La guerra contra la gente normal: una reseña

Uri Harris

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“Estoy escribiendo desde el interior de la burbuja tecnológica para hacerles saber que vamos a por sus trabajos”.

Así comienza el libro de Andrew Yang, The War on Normal People: The Truth About America’s Disappearing Jobs and Why Universal Basic Income is Our Future (La guerra contra la gente normal. La verdad sobre los empleos desaparecidos en Estados Unidos y por qué la renta básica universal es nuestro futuro). A pesar del lema, este no es fundamentalmente un libro sobre el Renta Básica Universal (RBU). Se trata del mercado, y de nuestra actitud hacia él.

La sociedad estadounidense se ha reorganizado en las últimas décadas. Algunos sectores empresariales se han desvanecido, mientras que otros han surgido. Es importante destacar que muchos de los sectores en auge se concentran en unas pocas regiones clave. Esto ha llevado a lo que Yang se refiere como “seis caminos a seis lugares”, lo que significa que los graduados universitarios mejor cualificados generalmente eligen una carrera en uno de los seis sectores y en uno de los seis lugares: finanzas, consultoría, derecho, tecnología, medicina o academia en Nueva York, San Francisco, Boston, Chicago, Los Ángeles o Washington, DC. Todos estos sectores están basados en la sociedad del conocimiento.

El resultado ha sido una estratificación creciente de la sociedad estadounidense. Las personas mejor cualificadas dejan sus lugares de origen para seguir una carrera en uno de estos sectores, mientras que los que se quedan atrás generalmente se ven obligados a sectores mucho menos atractivos, como el comercio minorista, el transporte y la manufactura. Esto ha llevado a la creación de climas completamente diferentes. Las personas en los sectores y regiones correctas experimentan un clima de abundancia, y las personas en los sectores y regiones incorrectas experimentan un clima de escasez. La desigualdad de ingresos ha aumentado a niveles históricos.

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Andrew Yang

Ahora bien, sospecho que esta tendencia no sorprenderá a mucha gente. (Aunque algunos pueden sorprenderse por su gravedad). Los comentaristas sociales han estado hablando de ello durante décadas. Pero esto es solo el comienzo de la historia de Yang, que nos lleva a su cita al principio del libro. Yang argumenta que no se trata simplemente de que la sociedad estadounidense se está estratificando, sino que las élites están trabajando de manera consciente para dejar al resto de la sociedad sin trabajo .

Los sectores donde la gente “normal” suele trabajar (administración, comercio minorista, servicio de alimentación, transporte y manufactura) tienen altos niveles de tareas repetitivas y son altamente susceptibles a la automatización. Dado que la competencia en estos sectores es bastante feroz, las empresas se ven obligadas tarde o temprano a automatizar para mantenerse al día con su competencia. Una vez que un solo competidor se automatiza, los otros deben hacerlo. En muchos casos, la automatización no solo es más barata, sino que también produce mejores productos o servicios. El resultado natural es que, como Yang relata a través de las conversaciones que tuvo con gente de la industria tecnológica, hay una carrera para hacer que la gente “normal” sea superflua.

Esto no es ciencia ficción, ya está sucediendo. Millones de empleos se han automatizado en el sector manufacturero. Muchos están desapareciendo en el sector minorista, en parte debido al autoservicio en las tiendas y en parte debido al comercio electrónico. El siguiente será el sector del transporte, ya que la tecnología de autoconducción pronto reemplazará a millones de conductores de camiones. Los sectores de servicios de alimentación y de administración son igualmente vulnerables. Incluso muchos trabajos de cuello blanco desaparecerán. La Reserva Federal clasifica el 44 por ciento de todos los trabajos estadounidenses como de tareas repetitivas, lo que los hace susceptibles a la automatización. Un informe de la Casa Blanca predijo que el 83 por ciento de los empleos donde las personas ganan menos de 20 dólares a la hora estarán sujetos a la automatización o la sustitución.

Los efectos de la automatización se autorrefuerzan. Una vez que un centro comercial pierde su tienda ancla, a menudo entra en una espiral de muerte, y muchas de las grandes cadenas con tiendas ancla ya están en bancarrota o cerca de ella. De los 1.300 centros comerciales de Estados Unidos, los analistas predicen que 400 se cerrarán en los próximos años y 650 más tendrán dificultades para mantenerse en el negocio. Del mismo modo, millones de personas trabajan en comedores y otros lugares que atienden a los conductores de camiones en sus viajes. Cuando los camiones comiencen a conducirse ellos mismos, estos trabajos también se perderán. La desaparición de los empleos de cuello blanco locales por la automatización de seguros, banca, periodismo y muchos otros sectores drenará aún más el dinero de las economías locales.

