La masculinidad no es una enfermedad

La negación de la biología en el nuevo informe de la Asociación Americana de Psicología sobre hombres y niños

Escrito por Erika Komisar y publicado en The Wall Street Journal el 16 de enero de 2019

En mi práctica como psicoterapeuta, he visto un aumento de la depresión en hombres jóvenes que se sienten emasculados en una sociedad hostil a la masculinidad. Es probable que las nuevas pautas de la Asociación Americana de Psicología que definen la “masculinidad tradicional” como un estado patológico solo empeore las cosas.

Es cierto que durante el último medio siglo, las ideas sobre la feminidad y la masculinidad han evolucionado, a veces para mejor. Pero las pautas de la APA demonizan la masculinidad en lugar de abarcar sus aspectos positivos. En un comunicado de prensa, la APA afirma rotundamente que “la masculinidad tradicional, marcada por el estoicismo, la competitividad, el dominio y la agresión, es, en general, perjudicial”. La APA afirma que la masculinidad es la culpable de la opresión y el abuso de las mujeres.

El informe anima a los clínicos a evaluar la masculinidad como un mal que hay que domar, en lugar de una fuerza que hay que integrar. “Aunque la mayoría de los hombres jóvenes no se identifican con creencias sexistas explícitas”, afirma, “para algunos hombres, el sexismo puede estar profundamente arraigado en su construcción de la masculinidad”. La asociación insta a los terapeutas a ayudar a los hombres a “identificar cómo han sido perjudicados por la discriminación contra aquellas personas de género no conformes”, una afirmación ideológica transformada en una recomendación de tratamiento clínico.

La verdad es que los rasgos masculinos como la agresión, la competitividad y la vigilancia protectora no solo pueden ser positivos, sino que también tienen una base biológica. Los niños y los hombres producen mucho más testosterona, que está asociada biológica y conductualmente con una mayor agresión y competitividad. También producen más vasopresina, una hormona que se origina en el cerebro y que hace que los hombres protejan agresivamente a sus seres queridos.

Lo mismo ocurre con los rasgos femeninos, como la nutrición y la sensibilidad emocional. Las mujeres producen más oxitocina cuando cuidan a sus hijos que los hombres, y la hormona afecta a hombres y mujeres de manera diferente. La oxitocina hace que las mujeres sean más sensibles y empáticas, mientras que los hombres se vuelven más juguetones y estimulantes táctiles con sus hijos, lo que fomenta la resiliencia. Estas diferencias entre hombres y mujeres se complementan entre sí, permitiendo que una pareja cuide y desafíe a su descendencia.

La sociedad moderna también se burla con demasiada frecuencia de las mujeres que abrazan sus tendencias biológicas, etiquetándolas como anormales o poco saludables. Las mujeres que deciden quedarse en casa con sus hijos pueden sentirse fuertemente juzgadas, lo que contribuye al conflicto posparto, la ansiedad y la depresión.

Lo que no es saludable no es la masculinidad o la feminidad, sino la degradación de los hombres masculinos y las mujeres femeninas. La primera de las nuevas pautas de la APA exhorta a los psicólogos a “reconocer que las masculinidades se construyen sobre la base de normas sociales, culturales y contextuales”, como si la biología no tuviera nada que ver con eso. Otra directriz se mofa de manera explícita de las “nociones binarias de identidad de género relacionadas con la biología”.

Desde una perspectiva de salud mental, puede ser beneficioso para las mujeres abrazar los rasgos masculinos y para los hombres expresar los femeninos. Cada persona tendrá una mezcla de los dos. Pero eso no cambia la realidad de que las mujeres tienden a ser femeninas y los hombres tienden a ser masculinos. ¿Por qué la APA no puede reconocer la biología mientras ve la feminidad y la masculinidad en un espectro?

Sin duda, el culto a la hombría puede ser dañino cuando se lleva al extremo. Enseñar a los niños — o a las niñas, por cierto — que siempre deben ser estoicos, mantener sus sentimientos guardados y no permitirse nunca ser vulnerables es una receta para la enfermedad mental. Pero también lo es decirles a los niños que la agresión, la competitividad y la protección son una señal de enfermedad. Lo mismo se aplica a la hora de decir a las niñas que su deseo de educar a los niños es vergonzoso.

Probablemente nunca volveremos a los roles sexuales rígidos, y tal vez no deberíamos. Pero está mal devaluar las importantes y positivas diferencias entre hombres y mujeres que han complementado y enriquecido nuestras relaciones durante decenas de miles de años.

La Sra. Komisar es psicoanalista y autora de Being There: Why Prioritizing Motherhood in the First Three Years Matters. Está trabajando en un libro sobre los desafíos de criar adolescentes en una época de ansiedad.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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