Diferencias sexuales en la cognición

Escrito por Christopher J. Ferguson y publicado en Quillette el 27 de diciembre de 2019

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En una publicación anterior examiné las influencias biológicas y sociales sobre el sexo y la identidad de género. La evidencia sugiere que la biología desempeña un papel poderoso en la determinación del sexo, así como de la identidad de género, aunque las fuerzas sociales también son importantes, especialmente en lo que respecta a la expresión del rol de género. En este ensayo examinaré la evidencia que rodea un tema controvertido relacionado: si existen o no diferencias cognitivas entre los sexos y, de ser así, si son de origen biológico o social.

A continuación, me centraré en las personas cuya identidad de género coincide con su sexo biológico. Esto excluye a las personas no binarias y transexuales, de quienes hay mucha menos evidencia de investigación. Sin embargo, dado que los transexuales tienden a tener hipotálamos que coinciden con su género identificado y no con su sexo biológico, sería interesante saber si esto también produce diferencias cognitivas. Alguna evidencia sugiere que la administración de hormonas sexuales a los que están en transición influye en la cognición de las formas esperadas. Otros estudios sugieren que existen diferencias cognitivas antes del tratamiento hormonal, y que la cognición de los transexuales se asemeja más a la de su género identificado que al de su sexo biológico (un hallazgo que parece prestar más apoyo a la hipótesis de que la disforia de género es producida por los cerebros de las mujeres en cuerpos de hombres y viceversa).

Este ensayo ofrece una exploración de las diferencias medias de los grupos. Nada de lo que aquí se dice implica que uno u otro sexo deba ser excluido de ciertas tareas cognitivas o profesiones. Tampoco se deben utilizar las diferencias de grupo, que a menudo son bastante pequeñas, para inferir las capacidades de un individuo determinado.

¿Hay diferencias de sexo en el coeficiente intelectual general?

La mayor parte de la evidencia disponible sugiere que hay muy poca diferencia en el coeficiente intelectual (CI) general entre hombres y mujeres. La controversia surge en torno a la cuestión de si existe una mayor dispersión (lo que los estadísticos llaman desviación estándar o el grado en que la mayoría de las personas se desvía del promedio o la media) entre hombres que mujeres. Para las pruebas de CI, la media generalmente se establece en 100, con una desviación estándar de 15. Esto significa que la mayoría de las puntuaciones individuales caen entre 85 y 115. No todos, incluso aquellos con coeficientes intelectuales “normales”, obtendrán exactamente 100. La hipótesis de variabilidad de género sugiere que los niños tienden a tener una mayor dispersión o una mayor desviación estándar que las niñas; en otras palabras, hay proporcionalmente más genios e individuos con deterioro cognitivo entre los hombres, mientras que las mujeres se agrupan más cerca de la media. Esta hipótesis puede ser muy provocativa. Fue el centro de una controversia de 2005 que involucró al entonces presidente de la Universidad de Harvard, Lawrence Summers, quien sugirió que podría explicar en parte por qué los hombres superan en número a las mujeres en carreras CTIM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) de alto nivel. Se produjo una protesta y Summers renunció un año después.

Los niños y los hombres tienden a estar sobrerrepresentados entre las personas con un CI más bajo, incluidas las personas con discapacidad intelectual. Pocas personas parecen estar interesadas en discutir eso. Pero algunos estudios indican que los niños también están sobrerrepresentados en el rango superior de (130 y más). En un estudio de 2003 de jóvenes escoceses nacidos a principios del siglo XX, las niñas en realidad tendían a superar a los niños hasta aproximadamente la marca de 115 CI (porque hay menos niñas con CI más bajos y más niñas en el rango promedio a alto promedio). Solo una vez que pasamos la marca de 115 CI comenzamos a ver una ventaja masculina. Por ejemplo, para los coeficientes intelectuales 130 y superiores, los niños representan el 57,7 por ciento de los de alto rendimiento en comparación con el 50,4 por ciento de la muestra subyacente. La bióloga Heather Heying tuiteó recientementeun gráfico de este estudio. Tenga en cuenta que todavía había muchas chicas en los rangos de CI más altos. Así que, si las diferencias de CI fueran la única explicación para, digamos, las discrepancias de los doctorados CTIM, todavía esperaríamos que el 42,3 por ciento de los doctorados CTIM fueran otorgados a mujeres.