Las consecuencias ya han sido graves. Un gran porcentaje de los trabajadores manufactureros despedidos en los últimos años están ahora en situación de discapacidad, que ha aumentado dramáticamente. En algunas áreas, el 20 por ciento de los adultos en edad de trabajar tienen discapacidades. 59.000 estadounidenses murieron por sobredosis de droga en 2016, un 19 por ciento más que en 2015, lo que fue un récord. Por primera vez, las sobredosis de droga han superado a los accidentes automovilísticos como la principal causa de muerte accidental en los Estados Unidos. El suicidio también es muy elevado. Como resultado, la esperanza de vida ha disminuido para los estadounidenses blancos de mediana edad, con unos índices casi desconocidos en un país desarrollado para cualquier grupo. Las tasas de matrimonio han disminuido drásticamente para las personas de clase trabajadora, y las tasas de padres solteros han aumentado. Todas estas cosas aparecen relacionadas con las presiones económicas.

Es especialmente preocupante el efecto sobre los hombres jóvenes. Yang informa que: “El 22 por ciento de los hombres de entre 21 y 30 años de edad con menos de una licenciatura informaron que no trabajaban en absoluto en el año anterior, frente al 9,5 por ciento en el año 2000”. En consecuencia, muchos más hombres jóvenes viven con sus padres que en el pasado. Esto coincide con un fuerte aumento del tiempo dedicado a los videojuegos, y muchos de ellos no podrán incorporarse a la fuerza laboral más adelante y no podrán llevar una vida productiva y satisfactoria. Los hombres en 2016 constituían sólo el 43 por ciento de los graduados universitarios, y esa cifra probablemente caerá por debajo del 40 por ciento en un futuro cercano. Uno de cada seis hombres en edad de trabajar (25–54 años) está desempleado o fuera de la fuerza laboral. Los hombres parecen depender especialmente de un trabajo como parte central de su identidad, por lo que a menudo se vuelven socialmente distantes y nihilistas cuando están desempleados o en trabajos sin futuro, lo que conduce al abuso de drogas, al suicidio y a otras disfunciones sociales.

Dada esta tendencia, no es sorprendente que mucha gente sienta cierta animosidad hacia las élites. Y como Yang demuestra a través de varias anécdotas, esta animosidad no es del todo injustificada. Realmente hay un sentido en el que las élites están llevando a la gente normal a la miseria mediante la automatización de sus trabajos. Esto es lo que Yang llama de manera provocadora “la guerra contra la gente normal”.

Sin embargo, si es una guerra, es totalmente unilateral. Las élites pasan juntas por las mejores universidades, crean empresas juntas, comparten conocimientos a través de redes informales y asumen trabajos complementarios como desarrolladores de software, financieros, consultores y abogados. Las nuevas automatizaciones son efectivamente productos de una gran cantidad de conocimiento y cooperación compartidos. Los personas que no son de la élite, por otro lado — especialmente aquellas que no van a la universidad y viven en comunidades en decadencia — , están casi completamente atomizadas. La afiliación sindical ha disminuido significativamente, al igual que la participación en otras organizaciones sociales. Muchos trabajos son temporales. Esto significa que los trabajadores tienen pocos recursos, o incluso apercibimientos, a medida que sus trabajos desaparecen. El diferencial de poder entre las élites y las no élites difícilmente podría ser mayor.

Sin embargo, como señala Yang, la mayoría de las élites no quieren que sea de esta manera. Los estudios muestran que incluso las personas más ricas están menos contentas cuando hay demasiada desigualdad en la sociedad, y muchos de los amigos de Yang están a regañadientes “comprando bunkers y rutas de escape por si acaso”. El problema real es ideológico. Estados Unidos sufre de fundamentalismo del mercado, argumenta Yang, reflejado en una veneración de la noción de meritocracia y una creencia acrítica en las teorías económicas simplistas.

Esto debe cambiar, cree Yang, y todos tienen interés en ello, incluso las élites. Se describe a sí mismo como un “fervoroso capitalista”, pero cree que el capitalismo debe evolucionar a la siguiente etapa. El mercado es una herramienta que la sociedad debe usar para su beneficio, no algo a lo que se deba ser esclavo.

