¿Es la masculinidad realmente tóxica o está injustamente bajo asalto?

¿Hay una guerra contra los hombres y la masculinidad?

Escrito por Cathy Young y publicado en Los Angeles Times el 24 de enero de 2019

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La semana pasada, un nuevo anuncio de la compañía de maquinillas de afeitar Gillette inspirado en la campaña #MeToo fue rápidamente denunciado por supuestamente calumniar a los hombres como ser groseros y abusivos.

Y a principios de este mes, la Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) fue atacada por sus nuevas pautas sobre la salud mental masculina, que según los críticos tenían sesgos en contra de la masculinidad.

Ambas controversias, que todavía están en su apogeo, han enfrentado a los “despertados” progresistas contra los defensores de la hombría tradicional. Pero cada una de las partes está inmersa en sus propios estereotipos, sin tener en cuenta la compleja realidad.

Tomemos el ahora infame anuncio de Gillette, “We Believe” (Nosotros creemos), que muestra un desfile de hombres y niños que se comportan mal mientras una voz invisible habla de intimidación, acoso sexual y “masculinidad tóxica”. Un coro de papás dice: “Los niños son así”. Luego, después de un montaje de noticias sobre el #MeToo y una llamada al cambio, el anuncio se desplaza hacia los hombres “buenos”, que muestran cómo cuidar de sus hijos, detener las peleas, enfrentarse a matones e imbéciles.

En medio de la agitación cultural, hay una necesidad muy real de mensajes constructivos sobre la masculinidad.

Los defensores del anuncio argumentan que el mensaje es inspirador, no insultante. Como dice el lema, se trata de “los mejor que los hombres pueden ser”.

Algunas de las respuestas enfadadas con el anuncio fueron exageradas, pero los detractores tienen razón. Tomemos la forma en que el anuncio exhorta a los hombres a empezar a hacer y decir “lo correcto”, y luego continúa: “Algunos ya lo son. Pero algunos no es suficiente”. Esto sugiere que los hombres decentes son una minoría, mientras que los brutos son la norma. Es más, algunos de los comportamientos “tóxicos” que se muestran son bastante inocuos, como los adolescentes que miran a las chicas vestidas con bikinis en la televisión. (¿Deberíamos avergonzar a las niñas que babean por las bonitas estrellas del pop masculino?) El anuncio también difumina la línea entre rudeza y peleas, condenando implícitamente los estilos de juego físico más comunes entre los niños.

Las pautas de la APA son una historia más complicada. Algunas de las críticas apuntan a cosas que no dice, como “masculinidad tóxica”, una expresión que nunca aparece en el documento. Las pautas también han sido atacadas por afirmar que “la masculinidad tradicional — marcada por el estoicismo, la competitividad, el dominio y la agresión — es, en general, perjudicial”. Sin embargo, esta afirmación no proviene de las pautas en sí mismas, sino de un ensayo sobre ellas en el sitio web de la asociación.

Las verdaderas pautas, recomendaciones no vinculantes para los profesionales clínicos, son una mezcla de ideas. Reconocen los problemas que afectan de manera desproporcionada a hombres y niños, desde el bajo rendimiento escolar hasta el suicidio, el abuso de sustancias y la violencia. Una sección discute con amplitud los beneficios de la participación del padre, incluidas las actividades que promueven una competitividad saludable.

Si bien las pautas adoptan una visión negativa de muchas normas masculinas, también hacen hincapié en ayudar a los pacientes a comprender las expresiones “diversas y saludables” de la masculinidad. Se insta a los terapeutas a ser sensibles a las actitudes y comportamientos típicamente masculinos (incluyendo cómo se puede manifestar la depresión en los hombres), pero también se les advierte que no asuman que todos los hombres encajan en ese molde. El texto incluso señala que los hombres pueden ser víctimas del abuso de la pareja por parte de las mujeres y que a los hombres maltratados se les puede negar ayuda debido a suposiciones estereotipadas.

Un problema es que aunque hay contenido útil, a menudo gotea con el dogma de los estudios de género. Se habla mucho de la “ideología tradicional de la masculinidad”, a veces definida de manera cuestionable. (Los tradicionalistas religiosos se sorprenderán al saber que la “masculinidad tradicional” incluye la promiscuidad sexual). Las diferencias de comportamiento entre los sexos se consideran producto de la socialización, aunque la cuestión de la naturaleza frente a la crianza está lejos de estar resuelta. A los psicólogos que trabajan con hombres y niños se les aconseja abordar el “privilegio y el poder” masculino.

Esto es difícil de conciliar con los consejos empáticos de otras secciones: trata de explicarle el privilegio masculino a una víctima de abuso conyugal a quien la policía está tratando como perpetrador, o a un padre divorciado que lucha por mantenerse a flote y ser un padre implicado.

Claramente, los aspirantes a reformadores de la masculinidad tienen sus anteojeras ideológicas. Pero muchos de los defensores de la hombría también tienen sus limitaciones. Críticos conservadores como el columnista del National Review David French argumentan que lo que la APA llama “ideología de la masculinidad” es simplemente naturaleza masculina. Sin embargo, a pesar de algunas constantes (los machos son más agresivos físicamente que las hembras en prácticamente todas las sociedades y en la mayoría de las especies de mamíferos), las normas para todo, desde la expresión emocional masculina hasta los niveles de agresión, varían enormemente entre culturas y subculturas, del mismo modo que el comportamiento masculino real varía entre individuos. Algunos hombres son arriesgados o emprendedores; muchos no lo son. Incluso si las tendencias promedio para hombres y mujeres están vinculadas a la biología, eso no es razón para etiquetar el liderazgo como “masculino” o el cuidado como “femenino”.

Las normas de género han sufrido cambios dramáticos en nuestro tiempo. El trabajo y los logros, así como la familia, son objetivos esenciales para ambos sexos ahora, y el matrimonio igualitario y la paternidad implicada son ideales ampliamente compartidos. Desafortunadamente, junto con los valores que enfatizan la igualdad de asociación, hemos visto el surgimiento de un feminismo polarizador que se centra en la conducta indebida masculina, que incluye delitos tan triviales como sentarse con las rodillas separadas, al tiempo que ignora la capacidad de las mujeres para la mala conducta.

En medio de la agitación cultural, hay una necesidad muy real de mensajes constructivos sobre la masculinidad, incluida la crítica de actitudes genuinamente “tóxicas” que confunden la intimidación con la virilidad o la búsqueda de ayuda con desprecio.

Pero la palabra clave es “constructiva”. El anuncio de Gillette, bien intencionado, se convierte en un avergonzamiento de la masculinidad que socava su punto positivo. Las directrices de la APA se atascan en los estribillos ideológicos que contradicen su propio lenguaje amigable con los hombres. Si las afirmaciones tradicionalistas sobre la naturaleza masculina no captan la realidad vital de muchos hombres, tampoco lo hacen las afirmaciones progresistas sobre el poder masculino. Más allá de los estereotipos, la simple verdad es que los hombres, como las mujeres, son humanos.

Cathy Young es editora colaboradora de la revista Reason y autora de Ceasefire: Why Women and Men Must Join Forces to Achieve True Equality (Cese del fuego: Por qué las mujeres y los hombres deben unir sus fuerzas para lograr una verdadera igualdad). En Twitter, @CathyYoung63

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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