Discriminação masculina no sistema penal e aplicação da pena de morte

Daniel Jiménez

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É bem sabido que os homens cometem mais crimes violentos do que as mulheres, incluindo homicídios, o que, em princípio, causaria disparidades sexuais na aplicação da pena capital. Nosso artigo, no entanto, mostrará que esse fato por si só é insuficiente para explicar o número desproporcional de homens que são executados em comparação com as mulheres, constituindo mais de 99% em todo o mundo. Ofereceremos causas alternativas baseadas no contexto de outras discriminações criminais existentes, bem como factores culturais relacionados.

Começámos com os Estados Unidos porque temos as estatísticas mais abundantes e fiáveis sobre a aplicação da pena capital.

Em seu artigo “Unequal Before the Law: Men, Women and the Death Penalty” (Desigualdade diante da lei: homens, mulheres e pena de morte), Andrea Shapiro observou que, embora as mulheres cometam 10% dos homicídios, elas constituem apenas 0,5% dos executados (p. 447–448), e que a disparidade persiste mesmo quando o registo criminal é semelhante (p. 453).

O que é que explica, então, esta diferença de tratamento? É sempre bom consultar a História para lançar as bases do assunto, e o que foi especialmente revelador para mim foi uma coluna no Ohio Law Bulletin de 1912, Volume 57. O título era “Júri de Mulheres para Julgar Assassinos”. Nele se relatava o problema de um júri masculino para condenar assassinas em Chicago (não estamos falando de condená-las à morte, estamos falando de condená-las a qualquer punição). As mulheres ainda não eram elegíveis para servir no júri do Estado de Illinois, e argumentou-se que essa participação seria a única maneira de punir os assassinos. Aqui estão alguns trechos (pp. 500–501):

“É praticamente impossível garantir a condenação de uma mulher acusada de homicídio em Chicago sob o atual sistema de júri”, diz Wayman. “Doze homens simplesmente não podem ser convencidos, por mais clara que seja a evidência, de que uma mulher é culpável do crime mais grave possível. Decidi, portanto, anunciar que sou a favor de ter mulheres juradas para julgar outras mulheres em casos de homicídio”.

Uma investigação foi conduzida entre as mulheres confinadas à Cadeia do Condado de Cook, aguardando julgamento por homicídio culposo para determinar a sua reacção à possibilidade de os júris de mulheres lidarem com os seus casos. Quase sem oposição, pareciam rejeitar fortemente a idéia. Foram sinceros nas suas declarações de que não queriam mulheres nos seus júris.

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St. Stephe conseguiu recolher algumas destas declarações:

Sra. Louise Vermilya, acusada de envenenar nove pessoas: “Não acho que um júri feminino seja justo para mim. Devo insistir que seja julgado por homens”.

A Sra. Antonio Musso, acusada de assassinar seu marido: “Fui maltratada e abusada, mas um júri de mulheres só teria pena do meu marido. As mulheres são demasiado emocionais e sentimentais para serem juradas em casos graves”.

Sra. Harriet Burnham, acusada de atirar em seu marido até a morte: “As mulheres são vingativas. Não teriam misericórdia de uma mulher. Eles teriam prazer em condenar-me”.

Sra. Louise Lindloff, acusada de sete mortes por envenenamento: “Eu quero justiça e as mulheres têm sido muito bem sucedidas em conseguir isso com júris masculinos. Não quero que nenhuma mulher faça parte do júri que me vai julgar”.

Lulu Blackwell, acusada de assassinar Charles Vaughn. “Seria tolice permitir que um júri feminino me julgasse. Quero que um júri masculino se sente no meu caso”.

Margaret McCabe, acusada de matar Edward Lee: “Não quero mulheres. Se o Procurador do Estado quer júris de mulheres, é razão suficiente para eu não os querer”.

Elizabeth Buchananan, acusada de assassinar Josephine Rice: “Eu nunca consentiria em ser julgada por mulheres, devo dizer. Sinto que só posso obter justiça dos homens”.

