El valor de discutir con extremistas: construyendo un centro moderado

Escrito por Helen Pluckrose y publicado en Areo el 14 de diciembre de 2016

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El problema del extremismo se ha ido haciendo cada vez más evidente en los últimos años con el surgimiento del extremismo islamista, la extrema derecha y la derecha alternativa, la extrema izquierda y diversos movimientos y teorías académicas basadas en la política de identidad. Añadamos a esto que la tendencia a ser extremadamente libertario o autoritario sobre cualquier tema se ha vuelto más marcada como lo ha hecho la probabilidad de ser extremadamente pro o anti religión, feminismo, nacionalismo, globalismo, igualdad LGBT o movimientos antirracistas desde toda una gama de perspectivas . La presión para elegir una posición y defenderla de manera fuerte e intransigente nunca ha sido tan grande en mi vida. Este “extremismo” en las posiciones parece llamar a muchos a una respuesta igualmente extrema de manera que el extremismo islámico hace que mucha gente de derechas, previamente moderada, avance más hacia la derecha, envalentonando así a la extrema derecha ya existente; mientras que los musulmanes, previamente liberales, se ponen más a la defensiva con las ideas radicales envalentonando a los islamistas ya existentes. Los liberales, a su vez, se mueven más a la izquierda envalentonando a los actuales políticos de la izquierda identitaria.

Está la tentación de elegir un culpable y acusar a ese grupo de “haber empezado” como han hecho muchos analistas culturales, pero el islamismo existe por derecho propio como también el supremacismo blanco y la política posmoderna de la extrema izquierda. Podemos rastrear sus orígenes históricos y veremos que diferirán de una cultura a otra. En el Reino Unido, me parece que la extrema izquierda es un factor significativo en el ascenso del nacionalismo blanco, y ciertamente producimos un número desproporcionado de yihadistas en nuestra relativamente escasa población de musulmanes británicos. Los críticos culturales estadounidenses han argumentado convincentemente que su extrema izquierda es en gran medida una reacción a una extrema derecha fuertemente preexistente, mientras que los musulmanes estadounidenses son muy posiblemente los más liberales del mundo. Los factores culturales varían enormemente y estos son principalmente significativos solo para ayudarnos a resolver cómo lidiar con el problema.

Parece raro que el aumento de los extremismos cause que personas previamente moderadas se vuelvan extremistas en una dirección opuesta en vez de extremadamente moderadas en un intento para contrarrestar esto, pero somos una especie tribal que piensa principalmente en las narrativas y nos gustan las más simples. Aunque es evidente que la mayoría de las personas no son ideólogos extremistas y tan solo buscan seguridad e imparcialidad dentro de la cual vivir sus propias vidas, las épocas de incertidumbre tienden a expulsar a la gente de la moderación y empujarla hacia los extremos. Vivimos en una de esas épocas.

Sin embargo, hay esperanza. No estoy sola en percibir (y experimentar) un cambio de actitud en todo tipo de moderados. Las viejas fronteras del tipo izquierda frente a derecha, religión frente a ateísmo, progresismo frente a conservadurismo social, se han vuelto menos importantes, para muchos de nosotros, que la frontera entre razón/tolerancia/apertura de mente e irracionalismo/tribalismo/dogmatismo. Muchos de nosotros hemos descubierto un nuevo respeto por gente moderada y razonable desde lo que fueron previamente oposiciones políticas, éticas e ideológicas. Aquí reside nuestra fuerza. Es realmente difícil persuadir a alguien para que cambie su posición ideológica; para ser menos conservador, menos religioso, menos socialista, menos identitario o menos nacionalista, pero es un poco más fácil promover ser un poco más razonable, tolerante y abierto con respecto a diferentes puntos de vista. Esto se logra mejor al esforzarse en ser así para los suyos. Yo misma, por ejemplo, he llegado a un punto en el que estoy casi patéticamente agradecida cuando alguien, con una opinión diferente de la mía, llega a considerar la posibilidad de que yo no soy malvada, y estoy más que dispuesta a ofrecerle la misma consideración.

Llegados a este punto, se me podría decir que no estoy hablando de extremistas, dado que ellos no consideran esa posibilidad, sino de moderados que actuarán así siempre y cuando estén fuera del radio de acción de los extremistas. Eso es en gran medida cierto, pero hablar con extremistas también sirve para tres propósitos importantes.

