Extremismo político en los Estados Unidos: Un nuevo estudio

Jordan Moss

Este estudio utilizó una muestra representativa a nivel nacional para investigar la división cultural entre la izquierda y la derecha política. Encontramos pruebas de una división ideológica en ambos lados, con cambios generacionales en los medios de comunicación social y estilos de crianza que contribuyen a un aumento de las actitudes sociales autoritarias. Se demostró que las actitudes liberales tradicionales eran distintas de las de la corrección política autoritaria, y el conservadurismo tradicional era distinto de las actitudes identitarias blancas de la extrema derecha. Los adeptos a las actitudes políticas clásicas se distinguían de sus homólogos autoritarios por las diferencias en los rasgos de personalidad, la educación, el uso de las redes sociales y las perspectivas morales. Este estudio proporciona evidencia de una división cultural, e informa que las actitudes políticas extremas representan una minoría significativa de actitudes en los Estados Unidos.

En los últimos años, la política de los Estados Unidos se ha definido por la polarización. Los votantes están más divididos políticamente y la antipatía partidista es más profunda ahora que en cualquier momento de los últimos veinte años. A medida que los principales partidos de los EE.UU. se separan, se puede observar una fragmentación ideológica a ambos lados, con la corrección política (PC) en la izquierda regresiva y las actitudes identitarias de los blancos en la alt-right (derecha alternativa). Greg Lukianoff y Jonathan Haidt han formulado la hipótesis de que estos movimientos reflejan cambios generacionales en los estilos de crianza, la resistencia y el uso de los medios sociales. Sin embargo, ninguna investigación académica ha evaluado directamente estas afirmaciones. Para llenar este vacío, Peter O’Connor y yo investigamos los predictores psicológicos de estas actitudes políticas extremas.

Se estudió una muestra basada en cuotas de 512 participantes estadounidenses. Los sujetos eran representativos de la demografía de los Estados Unidos en cuanto a edad, origen étnico, género, situación laboral y nivel de educación. Los participantes respondieron a cuestionarios que medían los rasgos de personalidad, el pensamiento moral en blanco y negro, la capacidad de recuperación, las percepciones de la crianza que recibieron cuando eran niños y el uso de los medios de comunicación social. También se evaluaron tres conjuntos de actitudes políticas: corrección política-liberalismo, corrección política-autoritarismo e identitariismo blanco.

La corrección política liberal y autoritaria son las dos variantes principales de la corrección política. Los defensores liberales de la corrección política se preocupan principalmente por el bienestar individual y representan el esfuerzo clásicamente liberal de promover los grupos socialmente desfavorecidos. Para identificar a este grupo, pedimos a los participantes que evaluaran afirmaciones como “Las tiendas minoristas deben evitar usar la palabra ‘Navidad’ en sus campañas publicitarias de noviembre y diciembre”.

Los defensores autoritarios de la corrección política se centran en la pureza y la seguridad y apoyan los esfuerzos de la cultura de la cancelación para censurar los contenidos emocionalmente perturbadores. Para evaluar la corrección política autoritaria, pedimos a los participantes que calificaran sus niveles de acuerdo con declaraciones como “cuando se presenta un cargo de agresión sexual, el presunto autor debería tener que probar su inocencia”. Mientras que tanto los defensores liberales como los autoritarios de la corrección política protestan por el uso de un discurso no inclusivo, los autoritarios muestran una mayor tendencia hacia los métodos violentos, inmediatos y autocráticos.

El identitarianismo blanco representa las actitudes racistas típicas de la subcultura aparentemente (ver abajo) de extrema derecha conocida como la derecha alternativa. Para evaluar estas actitudes, se pidió a los participantes que respondieran a afirmaciones como “la raza es la base de la identidad” y “los blancos están siendo olvidados y reemplazados por las minorías en este país”.

Lo que encontramos: La prevalencia de los extremos

No es de extrañar que la mayor parte (30,9%) de los estadounidenses se identificaran como políticamente moderados y fueran indiferentes, en desacuerdo o muy en desacuerdo con la extrema izquierda y la derecha. Sin embargo, una minoría significativa se identificó con los extremos. En la izquierda, el 8,2% de los participantes tenían actitudes PCL extremas, mientras que el 6,1% tenían actitudes PCA extremas. A la derecha, el 14,1% de los participantes blancos estaban de acuerdo o muy de acuerdo con las actitudes típicas de la derecha alternativa.

Los predictores del extremismo: El efecto de los medios sociales

La típica narrativa que explica el aumento de la polarización política se centra en el auge de los medios de comunicación social. Cuando están en línea, es más probable que la gente se relacione con personas que tienen puntos de vista similares a los suyos y se desvinculen de los que tienen opiniones diferentes.