No artigo de Shapiro encontramos um caso de 1941 que terminou com a execução de uma mulher (Eithel Spinelli) apesar das numerosas objeções levantadas. 30 presos do sexo masculino até mesmo se ofereceram para lançar sortes para que um deles fosse executado em seu lugar. Os presos escreveram esta carta ao governador argumentando (Shapiro, p. 457):

que a execução da Sra. Spinelli seria repulsiva para o povo da Califórnia; que nenhuma mulher sã cometeria o crime de que foi acusada; que a execução de uma mulher prejudicaria [a reputação da Califórnia] aos olhos do mundo; que tanto a lei quanto a vontade do povo eram contra a execução; que a Sra. Spinelli, como mãe de três filhos, deveria ter consideração especial; que a história orgulhosa da Califórnia de nunca ter executado uma mulher não deveria ser lixada.

Essas citações nos fazem pensar que a disparidade atual, pelo menos há décadas, poderia ser explicada em grande parte pela atitude cavalheiresca dos homens. A questão, naturalmente, é se uma atitude semelhante persiste hoje e se ela também chega às próprias mulheres, tendo em mente que o discurso de gênero prevalecente é uma continuação da dicotomia entre homem-agressor e mulher-vítima.

O artigo de Shapiro contém uma citação interessante do Professor Victor L. Streib, que estudou a aplicação da pena de morte a mulheres em 1990 e concluiu que existe uma “recusa, particularmente entre os juízes, em condenar e condenar uma mulher à pena de morte” (p. 455), acrescentando ainda que (455–56):

Mesmo quando todos os factores agravantes e atenuantes específicos são os mesmos para os arguidos masculinos ou femininos, as mulheres tendem a receber penas significativamente mais baixas nos processos penais em geral. Os juízes admitem que tendem a ser mais brandos para com as mulheres acusadas, particularmente em crimes graves, por uma variedade de razões culturalmente enraizadas (…) Esta tendência é consistente com o número extraordinariamente baixo de sentenças de morte e execuções de mulheres adultas ao longo da nossa História.

E como a própria Shapiro aponta sobre esta citação (ênfase adicionada, p. 456):

Se os juízes admitirem que são mais indulgentes para com as mulheres e mais relutantes em condená-las, entende-se que são mais duros para com os homens e que a sua discriminação em razão do sexo é consciente e resoluta. Eles podem não saber como explicar porque se sentem assim, mas certamente parecem reconhecer que se sentem assim, e que agem em resposta especificamente a esse sentimento.

Mas se 1990 ainda parece distante no tempo, há um estudo de 2005 de Elizabeth Marie Reza publicado pelo Duke Journal of Gender Law and Policy, que confirma o “fator cavalheiresco” na aplicação da pena de morte.

Começa por indicar que existem vários factores que explicam a disparidade, tais como o facto de os homicídios de estranhos serem considerados mais graves do que os homicídios de familiares ou de parceiros íntimos (e as mulheres tendem a predominar neste último caso) ou que os factores agravantes abrangidos pela lei se baseiam nas formas de homicídio geralmente adoptadas pelos homens, enquanto os factores atenuantes tendem a ser adequados às circunstâncias em que as mulheres são mortas (também resultado da mentalidade cavalheiresca). Mas, como afirma Reza, ambos os fatores por si só não acabam explicando a disparidade, apontando o preconceito sexista como um elemento de grande importância (pp. 207–208).

As conclusões que podemos tirar sobre a pena de morte são também coerentes com as penas impostas a homens e mulheres por outros crimes. No passado, assinalámos a existência de um estudo de 2012 realizado pela académica Sonja Starr onde se determinou que, embora os homens cometam mais crimes, pelo mesmo crime acabavam por ir parar à prisão duas vezes mais do que as mulheres e recebiam penas 63% mais longas. Esse resultado surgiu após o controle de outras variáveis, como os antecedentes criminais.