1) Algunas de las diferencias entre los sexos son diferencias promedio. En promedio, los hombres son más altos, más susceptibles al TDAH y sus cerebros tienen más materia blanca que las mujeres. En promedio, las mujeres son más bajas, más susceptibles a los trastornos de ansiedad y tienen más materia gris. 2) Algunas de las diferencias entre los sexos son diferencias de varianza: los valores promedio de hombres y mujeres pueden ser los mismos, pero la propagación es diferente. En muchos rasgos, los hombres tienen una mayor varianza, y por lo tanto están “sobrerrepresentados” tanto en la parte superior como en la inferior.

Un análisis intercultural de 2016 confirmó la hipótesis de variabilidad de género. Sin embargo, esto benefició principalmente a los hombres en ciencias y matemáticas, mientras que las mujeres obtuvieron puntuaciones consistentemente más altos en lectura. Un nuevo análisis de 2019 del mismo conjunto de datos confirmó estos resultados, pero también sugirió que la diferencia entre hombres y mujeres disminuye (pero no desaparece) en países que promueven activamente la participación igualitaria de mujeres en el lugar de trabajo y en la educación. Esto sugiere que la mayor propagación masculina, al menos en algunas habilidades, es real y que tanto las fuerzas biológicas como las sociales juegan un papel.

Hay, sin embargo, algunas notas de advertencia. Un estudio encuentra que las tasas de abandono diferencial en los estudios de resultados a largo plazo pueden exagerar la ventaja masculina en la variabilidad del CI. De manera similar, otros análisis sugieren que este efecto es consistente dentro de los EE.UU. y el Reino Unido, pero no en todas las culturas (aunque los cálculos realizados por ese grupo de investigación en contextos relacionados a veces han sido criticados). Además, cualquier problema aparente relacionado con la variabilidad sexual en el extremo superior de la inteligencia puede deberse a habilidades específicas más que a la inteligencia general.

¿Hay diferencias sexuales en las habilidades cognitivas específicas?

A menudo se dice que las mujeres y las niñas se desempeñan mejor en tareas cognitivas que prueban las habilidades verbales, mientras que los hombres y los niños tienen mejores habilidades visoespaciales que implican rotación mental o coordinación mano-ojo. La evidencia parece confirmar esto. Por ejemplo, en una gran muestra de jóvenes portugueses, la mayoría de las diferencias cognitivas entre niños y niñas eran bastante triviales en tamaño. Sin embargo, el razonamiento mecánico mostró diferencias significativas, con los niños superando a las niñas. Otro estudio en los Estados Unidos descubrió que las niñas tienden a superar a los niños en tareas de memoria y velocidad de procesamiento, mientras que los niños una vez más tienen una ventaja en las tareas visoespaciales. Un estudio muy grande de los escolares ingleses apoyan la superioridad femenina en las habilidades verbales, y los hombres muestran una ventaja en las habilidades cuantitativas.

Estas diferencias sexuales, con ventajas femeninas en la capacidad verbal y la memoria, y ventajas masculinas en la cognición visoespacial parecen ser bastante consistentes en todas las muestras y en el tiempo, sujeto a las advertencias mencionadas a continuación. Es importante tener en cuenta que la mayoría de estas diferencias son bastante pequeñas y quizás no valga la pena preocuparse. Sin embargo, los hombres parecen estar en una desventaja significativa en lectura y escritura, mientras que las ventajas comparativas de los hombres en matemáticas y ciencias pueden explicar la mayor proporción de hombres en CTIM, al menos en parte.

¿Biología, sociología o ambas?