El desdén por los puntos de vista extremistas bien puede entenderse, pero el extremismo no se puede abordar si no se lo aborda, no basta con escribir artículos de opinión sobre lo irrazonable y alarmante que es. Es necesario seguir hablando con ellos y hacer preguntas. Incluso si usted piensa que tiene una buena comprensión de sus motivaciones y objetivos, mantener unas líneas cívicas de comunicación abierta es valioso porque las narrativas cambian. Incluso si usted no puede cambiar las opiniones extremistas, merece la pena tener una adecuada comprensión de lo que son y de dónde vienen para que se puedan abordar las preocupaciones subyacentes que hacen que sean atractivos para la gente y anticipar lo que puede pasar a continuación. Es imposible que personas razonables y compasivas encuentren un terreno en común con puntos de vista como “deportar a todos los no blancos”, deshacerse del debido proceso legal para los acusados ​​de cargos de violación, “legalizar la MGF”, “acorralar a los judíos” o “matar a los homosexuales”, pero al menos podemos saber qué es lo que dicen y cuáles son sus motivos, y ​​podemos tomar las medidas necesarias para proteger los objetivos de estos y refutar su narrativa. Es imposible contradecir un relato si usted tiene una visión fácil de lo que es, y los intentos de hacerlo serán fácilmente refutados dando la impresión de que las críticas de la narrativa son infundadas. Siempre merece la pena rebatir opiniones, incluso aquellas que pueden parecer claramente ridículas para todo el mundo porque, obviamente, no lo son.

Los extremistas tienen una narrativa y la presentarán de la mejor manera posible, argumentando a menudo que la agenda fuertemente autoritaria, abusiva, opresora o persecutoria que defienden es buena para la sociedad y por lo tanto para las personas con las mejores intenciones. En general, creen eso. Sin embargo, también, necesariamente, pasarán por alto aquella parte en la que están defendiendo dañar, perseguir u oprimir a la gente. Es esencial que se les haga declarar explícitamente que tienen la intención de hacerlo para que las opiniones extremistas no puedan esconderse detrás de las narrativas. Es mucho más efectivo conseguir que un extremista exprese sus propias peores opiniones que simplemente acusarlo de tenerlas.

La manera de conseguir que un extremista de cualquier tipo declare explícitamente el daño que están abogando hacer a otros es asumir persistentemente que ellos no desearían hacer esto y forzarlos a deletrearlo. Suponiendo que lo mejor de ellos a pesar de todas las pruebas implícitas de que usted no debe, por lo general resultará en ellos dando pruebas explícitas de que nadie debería hacerlo. Si un supremacista blanco está abogando por deportar a toda la gente no blanca, pregúntele cómo esto afectará a las personas de color que no han conocido ningún otro hogar y lo obligará a decir que no le importa porque no son blancos. Si una feminista extremista está abogando por eliminar el debido proceso legal en los casos de violación, pregúntele cómo protegeríamos a los inocentes falsamente acusados ​​y la obligará a decir que no le importa porque son hombres. Si un islamista está defendiendo las escrituras que condenan a los apóstatas, pregúntele cómo asegurarse de que los no creyentes puedan expresar sus opiniones con seguridad y lo obligará a decir que deben morir por expresar tales opiniones. Siempre existe la posibilidad de que decir o escribir esto les hará reconocer internamente que pretenden hacer daño a los demás, pero es más probable que tendrá un impacto más compasivo entre la gente que se está inclinando hacia su punto de vista y motivada a comprarles la narrativa.

Cuando discuto con un extremista de cualquier tipo, hay casi siempre personas inclinadas a pensar que tienen algo de razón que se unen a la conversación para discutir conmigo. Esto es muy útil porque normalmente puedo encontrar algo en común con esas personas que aún no están comprometidas con un extremismo ideológico. Al compartir algunas de sus preocupaciones y estar de acuerdo con algunas de sus razones, mientras refuto a otros de manera civilizada, doy por hecho de que se tratan de buenas personas. Esto los lleva a querer estar de acuerdo conmigo en la medida de lo posible, lo que a menudo irrita al extremista que no está dispuesto a ceder un centímetro y se pone a fustigar furiosamente, dejando a un lado a su potencial aliado. También estoy agradecida a muchos seguidores reflexivos y razonables que se unen a la conversación y también abogan por la moderación con cortesía y consideración. El deseo de validación y de alineación con la opinión popular no debe subestimarse. He visto a muchas personas con una posición fronteriza tener un gran cambio ideológico apartándose de una visión extremista y yendo hacia una más moderada en el espacio de una conversación, porque estamos dispuestos a discutir sus opiniones civilizadamente, mientras que el extremista no, y porque el tono general de la conversación se inclina hacia la moderación.