Podemos concluir, portanto, que nos Estados Unidos existe um preconceito sexual historicamente enraizado quando se trata de impor sentenças a homens e mulheres, incluindo a capital. Ora, este é um preconceito único deste país ou pode se estender a outros?

Quando se trata de tratar os homens de forma diferente, os Estados Unidos não são exceção. De fato, há bastantes países que discriminam os homens não só na aplicação de sanções, mas na própria redacção da lei. Por exemplo:

  • Em 4 países, apenas os homens podem ser condenados a prisão perpétua (a informação sobre o Uzbequistão e a Arménia é incorrecta, pelo que existem 4 países e não 6).
  • Dos 33 países onde o castigo corporal ainda é legal, 19 deles só permitem castigos corporais para homens e meninos. Isso inclui punições por crimes e medidas disciplinares no exército, prisões ou escolas.
  • De facto, 5 países afirmam que só os homens podem ser condenados à morte (embora 4 deles não a apliquem na prática).

Não esqueçamos também que as Nações Unidas, como referimos num artigo anterior, instam os governos a não enviarem mulheres para a prisão exceto por crimes graves ou violentos, salientando implicitamente que só os homens devem cumprir tais penas.

É evidente que, até à data, nos limitámos apenas às penas de prisão, mas existe também discriminação jurídica noutras áreas, como o tráfico de seres humanos e o preconceito contra os homens no sistema educativo, que, embora não seja legal, continua a ser bastante problemático. Por exemplo, um estudo da OCDE baseado em mais de 60 países revelou como os professores deram melhores notas às raparigas do que aos rapazes pelo mesmo trabalho, devido ao melhor comportamento em sala de aula das primeiras. (p. 55)

Voltando ao mundo penal, parece que a disparidade na aplicação da pena de morte constitui um preconceito global. Ora, você pode estar se perguntando, por que devemos nos preocupar que há mais assassinos masculinos executados do que femininos? Em todo o caso, não estou a pedir que sejam executadas mais mulheres, e sim ao contrário: que sejam executados menos homens. No entanto, como veremos mais adiante, não é o destino dos assassinos que realmente me preocupa, e mesmo os apoiantes da pena de morte encontrarão razões para repensar a sua posição sobre esta questão no próximo parágrafo.

Talvez porque os Estados Unidos são um dos poucos países ocidentais onde a pena de morte é aplicada com alguma regularidade, tendemos a associar a condenação ao pior tipo de crime violento e, sobretudo, ao assassínio. No entanto, noutras regiões, nomeadamente no Médio Oriente e na Ásia Oriental, existem crimes não violentos que acarretam esta pena, como o tráfico de droga e os crimes contra a economia popular. No entanto, e sem minimizar a sua utilização em casos anteriores, existem outras acusações em que a aplicação desta pena é simplesmente intolerável:

  • Adultério
  • Homossexualidade
  • Blasfêmia
  • Apostasia
  • Bruxaria

Também houve mulheres executadas por este tipo de crimes. No entanto, é importante lembrar que, como discutimos num artigo anterior, o Governo iraniano apedrejou mais homens do que mulheres até à morte, e que a homossexualidade masculina é punida com enforcamento pela primeira infracção, enquanto a homossexualidade feminina só é punida com morte pela quarta infracção. Isto explicaria em parte porque 145 homens foram executados por este “crime”, mas nenhuma mulher.

Da mesma forma, embora a maioria dos acusados de feitiçaria na Arábia Saudita sejam mulheres (principalmente trabalhadoras domésticas), apenas uma foi executada até à data, em comparação com três homens (2011, 2012, 2014). Para nos dar uma ideia, em 2014 a Arábia Saudita executou 86 homens e 2 mulheres. Foram condenados por homicídio. Eles foram condenados por homicídio (46), estupro (6), tráfico de drogas (33) e bruxaria (1, já mencionado).

Além disso, devemos também recordar que as garantias processuais nos países que criminalizam estes crimes são, no mínimo, deficientes, quando não constituem uma violação dos direitos humanos. Não podemos, portanto, excluir a possibilidade de pessoas inocentes terem sido executadas por crimes graves, como o homicídio.