Esto crea cámaras de eco que sirven para reforzar la certeza de las propias actitudes, mientras que permite ignorar las demandas morales de los demás. Encontramos que el efecto de los medios sociales era diferente para la extrema izquierda y la derecha. Si bien las redes sociales predecían tanto la corrección política liberal como la autoritaria, no predecían las actitudes identitarias de los blancos. Esto tiene sentido, ya que investigaciones anteriores han encontrado una cantidad desproporcionada de contenido de izquierda y un número de usuarios liberales en sitios como Facebook (la mayoría de los participantes informaron que Facebook era su principal sitio de redes sociales). Sin embargo, como este estudio no examinó las formas en que los diferentes sitios de medios sociales afectan el desarrollo de actitudes políticas extremas, no podemos hablar del efecto de las plataformas individuales en línea (Facebook vs. Twitter vs. Reddit, etc.).

Paternidad sobreprotectora y baja resistencia

Como han argumentado Lukianoff y Haidt, el aumento de la corrección política podría atribuirse, en parte, a los cambios generacionales en la crianza de los niños. Cada vez más padres actúan en nombre de sus hijos en situaciones difíciles y exigen un entorno emocionalmente seguro en la escuela (por ejemplo, uno que incluya la entrega de trofeos de participación). Esto significa que las generaciones más jóvenes están creciendo en un mundo más acomodado emocionalmente que el de sus padres. A los niños se les enseña que un cuerpo externo vela por su bienestar y es capaz de eliminar cualquier obstáculo que sea demasiado abrumador. Sin la oportunidad de explorar el mundo de forma independiente, los niños no desarrollan la resistencia necesaria para hacer frente a los problemas por su cuenta. Según Lukianoff y Haidt, estos niños se convierten en adultos jóvenes que son menos capaces de enfrentar la adversidad y es más probable que dependan de una autoridad externa para resolver sus problemas.

De acuerdo con esta hipótesis, el estudio encontró pruebas de que los cambios generacionales en los estilos de crianza han contribuido a las actitudes de extrema izquierda. Los participantes más jóvenes informaron de que tenían padres más sobreprotectores y niveles más bajos de resistencia, y se demostró que ambos factores contribuían a la corrección política autoritaria. Es decir, las personas que piden el cierre de los eventos que acogen a oradores con los que no están de acuerdo tienen más probabilidades de haber sido mimados y sobreprotegidos cuando eran niños y ahora son menos capaces de recuperarse después de enfrentarse a dificultades. Es importante señalar que estos factores no predijeron la corrección política liberal, lo que muestra una clara distinción en la emocionalidad de las personas de estos dos subgrupos.

Absolutismo moral

El absolutismo moral es la tendencia a ver el mundo en blanco y negro: creer que las personas son buenas o malas. Al escuchar a los defensores del PC, notamos una clara tendencia a ver el mundo de esta manera moralmente dicotómica: con gente buena que promueve la igualdad de resultados entre los grupos y gente mala que está en posiciones de poder. También notamos esta dicotomía moral en la derecha alternativa, ya que

En apoyo de esta hipótesis, tanto la corrección política como el identitarianismo blanco fueron predichos por el pensamiento moral de los blancos y negros. Si bien se considera que estas ideologías se encuentran generalmente en extremos opuestos del espectro político, sorprendentemente, encontramos una relación positiva entre la corrección política autoritaria y el identitarianismo blanco. Como ambos grupos han participado en protestas extremadamente violentas, esto sugiere que un rasgo común puede unirlos en sus manifestaciones públicas. Por ejemplo, cuando la gente adopta una mentalidad de blanco y negro, se vuelven menos dispuestos a cuestionar sus puntos de vista y se vuelven más extremistas. Cuando se aboga por una causa política, esta lente moral buena o mala tiende a enmarcar a las personas con opiniones diferentes como moralmente decrépitas. Esto alienta la adopción de una visión del mundo de “nosotros contra ellos”, lo que proporciona la licencia moral para oponerse directamente a diferentes puntos de vista con fuerza.

Los cinco grandes rasgos de personalidad

Para investigar la personalidad, el estudio midió los cinco grandes: apertura (intelectual), consciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo (OCEAN). Los rasgos de personalidad predicen de forma fiable las actitudes políticas tradicionales: los liberales tienen un alto grado de apertura y un bajo grado de conciencia, y lo contrario ocurre con los conservadores. Sin embargo, también es posible observar los subtratos o aspectos de los cinco grandes, que nos permiten saber cómo estos rasgos predicen las actitudes con mayor detalle.

La corrección política se explicaba en gran medida por el rasgo de amabilidad: el aspecto compasión predecía tanto la corrección política liberal como la autoritaria y el aspecto cortesía predecía negativamente la corrección política autoritaria. La corrección política liberal también fue predicha por el rasgo de apertura intelectual. Es decir, todos los defensores de la corrección política son compasivos, pero los liberales progresistas están interesados en nuevas ideas y perspectivas diferentes, mientras que los defensores de la cultura de la cancelación son menos educados.

