recreo una vez al día, y algunas escuelas están eliminando el juego o el tiempo libre por completo. Así que, toda esa energía inquieta que tienen los chicos ahora no tiene ningún lugar para ser liberada, excepto en el aula.

Finalmente, necesitamos más incentivos para que los hombres ocupen los puestos de profesores de K-12. Otra alternativa es ofrecer opciones de clase y tareas específicas para cada género, no ciegas al género. Los chicos no quieren leer los mismos libros que las chicas, ni aprenden de la misma manera que las chicas. Las chicas también pueden beneficiarse de las clases para un solo sexo. De hecho, en un estudio aleatorio se descubrió que las chicas que tomaban clases de física para un solo sexo tenían menos probabilidades que las chicas de la clase mixta de pensar que “la física es para los chicos”. [14] La National Association for Choice in Education (NACE), 4SchoolChoice.org, es un excelente recurso para obtener información sobre la escolarización para un solo sexo. Otro gran programa para comprobar es el Proyecto Lead the Way (PLTW), una organización sin fines de lucro que trabaja con escuelas desde la primaria hasta la secundaria, involucrando a los maestros en el desarrollo profesional que lleva al aprendizaje basado en proyectos donde los estudiantes adquieren conocimientos y habilidades relevantes en los campos de la ciencia y la tecnología que les ayudan a tener éxito en sus futuras carreras (pltw.org).

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Philip Zimbardo

Philip Zimbardo es reconocido internacionalmente como “la voz y el rostro de la psicología contemporánea” a través de su serie de televisión de la PBS, Discovering Psychology (Descubrir la psicología), sus apariciones en los medios de comunicación, sus libros comerciales más vendidos y su clásica investigación, “El experimento de la cárcel de Stanford”.

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Nikita Coulombe

Nikita Coulombe coescribió Demise of Guys and Man Interrupted con Philip Zimbardo. Más tarde ayudó a lanzar el documental The Red Pill (La píldora roja), dirigido por Cassie Jaye, y colaboró en la investigación del libro del Dr. Warren Farrell, The Boy Crisis (La crisis de los chicos), del que es coautor junto con el Dr. John Gray.

[1] Stern, P (Director). (2006). Raising Cain: Boys in Focus [documental]. Estados Unidos: PBS Films.

[2] “Education at a Glance 2013: OECD Indicators. (Indicator B1.1)”. (2013). Consultado el 30 de junio de 2014. Organisation for Economic Co-Operation and Development: http://dx.doi.org/10.1787/eag-2013-en.

[3] Freeman, C.E. (2004, November). “Trends in Educational Equity of Girls and Women: 2004”. (p. 45). Consultado el 26 de diciembre de 2011. National Center for Education Statistics, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education (NCES 2005–016): http://nces.ed.gov/pubs2005/2005016.pdf.

[4] “What’s the Problem With School?”. Consultado el 26 de diciembre de 2011 en PBS: http://www.pbs.org/parents/raisingboys/school02.html.

[5] Cribb, R. (25 de noviembre de 2011). “The Grim Evidence That Men Have Fallen Behind Women”. Consultado el 26 de noviembre de 2011. Toronto Star: http://www.thestar.com/life/2011/11/25/rob_cribb_the_grim_evidence_that_men_have_fallen_behind_women.html.

[6] Salahu-Din, D Persky, H, & Miller, J (2008). “The Nation’s Report Card: Writing 2007”. (p. 68) Consultado el 11 de noviembre de 2011. National Center for Education Statistics, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education (NCES 2008–468): http://nces.ed.gov/nationsreportcard/pdf/main2007/2008468.pdf; and Lee, J Grigg, W, & Donahue, P (2007). “The Nation’s Report Card: Reading 2007”. (p. 64). Retrieved November 11, 2011. National Center for Education Statistics, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education (NCES 2007–496): http://nces.ed.gov/nationsreportcard/pdf/main2007/2007496.pdf.

[7] Stern, P (Director). (2006). Raising Cain: Boys in Focus [documental]. United States: PBS Films.

[8] “Equity and Quality in Education: Supporting Disadvantaged Students and Schools”. (p. 22). (2012). Consultado el 8 de junio de 2014. Organisation for Economic Co-operation and Development: http://www.oecd.org/education/school/50293148.pdf.

[9] Sommers, C.H. (2013). The War Against Boys: How Misguided Policies Are Harming Our Young Men. (p. 14). Nueva York, NY: Simon & Schuster.

[10] “Degrees conferred by sex and race”. (2012). Consultado el 5 de junio de 2014. National Center for Education Statistics, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education: http://nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=72.

[11] “Labour Force Statistics by sex and age — indicators”. Consultado el 12 de mayo de 2014. Organisation for Economic Co-Operation and Development: http://stats.oecd.org/.

[12] Coombes, A (16 de julio de 2009). “Men Suffer Brunt of Job Losses in Recession”. Consultado el 10 de mayo de 2014, from The Wall Street Journal: http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052970203577304574272570149153010.

[13] Symonds, W.C., Schwartz, R.B., y Ferguson, R. (febrero de 2011). “Pathways to Prosperity: Meeting the Challenge of Preparing Young Americans for the 21st Century”. Consultado el 30 de mayo de 2014. Report issued by the Pathways to Prosperity Project, Harvard Graduate School of Education: http://www.gse.harvard.edu/news_events/ features/2011/Pathways_to_Prosperity_Feb2011.pdf. pp. 15, 38.

[14] “Single-Sex vs. Coed: The Evidence”. Consultado el 8 de junio de 2014. National Association for Single Sex Public Education: http://www. singlesexschools.org/research-singlesexvscoed.htm; ver también Kessels, U. and Hannover, B. (2008). “When being a Girl Matters Less: Accessibility of Gender-related Self-knowledge in Single-sex and Coeducational Classes and its Impact on Students’ Physics-related Self-concept of Ability”, British Journal of Educational Psychology, 78 (Pt. 2). Consultado el 8 de junio de 2014, en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17535522.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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