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Marcha de protesta en el campus contra el discurso de odio. Fibonacci Blue

La crisis de la libertad de expresión en el campus es peor de lo que la gente piensa

Condenar, insultar, provocar o ignorar a los adeptos de un marco moral no los desafía. Solo una visión moral alternativa es capaz de eso.

Bradley Campbell

Una nueva cultura moral

Si fueses un viajero del tiempo desde hace 10 años, tal vez incluso hace cinco años, probablemente tendría problemas para entender algo de esto. ¿Qué es una microagresión? ¿Qué significa woke (despierto)? ¿Y cómo podría un artículo de opinión de The New York Times conducir a ese tipo de alboroto en el campus? Pero si has estado presente y has estado siguiendo los acontecimientos en los campus universitarios estadounidenses, ya estás familiarizado con conflictos como este y la nueva terminología moral que guía a los activistas del campus. En los últimos años hemos visto profesores como Nicholas Christakis en Yale y Brett Weinstein en Evergreen State College rodeado de estudiantes airados y maledicientes, y como Christakis y su esposa, Erika Christakis, pronto abandonaron sus puestos como maestros de una de las universidades residenciales de Yale, y Weinstein y su esposa, Heather Heying, abandonaron Evergreen por completo. Hemos oído hablar de las microagresiones, que se dice que son pequeñas molestias que con el tiempo causan un gran daño a los grupos desfavorecidos; trigger warnings (avisos de contenido altamente sensible), que algunos estudiantes exigen antes de exponerse al material del curso que podría ser perturbador; y espacios seguros, donde las personas pueden ir para liberarse de ideas que desafían las políticas de identidad de izquierda. Hemos escuchado afirmaciones de que el discurso que ofende a los activistas del campus es en realidad violencia, y hemos visto a activistas usar la violencia real para detenerlo, y reivindicar esto como defensa propia, cuando los administradores no lo hacen.

¿Qué no es la cultura del victimismo?

Sucesos como los de Sarah Lawrence College y otros lugares están impulsados ​​por la cultura del victimismo y el debate sobre ellos está en el choque entre la dignidad y el victimismo. La cultura de la dignidad sigue siendo dominante, por lo que los estudiantes y los administradores no cierran a los oradores ni expulsan a los profesores de los campus sin controversia. Pero a medida que avanza la cultura del victimismo, es importante, especialmente para aquellos de nosotros que deseamos frenarla, comprender qué es y qué no es.

Tres tipos de optimistas

Primero están aquellos que apoyan la nueva cultura y sus diversas afirmaciones morales. Estos adeptos optimistas se equivocan al confiar en que el programa de microagresión, las trigger warnings y la idea del discurso como violencia realmente lograrán lo que se pretende. Los optimistas incluyen no solo a los propios activistas del campus, sino también a los miembros de la facultad y a los periodistas que escriben para defender sus ideas, incluida Regina Rini, mencionada anteriormente, una profesora de filosofía que escribió en Los Angeles Times defendiendo el programa de la microagresión y la nueva cultura activista que ella llama cultura solidaria; Kate Manne, profesora de filosofía que escribió en el The New York Times una defensa de las trigger warnings; y Lisa Feldman Barrett, profesora de psicología que escribió, también en el The New York Times, defendiendo la idea del discurso como violencia.

El problema con el optimismo

Los críticos optimistas tienen mucha razón, pero su optimismo parece una ilusión. Los “estudios de agravios” a los que se dirigieron Lindsay, Pluckrose y Boghossian todavía están arraigados en las universidades, y aquellos que simpatizan con los campos simplemente descartaron el engaño porque apuntan a las vulnerabilidades de la revisión por pares en general. La idea es que los autores del engaño “podrían haber tendido esa trampa en casi cualquier disciplina empírica y teniendo el mismo resultado”. Jason Manning señala que el engaño probablemente les dio a los practicantes de estos campos una “vergüenza momentánea, pero ¿qué es eso”, pregunta, “frente a la tenencia, el dinero para viajes, el estatus profesional y la capacidad de difundir su política entre los jóvenes?”.

  • La Universidad de Utah colocó carteles de declaraciones de microagresión alrededor del campus para crear conciencia.
  • En la Universidad de Buffalo, las microagresiones fueron el tema de la conferencia anual del centro de prevención del acoso.
  • A En la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, a los estudiantes ahora se les pide en los formularios de evaluación de cursos sobre microagresiones. La primavera pasada, en 43 de los 138 cursos evaluados, al menos un estudiante informó haber escuchado “desaires / insultos verbales o no verbales”. Los administradores dijeron que estaban investigando a los siete profesores cuyos cursos recibieron tres o más de esos informes.

El problema de la desesperación

Por supuesto, el peligro del pesimismo es que conduce a la desesperación, lo que tampoco está justificado. Por un lado, ninguno de nosotros tiene una bola de cristal. Los optimistas críticos podrían tener razón. Tal vez las cosas darán la vuelta. O tal vez nuestros esfuerzos están finalmente condenados, pero están ayudando a preservar la academia durante más tiempo. A pesar de todos los problemas con las universidades, todavía están haciendo mucho bien. Las ciencias naturales continúan sin estar totalmente capturadas por la izquierda identitaria, y por muy dañinos que sean los ataques al trabajo académico y a la libertad de expresión en las ciencias sociales y en las humanidades, no son omnipresentes. La aleatoriedad de los ataques es parte del problema, por lo que es difícil evitarlos incluso si uno trata de cumplir con la última ortodoxia de izquierda. Pero la aleatoriedad también significa que incluso los pensadores más inconformistas no son atacados de manera natural. Parte de lo extraño del incidente de Abrams es que ha estado escribiendo cosas similares durante algún tiempo sin incidentes. En las universidades de todo el país, la gente está discutiendo y debatiendo ideas, con más inquietud, tal vez, pero generalmente todavía es posible hacerlo. Si hay alguna posibilidad de preservar eso, incluso temporalmente, deberíamos hacerlo. Es poco probable que tengamos éxito, pero tiene sentido intentarlo.

La fuerza de la cultura del victimismo

Sin embargo, a medida que lo intentamos, debemos reconocer a qué nos enfrentamos. La incomprensión de la cultura del victimismo ha llevado a los críticos de sus diversas manifestaciones a subestimar su fuerza.

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Bradley Campbell

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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