La COVID-19 mucho más fatal para los hombres, especialmente teniendo en cuenta la edad

Escrito por Richard V. Reeves y Tiffany Ford y publicado en Brookings el 15 de mayo de 2020

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Un lugar común es que la COVID-19 “no discrimina”. Esto es falso. Una variedad de factores, incluidas las dimensiones cruzadas de clase, raza, estado de salud preexistente y geografía, hacen que algunas personas sean mucho más vulnerables. Algunas son más propensas a contraer el virus, especialmente aquellas que viven en áreas urbanas más densas o que trabajan cerca de otras. Las desigualdades existentes en condiciones preexistentes como la hipertensión o la diabetes también aumentan el impacto del virus.

Pero hay una brecha muy grande que no puede explicarse fácilmente por ninguno de estos factores: la brecha de género en las tasas de mortalidad. Los hombres y las mujeres tienen probabilidades similares de contraer el virus, aunque hay alguna variación entre países: en algunos, las mujeres representan la mayoría de los casos; en otros, se trata de los hombres. Pero los hombres se enfrentan a un mayor riesgo de muerte que las mujeres, en todo Estados Unidos y, de hecho, en todo el mundo. En Inglaterra y Gales, por ejemplo, los trabajadores de asistencia social masculinos están muriendo de COVID-19 a una tasa de 23,4 muertes por 100.000, comparado con una tasa de 9,6 para sus pares femeninos.

Nuestra colega Shamika Ravi informa en su documento “Las tendencias COVID-19 de Alemania muestran diferentes impactos por género y edad”, que la brecha puede estar creciendo a medida que se propaga la pandemia. Como escribe Ravi: “Sorprendentemente, la tasa de mortalidad de los hombres está aumentando significativamente más rápido que la tasa de mortalidad de las mujeres en Alemania, para todos los grupos de edad”.

COVID-19, asesina mundial

Los mayores riesgos de mortalidad para los hombres se hicieron evidentes en las primeras etapas de la pandemia, y los hombres chinos murieron a tasas más altas. A medida que se dispone de más datos de más países, se confirma el patrón. A nivel mundial, el riesgo de contraer la COVID-19 es similar para hombres y mujeres. Pero las tasas de mortalidad resultantes son muy diferentes.

“En todos los países con datos desagregados por sexo […] hay entre un 10% y un 90% más de mortalidad entre las personas diagnosticadas con COVID si son hombres en comparación con las mujeres”, dijo Sarah Hawkes, profesora de salud pública global en el University College London, a la CNN el 24 de marzo. La profesora Hawkes es codirectora de Global Health 50/50, una organización sin ánimos de lucro que destaca las desigualdades de salud por sexo, y está intentando asiduamente agregar las cifras actualizadas de COVID-19 por sexo. Sus análisis muestran que en casi todos los países que informan de datos de mortalidad desglosados por sexo disponibles, los riesgos son mayores para los hombres que contraen el virus que para las mujeres en la misma situación. Aquí mostramos la brecha de género en los diez países con mayor número de muertes en el momento de redactar este informe:

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Si las tasas de contracción son similares entre hombres y mujeres a nivel mundial (como parecen ser), y suponiendo, de manera conservadora, una tasa de mortalidad 50% más alta para los hombres, esto significa que alrededor de 60.000 hombres más que mujeres probablemente han muerto hasta ahora (de la total mundial estimada en 263.000).

En algunos países, los datos solo están disponibles para las tasas generales de mortalidad entre hombres y mujeres, en lugar de entre aquellos con un diagnóstico confirmado. En los Estados Unidos, por ejemplo, los hombres representan el 58% de las muertes reportadas, según los datos de los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) actualizados hasta el 6 de mayo. En Inglaterra, Gales y Francia, esta cifra es del 60%; en Malasia 78%.

Los datos de los CDC (actualizados el 6 de mayo) muestran que la edad es un factor de riesgo masivo, con las tasas de mortalidad más altas entre las personas mayores. Pero también hay una brecha de género en la distribución por edades:

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Esta brecha de género se puede ver más claramente en la proporción de las tasas de mortalidad de hombres y mujeres dentro de los límites de edad:

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Hasta la fecha, alrededor de 5.000 hombres más que mujeres han muerto por el virus en los EE.UU. En todos los rangos de edad, la brecha de género en las tasas de mortalidad es alta, y parece particularmente amplia para las personas de mediana edad. Para aquellos de entre 45 y 54 años, hay cinco hombres muriendo por cada dos mujeres. Sin embargo, vale la pena señalar que más mujeres mayores de 85 años han muerto a causa del virus, a pesar de tener una tasa de mortalidad más baja, simplemente porque las mujeres constituyen la mayor parte de este grupo de edad (4,2 millones en comparación con 2,3 millones de hombres).

¿Por qué los hombres mueren en cantidades tan altas?

¿Por qué esta marcada brecha de género? No hay una respuesta clara. Una teoría temprana fue que las tasas más altas de tabaquismo entre los hombres eran la causa, en base a una gran brecha en este frente en China. Pero hay brechas similares o incluso mayores en otros países sin una gran diferencia en las tasas de tabaquismo entre hombres y mujeres. De hecho, ahora hay algunas pruebas de Francia de que los fumadores tienen un riesgo menor: ahora se está realizando un ensayo para administrar parches de nicotina a los no fumadores.

