Las nuevas teorías de género suenan bien pero están en desacuerdo con la ciencia

por Debra W. Soh

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Estudiantes pasan por un baño de género neutro en Santee High School en mayo de 2016. (Los Angeles Times)

En el mundo de las políticas de identidad radicales, dos grupos con diferentes filosofías han estado ignorando la ciencia en nombre del avance de la igualdad: feministas de género y activistas transgénero.

Las feministas de género — que son distintas de las feministas de equidad tradicionales — se niegan a reconocer el papel de la evolución en la configuración del cerebro humano y en su lugar promueven la idea de que las diferencias de sexo son causadas por un proceso de socialización que comienza al nacer. El género, según ellas, es un constructo. Nacemos como pizarras en blanco y son los padres y la sociedad en general son los que producen las diferencias que vemos entre hombres y mujeres de edad adulta.

La idea de que nuestros cerebros son idénticos suena encantadora, pero la evidencia científica sugiere lo contrario. Muchos estudios, por ejemplo, han documentado los efectos masculinizantes de la testosterona prenatal en el cerebro en desarrollo. Y un estudio reciente en la revista Nature’s Scientific Reports de UCLA muestra que la exposición a la testosterona altera la programación de células madre neuronales responsables del crecimiento del cerebro y las diferencias sexuales.

Las feministas de género a menudo apuntan a un solo estudio, publicado en 2015, que afirmaba que no era posible distinguir los cerebros masculinos y femeninos. Pero cuando un grupo de investigadores en los Estados Unidos reanalizó los datos subyacentes, encontraron que los cerebros se podrían identificar correctamente como masculino o femenino con una exactitud entre el 69 y el 77 por ciento. En otro estudio, de la Universidad de Yale, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences el año pasado, los investigadores usaron una muestra más grande junto con una resolución más alta de neuroimagen y pudieron clasificar con éxito cada cerebro por su sexo el 93 por ciento de las veces.

Incluso si los cerebros masculino y femenino fuesen idénticos estructuralmente, esto no podría decir cualquier cosa sobre diferencias en la funcionalidad del cerebro. De hecho, los estudios han demostrado diferencias de sexo en una amplia variedad de dominios cognitivos, incluyendo la fluidez verbal (la habilidad de generar muchas palabras diferentes comenzando con una letra dada) y la rotación mental (la habilidad de girar formas tridimensionales en la mente). En un estudio de Experimental Brain Research utilizando IRM funcional en el Instituto de Psiquiatría de Londres, las mujeres superaron a los hombres en el primero y los hombres superaron a las mujeres en el segundo.

Por mi experiencia, los partidarios que pregonan la visión de la “pizarra en blanco” están dispuestos a convenir, en conversaciones privadas, que las diferencias sexuales neurológicas existen, pero temen que su reconocimiento público justifique la opresión femenina. Esto es un atraso. En su estado actual, los rasgos femeninos típicos se ven como inferiores y menos dignos de respeto. Este es el verdadero problema que el movimiento no aborda: nadie quiere ser femenino, ni siquiera las mujeres.

En la misma línea, la tendencia reciente hacia la crianza de género neutro proviene de la idea de que los niños no nacen con intereses predeterminados de género y que la influencia de los padres ayudará a dar forma a la trayectoria de desarrollo de un niño en este sentido. Esto es simplemente falso científicamente. Los estudios han demostrado que la exposición a niveles más altos de testosterona en el útero se asocia con intereses y comportamientos masculinos típicos tanto en niños como en niñas. Respaldar un enfoque de “neutralidad de género” tampoco aborda el sexismo subyacente: se anima a las niñas a perseguir los intereses típicos de los hombres, incluidas las disciplinas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, por miedo a que las mujeres típicas limiten su potencial.

La distorsión de la ciencia impide el progreso. Cuando las feministas de género comienzan a rechazar la biología básica, la gente deja de escuchar y se pierde la mayor razón para la igualdad.

A diferencia de las feministas de género, los activistas transgénero creen firmemente que el género es una realidad biológica, más que social, pero, por supuesto, no creen que esté necesariamente ligado al sexo al nacer.

También creen que la identidad de género es bastante estable desde el principio, lo que justifica una transición no sólo para los adultos transgéneros, sino también para los niños que dicen haber nacido en el cuerpo equivocado.

Desde una perspectiva científica, tienen parcialmente razón: la identidad de género es fija, pero sólo en adultos; no puede decirse lo mismo de los niños, cuya identidad de género es flexible y no se vuelve estable hasta la pubertad.

La literatura de investigación disponible — incluyendo cuatro estudios publicados en los últimos nueve años — sugiere que del 61% al 88% de los niños con disforia de género desistirán y crecerán para ser adultos gais. (O, como en mi caso, un adulto heterosexual). No seguirán identificándose como el sexo opuesto en la edad adulta. En un estudio de 139 niños con disforia de género, realizado en la Universidad de Toronto, 122 (88%) de los niños desistieron.

Si bien la transición puede ser beneficiosa para los adultos transgénero, como sugiere un metaanálisis en Clinical Endocrinology, no tiene sentido tratar a los niños trans de la misma manera.

Sin embargo, los activistas transgénero y sus aliados han calificado la desistencia como un mito y aquellos que sugieren lo contrario son llamados fanáticos o, descaradamente, trolls. No es difícil entender por qué. La idea de que algunas personas con disforia de género pueden crecer hasta sentirse cómodas en su sexo de nacimiento es interpretada como una amenaza para la comunidad. Hay que reconocer que esta realidad puede parecer una pendiente resbaladiza hasta llegar a negar la necesidad de cirugía de reasignación genital incluso en adultos.

Sin embargo, ignorar la ciencia alrededor de la desistencia tiene graves consecuencias: significa que algunos niños transgéneros se someterán innecesariamente a intervenciones biomédicas, como tratamientos hormonales. Incluso la destransición de una transición puramente social puede ser un proceso difícil para un niño. En un estudio holandés de 2011 de 25 niños disfóricos de género, publicado en Archives of Sexual Behavior, 11 desistió. De los desertores, dos habían hecho una transición social y se habían arrepentido. Ellos lucharon para volver a su sexo de nacimiento en parte debido al miedo de burlas de sus compañeros de clase, y no se atrevieron a hacer el cambio hasta que se inscribieron en la escuela secundaria.

Tanto los movimientos de género feminista como los transgéneros están operando con buenas intenciones: el deseo de obtener la dignidad que merecen mujeres y transgénero. Pero nunca es una buena idea descartar los matices científicos en nombre de un argumento convincente o una causa honorable. Debemos permitir que la ciencia hable por sí misma.

Debra W. Soh es articulista sobre cuestiones de sexo y neurocientífica sexual de la Universidad de York en Toronto. En Twitter: @debra_soh

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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