Imagen: Fotograma de “Angels with Dirty Faces”

¿Las personas con rasgos de personalidad oscura tienen más probabilidades de tener éxito?

Craig Neumann y Scott Barry Kaufman

Las personalidades “oscuras” vienen en varios tonos, pero en el centro de todos ellos hay una tendencia a usar cruelmente a otros para beneficio personal. Sin embargo, ¿qué es lo que este tipo de personas están ganando realmente? ¿Podría un enfoque benevolente de la vida y de los demás ser aún más ventajoso?

Durante 15 años, la investigación de los rasgos de la personalidad oscura (incluidos el narcisismo, la psicopatía y el maquiavelismo) se ha ampliado con rapidez. Ahora sabemos que estos rasgos son mucho más evidentes, en promedio, en los hombres que en las mujeres. Sabemos que aproximadamente el 1–2 por ciento de los individuos de la población general presentan rasgos de personalidad extremadamente oscuros — suficientes para alcanzar el umbral clínico de un trastorno de la personalidad — y que entre el 10% y el 20% de los individuos tienen niveles moderadamente elevados. Sabemos que incluso las personas con niveles moderados de rasgos oscuros pueden causar estragos: son más propensas a mentir y engañar, a mostrar actitudes racistas y a ser violentas con los demás.

Como investigadores, hemos estudiado estos rasgos nosotros mismos. Pero en un intento de equilibrar la extensa literatura sobre los rasgos oscuros, hemos empezado recientemente a centrarnos en el lado luminoso de la personalidad humana, los “santos de todos los días” entre nosotros. Estas personas están genuinamente interesadas en los demás y los tratan bien sin cuestionar, no como un medio para un fin. Aplauden el éxito de los demás, creen en la bondad fundamental de los humanos y respetan la dignidad de todos. Nuestro reciente estudio de más de 36.000 adultos sugiere que estos rasgos son comunes: alrededor del 30–50% de las personas muestran perfiles de rasgos de personalidad ligeros prominentes, dependiendo de la región del mundo, y estos rasgos son particularmente comunes en las mujeres.

Como investigadores, nosotros mismos hemos estudiado estos rasgos. Pero en un intento por equilibrar la extensa literatura sobre los rasgos oscuros, recientemente comenzamos a centrarnos en el lado luminoso de la personalidad humana: los “santos cotidianos” entre nosotros. Estas personas están genuinamente interesadas en los demás y los tratan bien sin cuestionarlos, no como un medio para un fin. Aplauden el éxito de los demás, creen en la bondad fundamental de los seres humanos y respetan la dignidad de todos. Nuestro reciente estudio con más de 36.000 adultos sugiere que estos rasgos son comunes: alrededor del 30–50 por ciento de las personas muestran perfiles de rasgos de personalidad claros prominentes, según la región del mundo, y estos rasgos son particularmente comunes en las mujeres.

Queríamos entender qué perfil de personalidad, oscuro o luminoso, conduce a más éxito y felicidad a largo plazo. Hay un dicho que suele promocionarse: “Los buenos chicos acaban siendo los últimos” y, a primera vista, esto puede parecer verdad. Si siempre gastas tu energía en preocuparte por los demás, quizás te quedes atrás. Si está dispuesto a engañar y explotar a los demás sin preocuparse por sus sentimientos, puedes llegar a ser el “número uno” y ascender más rápido a la cima. ¿Pero la investigación respalda esto?

Los estudios experimentales apoyan la idea de una personalidad oscura “exitosa”, pero solo hasta cierto punto. Un estudio encontró que las personas con rasgos de personalidad psicopáticos ganan más puntos en una tarea de negociación en la que deben competir con un compañero, pero menos puntos en una tarea que implica cooperación. Aquellos con rasgos oscuros son más propensos a “desertar” en la clásica tarea del dilema del prisionero, un enfoque que significa maximizar su propio resultado mientras engaña al otro participante.

