Diferencias sexuales en la cognición

Escrito por Christopher J. Ferguson y publicado en Quillette el 27 de diciembre de 2019

¿Hay diferencias de sexo en el coeficiente intelectual general?

La mayor parte de la evidencia disponible sugiere que hay muy poca diferencia en el coeficiente intelectual (CI) general entre hombres y mujeres. La controversia surge en torno a la cuestión de si existe una mayor dispersión (lo que los estadísticos llaman desviación estándar o el grado en que la mayoría de las personas se desvía del promedio o la media) entre hombres que mujeres. Para las pruebas de CI, la media generalmente se establece en 100, con una desviación estándar de 15. Esto significa que la mayoría de las puntuaciones individuales caen entre 85 y 115. No todos, incluso aquellos con coeficientes intelectuales “normales”, obtendrán exactamente 100. La hipótesis de variabilidad de género sugiere que los niños tienden a tener una mayor dispersión o una mayor desviación estándar que las niñas; en otras palabras, hay proporcionalmente más genios e individuos con deterioro cognitivo entre los hombres, mientras que las mujeres se agrupan más cerca de la media. Esta hipótesis puede ser muy provocativa. Fue el centro de una controversia de 2005 que involucró al entonces presidente de la Universidad de Harvard, Lawrence Summers, quien sugirió que podría explicar en parte por qué los hombres superan en número a las mujeres en carreras CTIM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) de alto nivel. Se produjo una protesta y Summers renunció un año después.

1) Algunas de las diferencias entre los sexos son diferencias promedio. En promedio, los hombres son más altos, más susceptibles al TDAH y sus cerebros tienen más materia blanca que las mujeres. En promedio, las mujeres son más bajas, más susceptibles a los trastornos de ansiedad y tienen más materia gris. 2) Algunas de las diferencias entre los sexos son diferencias de varianza: los valores promedio de hombres y mujeres pueden ser los mismos, pero la propagación es diferente. En muchos rasgos, los hombres tienen una mayor varianza, y por lo tanto están “sobrerrepresentados” tanto en la parte superior como en la inferior.

¿Hay diferencias sexuales en las habilidades cognitivas específicas?

A menudo se dice que las mujeres y las niñas se desempeñan mejor en tareas cognitivas que prueban las habilidades verbales, mientras que los hombres y los niños tienen mejores habilidades visoespaciales que implican rotación mental o coordinación mano-ojo. La evidencia parece confirmar esto. Por ejemplo, en una gran muestra de jóvenes portugueses, la mayoría de las diferencias cognitivas entre niños y niñas eran bastante triviales en tamaño. Sin embargo, el razonamiento mecánico mostró diferencias significativas, con los niños superando a las niñas. Otro estudio en los Estados Unidos descubrió que las niñas tienden a superar a los niños en tareas de memoria y velocidad de procesamiento, mientras que los niños una vez más tienen una ventaja en las tareas visoespaciales. Un estudio muy grande de los escolares ingleses apoyan la superioridad femenina en las habilidades verbales, y los hombres muestran una ventaja en las habilidades cuantitativas.

¿Biología, sociología o ambas?

Si hay una diferencia sexual en la variabilidad de la inteligencia, ¿es innata o socializada? Cuando hablamos de psicología humana, generalmente es una apuesta segura asumir que las fuerzas biológicas y sociales juegan un papel en la configuración del comportamiento. Hace doce años, un panel diverso de los psicólogos analizaron este tema desde todos los ángulos (evolucionado, biológico y sociocultural) y descubrieron que… ¡es complejo! Aunque las diferencias de sexo en las capacidades cognitivas pueden no evolucionar directamente, la evolución, la estructura cerebral y la cultura probablemente interactúen para producir varios resultados. Los autores concluyen que “la experiencia temprana, los factores biológicos, la política educativa y el contexto cultural afectan a la cantidad de mujeres y hombres que realizan estudios avanzados en ciencias y matemáticas y que estos efectos se suman e interactúan de manera compleja. No hay respuestas únicas o simples a las preguntas complejas sobre las diferencias de sexo en ciencias y matemáticas”.

  • Los hombres pueden mostrar más variabilidad en el CI, lo que resulta en una mayor representación proporcional en ambos extremos de la escala de coeficiente intelectual. Sin embargo, estas diferencias proporcionales son probablemente más pequeñas de lo que a menudo se afirma y no explican completamente las discrepancias de resultados, como en las carreras CTIM.
  • Las mujeres parecen ser generalmente superiores en las tareas verbales y de memoria, mientras que los hombres son superiores en las tareas visoespaciales. La ventaja masculina en las tareas visoespaciales y cuantitativas puede ser un factor para explicar las discrepancias de CTIM, mientras que las ventajas femeninas en las habilidades verbales pueden explicar que las mujeres superen a los hombres en la educación superior en general.
  • Las diferencias sexuales en la capacidad cognitiva son más pronunciadas entre las culturas con más estratificación sexual.
  • La genética tiene una fuerte influencia en el coeficiente intelectual.
  • Las diferencias sexuales en las habilidades cognitivas probablemente se deban a una interacción compleja de fuerzas evolucionadas, biológicas y socioculturales. Es probable que el enfoque exclusivo en solo uno de estos resulte en un modelo teórico incompleto.

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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