Los investigadores están investigando una gama de posibilidades para una mayor vulnerabilidad masculina, incluidas ciertas afecciones preexistentes, así como factores inmunológicos y hormonales. Como el profesor Hawkes le dijo a The Guardian el 16 de abril: “La respuesta sincera es que ninguno de nosotros sabe qué está causando la diferencia”. La mayoría de los expertos ahora señalan las diferencias de sexo en la respuesta del sistema inmune, y los hombres tienen más probabilidades de ver que su condición empeora. “Que [esto] parece estar ocurriendo en un grado significativamente mayor en hombres que en mujeres, sí apela a la biología”, dijo Sabra Klein, microbióloga de la Universidad Johns Hopkins, al Washington Post el 4 de abril.

Ajustándose por edad, la brecha de género se amplía aún más

Como señalamos anteriormente, la mayoría de las muertes en los Estados Unidos hasta ahora han sido entre los mayores de 75 años, según los CDC. Dado que, en primer lugar, hay menos hombres mayores en la población esto sugiere que la brecha de género en la mortalidad puede ser aún más marcada de lo que podrían sugerir algunos de los números de titulares disponibles en muchas ciudades, estados y países.

Utilizamos datos de la ciudad de Nueva York para explorar esta pregunta, calculando las tasas de mortalidad ajustadas por edad estimadas por sexo. Hemos seleccionado la ciudad de Nueva York porque, al momento de escribir esto, todavía es el epicentro de la pandemia de COVID en los EE.UU. Y porque los funcionarios de la ciudad están liberando cifras actualizadas diariamente sobre casos, hospitalización y muertes, desglosadas por sexo y edad (pero no, a diferencia de los CDC, por ambos). En Nueva York, la tasa general de mortalidad masculina es 1,7 veces más alta que la tasa de mortalidad femenina, a 228 por 100.000 y 134 por 100.000, respectivamente.

Pero como en otros lugares, la tasa de mortalidad entre los mayores de 75 años también es mucho más alta que para los neoyorquinos más jóvenes. Y alrededor del 62 por ciento de los neoyorquinos mayores de 75 años son mujeres, según las estimaciones de población del censo del 2018. Para crear una tasa de mortalidad ajustada por edad y por sexo, primero calculamos una tasa de mortalidad esperada para hombres y mujeres multiplicando las tasas de mortalidad específicas por edad por la proporción de población específica por edad para hombres y mujeres. En otras palabras, calculamos las tasas de mortalidad para hombres y mujeres dada la distribución de edad existente, pero suponiendo que no haya diferencia de sexo en la vulnerabilidad a la COVID-19. Las tasas de mortalidad esperadas para Nueva York serían 123 por 100.000 para hombres y 156 por 100.000 para mujeres. Luego usamos estas tasas de mortalidad esperadas para calcular una tasa de mortalidad de COVID-19 ajustada por edad y por género, dividiendo las tasas de mortalidad reportadas para cada género por la tasa de mortalidad esperada basada en el género que calculamos, multiplicada por la tasa de mortalidad reportada en toda la ciudad en Nueva York.

Estas brechas de género ajustadas por edad, que explican el hecho de que hay menos hombres en los grupos de mayor edad, muestran una desventaja aún mayor para los hombres, con una proporción de género de más de 2:1 en las tasas de mortalidad (205 por 100.000 en comparación con 95 por 100.000). En la ciudad de Nueva York, entonces, los hombres tienen probabilidades ligeramente más altas que las mujeres de ser contados como un caso COVID-19; mayor riesgo de ser hospitalizado; tasas de mortalidad general más altas; e incluso tasas de mortalidad más altas si se tiene en cuenta la distribución por edades:

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Datos de salud desglosados ​​por sexo, por favor

Nuestro análisis se limita a la ciudad de Nueva York, pero sospechamos que se pueden observar patrones similares en otras ciudades y en otros países. Uno de los obstáculos para este tipo de análisis es la falta de datos desglosados ​​por sexo. Irónicamente, casi siempre ha defendido los defensores de los derechos de las mujeres los que han luchado por este tipo de datos, ya que los datos en bruto a menudo pueden ocultar problemas de salud específicos de las mujeres. Ahora, la dificultad de recopilar estos datos en muchos países del mundo, incluido EE.UU., está obstaculizando los esfuerzos para comprender la forma en que COVID-19 está afectando a los hombres. Tal vez un sesgo masculino tan fuerte en esta ocasión estimulará a los políticos a actuar en este sentido por esta demanda de datos que se espera desde hace mucho tiempo.

Implicaciones de la brecha de género COVID-19

La COVID-19 no es única en su impacto en los hombres. Hubo una brecha de género en la tasas de mortalidad por SARS, por ejemplo. Los hombres mueren, en promedio, cinco años antes que las mujeres. Las disparidades de género en las condiciones de salud pueden ir en ambas direcciones: otra razón para obtener mejores datos. Pero la brecha de la COVID-19 es tan marcada que justifica una mayor investigación, y allí hay algunos esfuerzos incipientes, aunque modestos, para hacerlo.

Los impactos de género de COVID-19 van mucho más allá de los efectos inmediatos para la salud, por supuesto, e incluyen tendencias en el mercado laboral, en las tasas de violencia doméstica, en la división de responsabilidades de cuidado, etc. Muchos de estos efectos pueden fortalecerse en los próximos meses. El mensaje principal aquí es que hay que estar constantemente atento al impacto diferencial en una amplia gama de dimensiones y recopilar y presentar los datos en consecuencia.

Faith Smith proporcionó una excelente asistencia de investigación para este artículo.

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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