Alguns exemplos da razão pela qual esta disparidade é um problema grave:

E deixamos o melhor para o fim. As Nações Unidas, que recomendaram a anulação das penas de prisão para a maioria das mulheres, continuarão a financiar o programa antidrogas do Irã com cerca de 5,4 milhões de dólares estadounidenses, incluindo veículos, cães policiais e programas de treinamento. Este país tem o maior número de execuções per capita do mundo e, só em 2014, executou 753 pessoas, com pelo menos 318 por delitos de drogas, todas elas homens nesta categoria, exceto 4 executadas. Devemos também lembrar que a pena de morte nestes casos (assim como para o adultério, apostasia e homossexualidade, entre outros) não é uma opção para o juiz, mas é uma pena obrigatória quando considerado culpado.

Naturalmente, este artigo não pode ser conclusivo sobre um problema tão grande e complexo, nem pretende sê-lo. No entanto, como os escritos anteriores neste espaço, é uma ponta de lança com a qual se abre um caminho para futuras áreas de pesquisa a partir de uma perspectiva de gênero.

Há indicações, por exemplo, de que, nos perdões presidenciais do primeiro mandato de Barack Obama, 30% dos seus beneficiários foram mulheres, apesar de constituírem uma população carcerária menor, e há também uma maior tendência para estender o perdão às mulheres no Canadá. No entanto, não existem estatísticas comparáveis (ou fiáveis) para os países não ocidentais.

Outro ângulo a considerar é a disparidade na publicidade que certas execuções recebem por causa do sexo. Por exemplo, o caso de Karla Faye Tucker (1998), a primeira mulher executada nos Estados Unidos desde 1984 e no Texas desde 1863. Seu caso não só provocou pedidos de perdão nos Estados Unidos (principalmente entre o setor conservador), mas também da parte das Nações Unidas, do Conselho Mundial de Igrejas, do Papa João Paulo II ou do Primeiro Ministro italiano Romano Prodi. Há também um tratamento desigual das execuções noutros países, por exemplo, em casos de lapidação.

Em conclusão, como outros problemas tradicionalmente considerados “sociais” ou “direitos humanos” (que também são), procurei mostrar que a pena de morte tem um ângulo de gênero muitas vezes subestimado, especialmente fora dos Estados Unidos. Trata-se, sem dúvida, de um problema masculino, embora muitas vezes nos seja apresentado em termos neutros, e devemos ter esta perspectiva em mente para trabalhos futuros que abordem a questão sempre que exista essa possibilidade.

Em duas das fontes, castigos corporais e prisão perpétua, citei a Wikipédia para evitar ter que listar 24 citações diferentes referentes a cada um dos códigos penais desses países, o que dificultaria a leitura. No entanto, você pode encontrar as mesmas informações em outras páginas. Para castigos corporais você pode visitar CorPun.com, e para prisão perpétua Legislation Online, onde você vai encontrar os códigos penais de 3 dos 4 países que impõem esta pena apenas aos homens (para o quarto, Belarus, você pode encontrar as informações aqui).

Outra fonte que utilizei neste artigo, CapitalPunishmentUK.com, embora não faça parte de uma instituição governamental ou acadêmica, tem sido frequentemente citada por numerosos autores nesta área, incluindo Death Penal Worldwide (Universidade de Cornell), o intelectual Kwame Anthony Appiah ou o acadêmico Gregory J. Durston, entre outros.

DANIEL JIMÉNEZ

Licenciado em História, professor de espanhol no estrangeiro e autor do livro Deshumanizando al varón. Desde que abriu o seu blogue “Hombres, género y debate crítico” em 2013, tem vindo a analisar a narrativa de género que domina o discurso político actual de forma a identificar as suas insuficiências e contradições, especialmente as relativas à História e à situação dos homens. En Twitter, @GeneroDebate

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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