Propone tres soluciones. En primer lugar, una RBU de 1.000 dólares al mes por cada ciudadano de los Estados Unidos, pagada por un impuesto al valor añadido del 10% en todos los bienes y servicios. En segundo lugar, una nueva economía secundaria basada en el tiempo y no en el dinero. En tercer lugar, un gobierno más duro y vigilante. Estas son todas sugerencias interesantes, dignas de discusión. Dicho esto, la mejor parte del libro de Yang en mi opinión es su descripción del problema, algo que logra hacer en términos simples y poderosos. Reconocer que hay un problema es la mitad de la batalla.

Por esta razón, creo que las personas que más se beneficiarían del libro son aquellas que están en deuda con el tipo de fundamentalismo de mercado que describe Yang. Hay un subconjunto de comentaristas políticos y periodistas, especialmente en el centro-derecha, que encajan en esa categoría. Sin embargo, muchas de estas personas no están realmente tan familiarizadas con la economía moderna. Citarán a John Locke o Adam Smith, pero desconocen gran parte de los datos que Yang presenta. Tampoco están al tanto de lo que realmente está sucediendo en el sector tecnológico, de donde es Yang.

(Y aparte de las contingencias históricas, no está claro por qué los conservadores deberían abrazar el fundamentalismo del mercado. Pocas cosas son más perturbadoras que el capitalismo, y como Yang sostiene que las comunidades empobrecidas se vuelven más atomizadas a medida que las familias se desintegran y aumenta el comportamiento disfuncional).

Se puede argumentar que el centro político se ha derrumbado en los últimos años precisamente porque los blancos de la clase trabajadora se han dado cuenta de que el fundamentalismo del mercado los está perjudicando. Yang argumentó lo mismo en un podcast reciente con Sam Harris cuando dijo que “la razón por la que Trump es nuestro actual presidente se debe a que automatizamos cuatro millones de empleos de manufacturas en los estados de oscilantes”.

Pero la versión de la crítica de mercado de Donald Trump no es la respuesta. Las tarifas de importación no solucionarán el problema, ya que la mayoría de los trabajos perdidos se deben a la automatización, no al envío al extranjero. E incluso la minoría de empleos perdidos que se han enviado al extranjero se eliminará con el tiempo. (Yang describe cómo un centro de llamadas en Filipinas está eliminando gradualmente a los seres humanos de sus procesos). Todos los aranceles de importación dañan a la economía al dificultar el comercio.

Lo que me gusta del libro de Yang es que logra crear la sensación de que las personas están unidas en esto. Él señala que los negros y los hispanos ganan mucho menos en promedio que los blancos y los asiáticos y tienen una riqueza significativamente menor. Los hechos dicen que “hacen que me duelan la cabeza y el corazón”, pero también enfatiza cómo los blancos de la clase trabajadora están sufriendo cada vez más esto. Del mismo modo, menciona que las mujeres tienen en promedio ingresos y riqueza más bajos que los hombres, pero también describe cómo cada vez más hombres se están separando del sistema educativo y del mercado laboral. Incluso las élites tienen interés en esto, en su opinión.

Dicho esto, la tesis de Yang no debe aceptarse sin críticas. Él aborda algunas objeciones a esto en el libro y en el podcast de Harris, pero esto está lejos de ser ciencia establecida. Muchas personas argumentan que el mercado encontrará una manera de generar nuevos empleos, como lo hizo después de la revolución industrial. Pero el libro de Yang ofrece datos y anécdotas en apoyo de una tesis que vale la pena tomar en serio.

Finalmente, permítanme decir que este libro está totalmente centrado en los EE.UU., por lo que no lo recomendaría a la mayoría de los no estadounidenses. Sin embargo, las cuestiones generales que plantea son relevantes para todos los países occidentales. De hecho, se podría argumentar que los efectos podrían ser aún más graves, ya que muchos de estos países podrían terminar con lo peor de ambos mundos: un segmento inferior sin la parte superior. La medida en que muchos europeos han reemplazado a los medios de comunicación locales y al entretenimiento con Facebook, YouTube y Netflix, todos ubicados en California, demuestra cómo esto podría llegar a ser internacional.

Uri Harris es un escritor con una maestría en Negocios y Economía. Se puede seguir en Twitter @safeortrue.

Fuente: Quillette

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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