Pero su éxito en el mundo real es cuestionable. En entornos corporativos, aquellos con rasgos de personalidad oscuros tienen un poco más de probabilidad de emerger como líderes y son vistos como carismáticos pero, cuando se trata de hacer el trabajo, tienden a lograr menos y son considerados malos jugadores de equipo. Nuestro estudio reciente también encontró que las figuras políticas con rasgos oscuros de personalidad tienen más probabilidades de ser elegidas y ocupar sus cargos, pero otros estudios muestran que son mucho más pobres en la aprobación de leyes. Los administradores de fondos de cobertura con estas características generalmente obtienen rendimientos financieros significativamente más bajos sobre los fondos de inversión que administran. En general, las personas con rasgos oscuros se involucran en comportamientos laborales más contraproducentes, como el robo y la supervisión abusiva. Quizás, como era de esperar, no terminan con ingresos promedio más altos que sus compañeros con personalidades luminosas.

Además de esto, aquellos con rasgos de personalidad oscuros no tienen mucha suerte fuera del trabajo. Incluso si logran evitar la prisión (el encarcelamiento se da con una alta posibilidad para aquellos con rasgos extremos), corren un mayor riesgo de suicidio y muerte violenta. Tampoco son particularmente felices: las personas con rasgos oscuros tienden a reportar una mala imagen de sí mismos, una incapacidad para conectarse íntimamente con los demás y poca satisfacción con la vida. Por el contrario, encontramos que aquellos con perfiles de rasgos de personalidad luminosos tienen vidas satisfactorias e intrínsecamente gratificantes: generalmente tienen una visión más positiva de sí mismos, conexiones más positivas con los demás y encuentran la vida más satisfactoria.

El factor clave aquí parece ser la empatía: la capacidad de resonar y comprender la perspectiva de las experiencias emocionales de los demás. Las personas con rasgos de personalidad luminosos muestran una gran empatía por los demás, mientras que aquellos con rasgos de personalidad oscuros tienden a mostrar muy poca. En nuestra nueva investigación, encontramos que esto parece ser lo que conduce a una vida más satisfactoria. De manera similar, ser prosocial (actuar con amabilidad, cooperación y compasión hacia los demás) también está significativamente relacionado con un mayor bienestar.

Como especie, estamos construidos fundamentalmente para la conexión social y dependemos de la cooperación y la confianza. Cuando aquellos con personalidades oscuras tratan de aprovecharse de esto para su propio beneficio personal, lo hacen bajo su propio riesgo. En esencia, a través de la manipulación engañosa y el uso insensible de los demás, estos individuos están cortando la rama misma (social) en la que están sentados. Si bien aquellos con rasgos oscuros inicialmente pueden captar la atención de los demás, su comportamiento social finalmente conduce a un éxito limitado en el trabajo o la política, y a poca satisfacción con sus vidas.

Hasta ahora, hemos hecho que parezca que las personas caen en uno de dos grupos binarios: oscuro o luminoso. Pero, en realidad, hay un tercer grupo: descubrimos que alrededor del 40 por ciento de las personas muestran un equilibrio de rasgos oscuros y luminosos. Las personas en este grupo mixto son similares al grupo luminoso cuando se trata de variables críticas que involucran empatía y conexión social, pero aún muestran algunas tendencias oscuras, lo que obstaculiza sus relaciones hasta cierto punto con un comportamiento engañoso, ensimismado o hiriente hacia los demás.

Algunos podrían pensar que el grupo mixto es el lugar óptimo para estar: eres capaz de tener alguna conexión con otros, pero no te tomarán por un pelele. Pero comparados con aquellos con una personalidad luminosa, los individuos mixtos tienen menores niveles de satisfacción en la vida y una imagen menos positiva de sí mismos. Parece que el grupo mixto está en camino hacia el perfil de personalidad luminosa, por así decirlo, pero se queda corto en la expresión completa — y los rasgos oscuros añadidos son lo que les frena.

