Elogio del estoicismo: ‘Happy’ de Derren Brown. Reseña del libro

Escrito por Iona Italia y publicado en Areo el 21 de enero de 2019

Un mago contra el pensamiento mágico

El libro comienza con un larga, vívida y salvaje descrédito de la doctrina del pensamiento positivo, personificado por el éxito de ventas de Rhonda Byrd, El Secreto, y explotado por todos, desde curanderos por la fe hasta autores de guías para el éxito empresarial. Con sus raíces en el Movimiento del Nuevo Pensamiento del siglo XIX, fundado por Phineas Park Quimby, el pensamiento positivo enseña que podemos influir en el universo para que cumpla nuestros deseos más profundos. Solo a través del poder de la autoestima, podemos alcanzar el éxito mundano, la fama y la riqueza. Brown describe esta idea como “profundamente infantil”: nos postula como bebés llorones, confiando en que un universo materno y nutritivo satisfaga todas nuestras necesidades, si tan solo lloramos lo suficiente.

Busca y no encontrarás

El primer obstáculo hacia la verdadera felicidad es, explica Brown, su propia búsqueda, es decir, nuestra tendencia a considerar la felicidad como un ideal por el cual luchar. Rastrea el crecimiento de esta idea desde el cristianismo primitivo hasta el día de hoy: a medida que nos alejamos gradualmente de un modelo en el que nacemos contaminados con el pecado original, nuestro propósito es expiarlo a través de una vida virtuosa y reconciliarnos con Dios y hacia un modelo de noble salvaje, en el que debemos buscar regresar a un estado original de felicidad inocente en la infancia, como argumentó Wordsworth, por ejemplo, o en un estado más primitivo de la sociedad, como creía Rousseau. Los deberes religiosos fueron reemplazados por “la noción de progreso hacia un tipo secular de salvación”, el derecho inalienable consagrado en la Constitución de los Estados Unidos: la búsqueda de la felicidad.

Buscando la felicidad en todos los lugares equivocados

Además, como señala Brown, “tendemos a entender mal lo que nos hará felices”. Sin duda, comparamos la mayor prosperidad material con una mayor felicidad, aunque todas las investigaciones sugieren que, una vez que se hayan cumplido nuestras necesidades básicas, el aumento de la riqueza no conlleva un aumento concomitante de satisfacción. “El vuelo natural de la mente humana”, escribe Samuel Johnson en el Rambler, “no es ir de placer en placer, sino de esperanza en esperanza”. El protagonista de su novela, Rasselas, está inquieto e insatisfecho incluso en el elíseo Happy Valley de su infancia. A medida que nuestras posesiones aumentan, también lo hacen nuestros deseos, en un conocido ciclo psicológico que Michael Eysenck denominó la rueda hedónica. El consumismo fetichiza y alimenta el deseo. Es la cara bonita de la codicia. “Indirectamente encontramos la felicidad en ausencia de un factor estresante (problemas de dinero) no en tener algo”, sugiere Brown.

Relatamos de manera sesgada

En el corazón del estoicismo está la creencia en el poder de las historias que nos contamos a nosotros mismos. Como lo dice Epicteto, “Lo que altera a las personas no son las cosas en sí mismas, sino sus juicios sobre estas cosas”. Gran parte, aunque no toda nuestra infelicidad, “una parte constitutiva “, como dice Brown, no se debe a los acontecimientos de nuestras vidas, sino a nuestras interpretaciones de esos acontecimientos. Este también es un principio central de la terapia conductual cognitiva (TCC): nuestras emociones son respuestas a nuestros relatos internas. Una idea errónea popular sostiene que el estoicismo es reprimir sentimientos; pero la versión de Brown está más preocupada en cambiarlos. Altera la historia y alteras tu reacción emocional ante ella. “Las historias nos afectan profundamente”, explica Brown. “Este libro es fundamental sobre cómo podemos tomar el control de esas historias, con miras a vivir más felices”. Esta es una idea familiar, pero se desarrolla aquí de una manera mucho más sofisticada que en las obras clásicas de CBT, como Feeling Good de David Burns, con su división esquemática de afirmaciones mentales catastróficas, lectura de la mente, pensamiento de todo o nada, etc.

La diagonal

Los consejos tradicionales de autoayuda enfatizan la agencia individual. Con suficiente visión, determinación e impulso, se nos dice que podemos alcanzar nuestras propias metas moldeando los acontecimientos del mundo exterior e influyendo en las decisiones de los demás. Podemos mantenernos sanos, hacer que gente como nosotros, hacer que los pretendientes se enamoren de nosotros, hacer que los editores acepten nuestros manuscritos, hacer que los comités de contratación nos den empleo. Los estoicos, por el contrario, enfatizan que, como dice Brown, “la mayor parte de lo que pasa en la vida está totalmente fuera de tu control”. La metáfora central del libro está extraída de Schopenhauer. Debemos imaginar nuestras vidas dibujadas en un gráfico, con nuestros objetivos en el eje Y y los eventos y circunstancias que encontramos en el eje X: “Apuntamos en una dirección, los eventos nos arrastran en la otra, y la línea de nuestra vida está dibujada en el medio”. El resultado es una diagonal.

El impulso amoroso

A pesar de una similitud superficial entre su enfoque y el de las filosofías orientales que enseñan el no apego, Brown ve al estoicismo como totalmente compatible con “una actitud de apertura, [que] nos permitirá conectarnos (…) con la raza humana en general”. La preocupación por nuestro propio bienestar puede hacernos ensimismados. La ansiedad que viene de intentar controlar nuestras circunstancias nos atrapa dentro de nuestras propias preocupaciones:

El cielo son los otros

De hecho, la impermanencia de las cosas las hace más preciosas para nosotros. Brown cita la máxima de Freud de que “el valor de la transitoriedad es un valor de escasez en el tiempo”. Esto se aplica no solo a las relaciones, sino a todos los aspectos de la existencia, argumenta Brown. Vuelve a contar “El caso de Makropulos de Bernard Williams. Reflexiones sobre el tedio de la inmortalidad”. Si pudiéramos vivir para siempre, Williams especula, nuestras vidas perderían rápidamente todo significado. No habría urgencia en ninguna búsqueda, ni singularidad en ninguna experiencia, ya que cada experiencia se repetiría un número infinito de veces, hasta el punto del aburrimiento y la saciedad. Sin el riesgo de pérdida, solo habría complacencia sin fin. Brown escribe:

Un aviso ante los estoicos

El estoicismo puede no ser lo ideal en todo momento y en todas las situaciones. Debemos tener cuidado de reprimir los sentimientos de ansiedad, miedo o tristeza. Es muy fácil engañarnos con respecto al alcance y la fuerza de nuestras emociones, y cuando no expresamos cómo nos sentimos, es mucho más difícil llegar a un acuerdo con ello. Las preocupaciones amorfas e indefinidas tienden a crecer en la imaginación, como las formas fantasmales en la oscuridad que vuelven a tener proporciones y formas realistas cuando brillamos una luz brillante sobre ellas. Solo cuando hayamos reconocido y descrito nuestras emociones, podremos comenzar a tratar con ellas. Puede haber cierta verdad en la afirmación de Freud de que lo reprimido siempre vuelve a perseguirnos, y en la concepción de Jung de que los sentimientos sofocados y no reconocidos son como “dioses ofendidos”, que pueden vengarse más tarde. La tendencia masculina a resistir, a no decirle nada a nadie, a ser fuerte y silencioso, puede contribuir al desproporcionado número de suicidios masculinos.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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