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El suicidio como escape del yo

La gente que se suicida no quiere acabar con su vida, solo parar el dolor.

Mark Leary, Ph.D.

Los recientes suicidios de Kate Spade y Anthony Bourdain han puesto el tema del suicidio en la atención pública una vez más. Aunque aproximadamente 45.000 estadounidenses se suicidan cada año (más de 120 por día, en promedio), la mayoría de nosotros generalmente no prestamos mucha atención a menos que sea alguien que conozcamos personalmente. Los suicidios de celebridades impulsan la conversación, ya que tales personas son familiares para millones de personas y porque a menudo nos desconcierta el motivo por el cual alguien con tanta fama, estatus y riqueza se quita la vida.

El suicidio es un fenómeno complejo, y no voy a tratar las complejidades aquí. Más bien, quiero centrarme en un elemento que prácticamente todos los suicidios parecen tener en común porque esa característica es directamente relevante para el tema de este blog.

Dada la motivación excepcionalmente fuerte para sobrevivir que observamos en todos los animales, ¿por qué una persona querría quitarse la vida? Y, ¿por qué los seres humanos son los únicos animales que parecen hacerlo? (La idea de que los lemmings cometen suicidio en masa es un mito que fue alimentado por un fraude cinematográfico en la década de 1950). Solo los seres humanos se suicidan a propósito.

El Dr. Roy Baumeister, un destacado psicólogo social y autoridad internacional en el yo y la identidad, ha ofrecido una perspectiva que puede identificar el elemento central del suicidio. Baumeister sugirió que las personas que intentan suicidarse no intentan suicidarse per se. Es decir, su principal objetivo no es acabar con su vida.

Más bien, están tratando de escapar de pensamientos y sentimientos excepcionalmente dolorosos sobre sí mismos y sus vidas. Una persona en medio de la desesperación que está pensando en suicidarse presumiblemente se conformaría con una píldora que eliminara los pensamientos y sentimientos negativos y dolorosos sobre el acto final de matarse a sí misma. Otros animales no se suicidan porque no tienen los pensamientos y sentimientos desesperados que a menudo afectan a los seres humanos.

Gran parte de toda la angustia que todos experimentamos en la vida se alimenta por la forma en que nos hablamos a nosotros mismos en nuestra mente. No estoy diciendo que los problemas de la gente no sean reales. Ciertamente lo son: la vida está llena de eventos infelices, angustiantes y traumáticos que nos suceden, así como de muchos fracasos para obtener las cosas buenas que deseamos. Así es la vida. Pero nuestros problemas se magnifican muchas veces porque la mayoría de nosotros tenemos problemas para no pensar en todas las cosas malas que suceden. Entonces, incluso cuando no nos estamos enfrentando directamente a ningún problema en este momento, aún así nos atormentados con pensamientos sobre eso en nuestra mente. Nuestros pensamientos personales pueden mantener nuestra angustia viva casi en cada momento de vigilia.

No solo reproducimos los eventos negativos que nos han sucedido, sino que también nos preocupamos por lo que sucederá en el futuro. Incluso cuando la vida diaria está bien en este momento, a veces se ve arruinada por los recuerdos del pasado y los temores del futuro. Y también reflexionamos sobre las implicaciones existenciales de las cosas que suceden. ¿Qué dicen de mí como persona? ¿Soy incompetente, un fracaso? ¿Soy una buena o mala persona? ¿No le gusto otras personas y me rechazan? ¿Tiene mi vida algún propósito o significado? ¿Mis problemas se pueden resolver, o mi futuro es desesperante? ¿Puedo manejar la continua infelicidad y el dolor?

La mayoría de nosotros caemos a veces en estos patrones de pensamiento. No podemos detener el diluvio de diálogos angustiosos y a veces buscamos formas de escapar de nuestros propios pensamientos. Algunas de esas formas de escapar de nuestros pensamientos angustiantes son en su mayoría beneficiosas, como meditar, hacer ejercicio, escuchar música o perderse en un buen libro o película. Otras no son tan buenas para nosotros: el consumo excesivo de alcohol y drogas, comer en exceso, comportamientos arriesgados y otras actividades escapistas a veces pueden calmar nuestra angustia existencial por un tiempo.

Sin embargo, estos pensamientos negativos incesantes pueden llevar a la gente a una depresión crónica que luego alimenta aún más pensamientos negativos, haciendo que la gente se sienta más miserable, donde el futuro se ve cada vez más sombrío, y aumenta el dolor emocional y la desesperación. Y en algún momento, cuando alcanzan el límite de tormento que pueden soportar, algunas personas (especialmente aquellas con predisposición biológica a la depresión mayor) pueden considerar el suicidio para detener el dolor. Desde el exterior, creemos que sus vidas van bien. En el interior, sus reflexiones negativas han creado un infierno intolerable.

Según Baumeister, el intento de suicidio puede proporcionar un medio para escapar de los pensamientos dolorosos, la autorrecriminación y los sentimientos dolorosos de dos maneras. Obviamente, una persona que se mata a sí misma ha resuelto de manera efectiva el problema de sentirse miserable de manera intolerable. El dolor termina, al menos para sí mismo (aunque está empezando para los que quedan).

Sin embargo, incluso cuando un intento de suicidio no tiene éxito, como pasa con la mayoría, el simple hecho de intentar suicidarse puede ayudar a la persona a escapar de los pensamientos negativos de uno mismo por un tiempo. El simple hecho de pensar cómo matarse a uno mismo puede producir un estado de pensamiento concreto que minimiza el tipo de pensamientos abstractos que generan desesperación.

Cuando la gente está considerando el suicidio, piensan de manera rígida, estrecha y concreta, al enfocarse intensamente en los detalles mundanos del acto. Debido a que concentrarse en los planes para el suicidio silencia los pensamientos de alto nivel sobre las preocupaciones pasadas, futuras y existenciales, la gente a veces logra una sensación de vacío o entumecimiento. La gente que han intentado suicidarse a menudo informan de que experimentaron una sensación de desapego o liberación cuando hicieron sus planes, lo cual fue una mejora sobre la desesperación que los llevó a considerar el suicidio en primer lugar. Como observó Baumeister, “un intento fallido de suicidio puede ser un intento exitoso de escapar”.

Aunque normalmente consideramos que la gente que se suicida quieren acabar con su vida, la teoría de Baumeister de “escapar del yo” sugiere que el objetivo próximo es detener los pensamientos y sentimientos dolorosos. Eso no significa que la persona no tenga problemas que deban abordarse. Pero sí resalta el hecho de que el manejo de pensamientos y sentimientos, a través de la psicoterapia , el apoyo social, los medicamentos o una línea directa de suicidio, puede ser el primer paso necesario.

Referencias

Baumeister, R. F. (1990). «Suicide as escape from self». Psychological Review, 97(1), 90–113.

Baumeister, R. F. (1991). Escaping the Self: Alcoholism, Spirituality, Masochism, Other Flights from Burden of Selfhood. Nueva York: Basic Books.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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