La masculinidad no es la causa principal de los problemas de salud de los hombres

Escrito por Dr. John Barry y publicado en Pscycherg el 30 de marzo de 2020

Es obvio que la conducta puede afectar la salud, y algunos comportamientos de salud muestran diferencias sexuales. Sin embargo, la idea de que la masculinidad es la principal culpable de los problemas de salud de los hombres es lamentablemente reduccionista cuando no se tienen en cuenta otros factores que afectan la salud de los hombres.

El término “culpar a la víctima” se refiere a la tendencia a enfocarse en el individuo como la fuente de sus problemas, sin la debida consideración de otros factores contribuyentes, y los enfoques de la salud de los hombres que patologizan la masculinidad pueden verse como culpar a la víctima. Se puede ver que esta visión de los hombres crea o exacerba la brecha de género de la empatía y parte de un sesgo inconsciente más amplio con respecto a los hombres llamado sesgo gamma. Por el contrario, los enfoques de la salud de las mujeres generalmente se realizan con más sensibilidad a los factores sociales que afectan su comportamiento de salud.

A partir de hoy, alrededor del 65% de las muertes por coronavirus son masculinas, pero a menudo la narrativa en los medios y en la política parece ser que, aunque mueren más hombres, la crisis principal es el inconveniente para las mujeres.

De manera decepcionante, pero no sorprendente, la respuesta de académicos y agencias de salud tiende a suponer que la masculinidad y la conducta típica de los hombres es un problema cuando se trata de la salud de los hombres y la pandemia de coronavirus. Esta semana, el mayor consumo de cigarrillos de los hombres en China se dio como un ejemplo de cómo el comportamiento de salud de los hombres contribuye a su mayor riesgo de muerte por coronavirus: más del 50% de los hombres en China fuman tabaco en comparación con solo alrededor del 5% de las mujeres, y los fumadores son más vulnerables a afecciones respiratorias. Sin embargo, los hombres son más propensos que las mujeres a morir de coronavirus en países donde hay poca diferencia de sexo al fumar. Por ejemplo, en Dinamarca alrededor del 35% de los hombres y las mujeres fuman, sin embargo, la tasa de mortalidad por coronavirus es de alrededor 65% mayor en los hombres (a 30 de marzo de 2020). Esto sugiere que en muchos países, el comportamiento de salud de los hombres no es una buena explicación para la susceptibilidad de los hombres al coronavirus.

Dada esta narrativa prevaleciente, no fue inesperado que una de las primeras publicaciones revisadas por pares sobre las diferencias sexuales en el riesgo de coronavirus reafirmara el mantra de que la masculinidad es mala para la salud de los hombres debido a una mayor toma de riesgos y una menor búsqueda de ayuda. Sin embargo, los autores, Allessandra Buja et al (2020) de la Universidad de Padua, Italia, llegaron a hacer tres puntos importantes:

  • “… los hombres tienen una respuesta inmune más débil y también se ha demostrado que tienen más hipersecreción mucosa crónica, lo que puede empeorar su pronóstico y aumentar la probabilidad de muerte”.

Buja y sus colegas deben ser felicitados por romper con la narrativa popular al resaltar estos puntos, que predigo que tendrán mucho más éxito en la reducción de la muerte de los hombres que las campañas de promoción de la salud que corren el riesgo de patrocinar y alienar a los hombres. Quizás estos tres puntos inspiren a otros a pensar en cómo el comportamiento típico de los hombres podría ser útil, especialmente en los servicios de urgencia, poblados principalmente por hombres, donde la toma de riesgos es en beneficio de la salud de otras personas. También podría inspirar a otros a buscar investigaciones existentes que demuestren que aprovechar la masculinidad tradicional puede mejorar la salud.

Por supuesto, hay ejemplos de donde los hombres se involucran en conductas peligrosas que dañan su salud, pero arrojar una luz negativa sobre la masculinidad no parece mejorar mucho estos comportamientos.

Este artículo no afirma que los hombres no deben hacerse responsables de sus comportamientos de salud, sino que es hora de investigar las formas en que la psicología masculina puede ser beneficiosa para la salud. Mientras tanto, insto a los jugadores influyentes como la Organización Mundial de la Salud (OMS) a que tengan cuidado de no perpetuar una narrativa que estigmatiza la masculinidad, promueve la culpa de las víctimas y la alienación de los hombres.

No creo que la salud de los hombres se vaya a beneficiar de otro documento político que tenga una visión dudosa de la masculinidad. Debemos prestar atención a los puntos planteados por Buja et al (2020), y tomar el camino difícil de la investigación inmunológica y la investigación significativa sobre cómo podemos aprovechar la psicología masculina para promover un mejor comportamiento de salud en los hombres. Mientras tanto, me gustaría alentar a los profesionales de la salud, expertos en medios de comunicación y cualquier otra persona con una opinión a considerar retirar la vieja y cansada narrativa de que la masculinidad es la causa principal de los problemas de salud de los hombres.

El Dr. John Barry es psicólogo colegiado y cofundador de la Red de Psicología Masculina y la Sección de Psicología Masculina de la Sociedad Británica de Psicología.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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