En las redes sociales, al menos, hay una marcada tendencia hacia el derrotismo entre los centristas, quienes pueden ver a cualquiera que sea significativamente más de derecha como un neo-nazi y a cualquiera que sea mucho más de izquierda como un “regresivo” y a ambos fuera de los límites de la conversación constructiva.

De hecho, esto tiene mucho más alcance. Para muchos de nosotros, que nos consideramos de centro, hay un gran número de personas tanto a la izquierda como a la derecha que no están ideológicamente comprometidas con una visión extremista y pueden ser alentadas a cambiarse ligeramente hacia adentro. Ciertamente hay suficiente gente presionándolos para ir aún mas lejos hacia afuera y desestimar a la gente inclinada hacia el extremismo como extremistas es probablemente lo que ayude a este esfuerzo. Una interacción con un extremista es una oportunidad para demostrar que se puede tomar una posición que se ocupe de las preocupaciones que el extremista parece atender sin llegar a ser extremista. Es una oportunidad para señalar vacíos en una narrativa extremista, y ​​para descubrir su irracionalismo subyacente, su inconsistencia y una motivación menos que noble, esto es lo que despachar a la gente inclinada hacia el extremismo llamándola “racista, fanática, regresiva o feminazi” no permite.

También está, por supuesto, la posibilidad de darse cuenta de que los propios puntos de vista necesitan ser cambiados. Me he vuelto menos polémica y literal en mi percepción de la religión y más respetuosa con los conservadores razonables como resultado de discusiones en Twitter. También he notado que los conservadores razonables son más tolerantes con la gente de centro izquierda como yo. Ellos no quieren a la extrema derecha más de lo que nosotros queremos a la extrema izquierda. Ser crítico con los extremos del propio grupo es apreciado por el “otro lado”. Le estoy agradecida a la derecha razonable por su condena de la derecha alternativa y por su aprecio a la crítica de izquierdas sobre la política de identidad. De la misma manera, el surgimiento de extremistas de extrema derecha y anti musulmanes ha unido a razonables críticos liberales de la religión con musulmanes liberales en condenarlos inequívocamente y defender los derechos y libertades de los musulmanes. He tenido dos conversaciones recientes donde un musulmán renuente a discutir el problema del islamismo se ha vuelto más predispuesto a hacerlo después de haber abordado el problema del fanatismo anti-musulmán.

La único positivo de la aparición de tantos puntos de vista extremistas es la nueva apreciación de los moderados y los liberales por los moderados y los liberales de grupos distintos de los propios. Necesitamos trabajar sobre esto para crear un centro fuerte y después no olvidarlo. La izquierda está sufriendo ahora por haber desestimado las visiones de centro-derecha, su respeto por nuestra propia cultura y tradiciones y su mejor resistencia a las políticas de identidad, tanto de extrema izquierda como de extrema derecha, podrían habernos equilibrado. La izquierda se volvió demasiado confiada al haber ganado la guerra cultural y no había frenado sus propios extremos. Naturalmente, espero que la gane de nuevo, pero también se debe mantener una conciencia de que las opiniones conservadoras existen y tienen valor. Sin embargo, si los conservadores conservan una ventaja y pueden reconocer las opiniones liberales y su valor, esto también sería beneficioso.

La construcción de un centro moderado fuerte será nuestra salvación de una manera tal que hacer rabiar a los extremistas, y negarse a interactuar con ellos, no hará. Eso simplemente no funciona. Más bien, alimenta su extremismo. Interactuar ocasionalmente de manera civilizada con alguien de opiniones extremas puede influir en sus ideas. Sin embargo, lo normal es que no lo haga y lo mejor que podemos hacer es tratar de disminuir su apoyo. Los extremistas de todo tipo son tribalistas. Ellos prosperan en el apoyo y por el momento tienen bastante. Las personas que antes eran moderadas se sienten atraídas por ellos porque temen desarrollos globales y el centro moderado es débil. Si podemos fortalecerlo, podemos recuperarlos. Si los extremos tribales pierden gran parte de sus tribus, habremos ganado.

Helen Pluckrose es una investigadora de humanidades que se centra en la escritura religiosa por y para mujeres de la Alta Edad Media y la Edad Moderna. Es crítica con el postmodernismo y el constructivismo cultural que ve dominando en las humanidades actualmente. En Twitter @HPluckrose

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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