Con independencia de dónde te encuentres en estas dimensiones de la personalidad, creemos en la capacidad fundamental de crecer y cambiar. Estudios a gran escala han documentado que tu personalidad general (por ejemplo, neuroticismo, extraversión, conciencia) continúa cambiando a lo largo de su vida, y hemos descubierto que lo mismo ocurre cuando se trata de rasgos luminosos y oscuros.

Específicamente, descubrimos que la medida en que exhibe rasgos de personalidad claros u oscuros tiende a cambiar a medida que envejece. A medida que las personas envejecen, especialmente a medida que pasan de los 30 a los 40, es más probable que muestren perfiles de rasgos de personalidad ligeros. Otras investigaciones han demostrado que los rasgos de carácter moral, como la conciencia y el autocontrol, son generalmente más comunes en las personas mayores. La edad no explica completamente los resultados (las personas más jóvenes pueden mostrar rasgos de personalidad claros) pero la investigación sugiere que lo que puede diferenciar fundamentalmente los perfiles claros y oscuros es un proceso de maduración psicológica.

Estamos nacido con un sentido innato de la justicia, aunque esto es una capacidad limitada. Por tanto, al igual que el lenguaje, es una habilidad que requiere un mayor desarrollo. Nuestra investigación y los estudios de nuestros parientes más cercanos, los primates no humanos, muestran que el comportamiento moral puede surgir y cambiar a lo largo del desarrollo, en gran parte a través de interacciones sociales cooperativas. Por lo tanto, al abrazar y confiar en las conexiones sociales, podemos avanzar hacia un perfil de rasgo de personalidad luminoso, un camino que parece conducir a una autorrealización saludable e incluso a la trascendencia.

Si tienes curiosidad sobre dónde te encuentras en el espectro de personalidad luminoso frente aoscuro, puedes responder las preguntas que usamos en nuestro estudio. Ahora hemos probado a más de 250.000 personas de todo el mundo y puedes ver cómo se comparan sus respuestas con el promedio. Y recuerda, siempre hay margen para el cambio: creemos en la capacidad fundamental de crecer y trascender el egocentrismo a través de cambios deliberados y sostenidos en nuestros patrones de comportamiento y pensamiento.

Lo más importante es querer cambiar. Desafortunadamente, la mayoría de las personas con niveles extremos de rasgos de personalidad oscura no quieren cambiar lo que son. A pesar de no estar particularmente felices con sus vidas, permanecen obsesionados con lo que creen que necesitan: más y más poder, riqueza y dominio sobre los demás.

Por supuesto, algunos días todos estamos motivados para excluir a otras personas y simplemente cuidarnos a nosotros mismos. Esto puede ser especialmente cierto cuando parece que aquellos que mienten, engañan y se aprovechan de los demás de alguna manera están saliendo adelante. Pero ten la seguridad de que este no parece ser el caso. Hemos descubierto que ser empáticos y estar conectados con los demás, capitalizar nuestra naturaleza fundamentalmente social, es en última instancia el camino hacia una vida más gratificante.

Craig Neumann

Craig Neumann es profesor de investigación distinguido, miembro académico de ECI, psicólogo licenciado y director asociado de formación clínica en el Departamento de Psicología de la Universidad del Norte de Texas.

Scott Barry Kaufman

Scott Barry Kaufman es psicólogo de la Universidad de Columbia y explora la inteligencia, la creatividad, la personalidad y el bienestar. Además de escribir la columna Beautiful Minds para Scientific American , también presenta The Psychology Podcast, y es autor y/o editor de 8 libros, entre ellos Wired to Create: Unraveling the Mysteries of the Creative Mind (con Carolyn Gregoire) y Ungifted: Intelligence Redefined. Obtenga más información en http://ScottBarryKaufman.com.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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