Por el contrario, las actitudes identitarias de los blancos se explican en gran medida por las bajas puntuaciones en rasgos como la amabilidad y la apertura intelectual. Investigaciones anteriores han demostrado que las actitudes de la extrema derecha se predicen por el rasgo de conciencia. Como la conciencia no tuvo un efecto significativo en el presente estudio, esto significa que las actitudes identitarias de los blancos no se alinean claramente con la derecha. Esto tiene sentido, ya que las figuras de la derecha alternativa suelen argumentar que sus electores son los representantes de un nuevo movimiento nacionalista desposeído, distinto del conservadurismo tradicional.

Los partidarios de la extrema derecha muestran los rasgos de personalidad opuestos a los de los partidarios de la corrección política liberal (que son muy amables y abiertos intelectualmente). La corrección política liberal representa el esfuerzo liberal por aumentar la inclusión de los grupos socialmente desfavorecidos. Por el contrario, la derecha alternativa argumenta a favor de la exclusividad racial y cree en una conspiración progresiva contra los blancos. En conjunto, estas conclusiones socavan las suposiciones de la mayoría de los comentaristas políticos que informan sobre la derecha alternativa. Dado que las actitudes conservadoras se definen por el rasgo de conciencia, parece que la derecha alternativa no es un típico movimiento de derecha. En contraste con la corrección política liberal, el identitarista blanco de la derecha alternativa parece estar conceptualizado más apropiadamente como una oposición extrema al progresismo.

¿Por qué importa esto?

Lo primero que debemos sacar de este estudio es que estos movimientos son reales. Mientras los comentarios políticos anteriores se han basado en gran medida en anécdotas, este estudio proporciona una base científica para el argumento de que los movimientos que promueven la cultura de la cancelación y el identitarianismo blanco se han apoderado del discurso político. Esto significa que — a pesar de las afirmaciones de la izquierda de que la policía del PC es un producto de la imaginación conservadora — la cultura de la cancelación es una influencia real en la política actual. Además, a pesar de la afirmación de la derecha de que la alarma por el creciente racismo en los EE.UU. es el resultado de la paranoia, los identitaristas blancos (aunque aparentemente tranquilos) representan una pequeña parte de la escena política estadounidense.

En segundo lugar, este estudio apoya la hipótesis de Lukianoff y Haidt de que los cambios generacionales han contribuido al movimiento hacia la extrema izquierda. Según su libro La transformación de la mente moderna, el aumento de la intervención de los adultos protege a los niños a corto plazo, pero tiene consecuencias en el desarrollo a largo plazo. La crianza sobreprotectora crea individuos que no han desarrollado la resistencia para lidiar con los problemas que todos enfrentamos en la vida. A medida que estos niños se convierten en jóvenes adultos en edad de votar, buscan las mismas intervenciones emocionalmente acomodaticias que recibieron de sus padres, en forma de gobierno. En la política contemporánea, podemos ver esto en la adhesión a la cultura de la cancelación.

Finalmente, como la ventana de los Overton se ha movido cada vez más a la izquierda, un número significativo de estadounidenses se sienten frustrados e ignorados. Aunque esto simplemente ha aumentado la ansiedad política del votante medio, algunos han respondido suscribiendo ideologías que representan la antítesis absoluta de los ideales progresistas. En consecuencia, la derecha alternativa no es indicativa de la personalidad autoritaria tradicional de la extrema derecha, sino de la oposición extrema al liberalismo progresista. Al no poder reducir los límites de su propio partido, la izquierda está aumentando irónicamente las simpatías estadounidenses hacia los ideales antiprogresistas y nacionalistas. Aunque los moderados pueden llegar a la mayoría de los votantes a través de la razón y el debate, a medida que los liberales tradicionales siguen abrazando la extrema izquierda, insisten en que una minoría del electorado se aleje lo más posible de la izquierda.

Cada vez más votamos a los representantes no en función de lo que representan, sino de lo que se oponen. Donald Trump no fue elegido por sus principios conservadores sino por oposición a la izquierda “woke”, que ha pasado años calumniando a los conservadores como sexistas y racistas intolerantes. Mientras esto se entienda, estará peligro de una política reaccionaria. El estudio actual muestra que, aunque los identitaristas blancos se oponen a la extrema izquierda, no sería aconsejable hacer causa común con ellos, ya que, como ha demostrado el mitin de Charlottesville, la extrema derecha permite un verdadero racismo. Por lo tanto, así como es un error condenar al liberalismo por los excesos de la cultura de la cancelación, también es un error coquetear con el identitarianismo blanco en protesta contra la cultura de la cancelación.

Jordan Moss

Jordan Moss se centra en la personalidad y las actitudes políticas. Está interesado en las diferencias individuales, con particular interés en la psicología moral.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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