Si hay una diferencia sexual en la variabilidad de la inteligencia, ¿es innata o socializada? Cuando hablamos de psicología humana, generalmente es una apuesta segura asumir que las fuerzas biológicas y sociales juegan un papel en la configuración del comportamiento. Hace doce años, un panel diverso de los psicólogos analizaron este tema desde todos los ángulos (evolucionado, biológico y sociocultural) y descubrieron que… ¡es complejo! Aunque las diferencias de sexo en las capacidades cognitivas pueden no evolucionar directamente, la evolución, la estructura cerebral y la cultura probablemente interactúen para producir varios resultados. Los autores concluyen que “la experiencia temprana, los factores biológicos, la política educativa y el contexto cultural afectan a la cantidad de mujeres y hombres que realizan estudios avanzados en ciencias y matemáticas y que estos efectos se suman e interactúan de manera compleja. No hay respuestas únicas o simples a las preguntas complejas sobre las diferencias de sexo en ciencias y matemáticas”.

Algunos estudios sugieren que, incluso en culturas en las que se alienta a las mujeres a participar en actividades muy exigentes como el ajedrez, las discrepancias sexuales entre los que tienen mejores resultados permanecen. Sin embargo, otros estudios sugieren que las disparidades sexuales que favorecen a los hombres tienden a ser más pronunciadas en culturas con altos niveles generales de estratificación sexual, como el hecho de que las mujeres no puedan ingresar en la fuerza laboral. Incluso en los EE.UU., las disparidades sexuales han disminuido con el tiempo, lo que sugiere un claro impacto sociocultural en tales habilidades, aunque la estabilización parece haberse logrado más recientemente, lo que indica que las fuerzas socioculturales son sólo una pieza del rompecabezas y que la biología también es importante. El aumento de las oportunidades para las mujeres en materia de educación y ocupación tiende a reducir, aunque no a eliminar, las ventajas de los hombres en algunas capacidades cognitivas. Mi impresión es que se ha hecho menos hincapié en abordar los déficits masculinos en la lectura y la escritura, incluso cuando los hombres se quedan atrás en asistir a la universidad.

La formación también es importante. Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que las mujeres que entrenan con videojuegos de ritmo rápido aumentan su cognición visoespacial, reduciendo así las disparidades sexuales. Un estudio que realicé hace años encontró pocas ventajas masculinas en general para las tareas visoespaciales, con cada sexo mejor en las tareas visoespaciales que involucran elementos tradicionalmente asociados con cada sexo. Por el contrario, algunas creencias como la “amenaza de estereotipo” (la teoría de que los estereotipos como “las chicas son malas para las matemáticas” pueden influir negativamente en el rendimiento femenino) están ahora en problemas, formando potencialmente parte de la crisis de replicación de la psicología.

Dicho esto, algunos estudiosos probablemente van demasiado lejos al negar la participación de la biología en absoluto. Por ejemplo, un artículo afirma que el rendimiento matemático “es en gran medida un artefacto de factores socioculturales cambiantes, no inmutables, diferencias biológicas innatas entre los sexos”. Aunque esta conclusión es indudablemente bien intencionada, probablemente va demasiado lejos, especialmente dada la potencia la genética involucrada está en inteligencia y cognición. Más bien, parece que las fuerzas biológicas y culturales interactúan de formas complejas. Las afirmaciones que sugieren que las diferencias cognitivas entre hombres y mujeres son completamente innatas son igualmente reductivas.

Ser consciente de la ciencia puede ser difícil en un entorno político hipercargado, donde la hipérbole gobierna en ambos lados. Por ejemplo, un artículo del 2005 del The Washington Post hizo afirmaciones sorprendentes sobre las similitudes cerebrales entre los sexos, principalmente al señalar estudios de influencias socioculturales. Esto es un poco esquivo, ya que pocos académicos que encuentran evidencia de diferencias biológicas afirman que las influencias socioculturales no son importantes. El autor sugiere que incluso las diferencias sexuales en la agresión física pueden no ser reales, señalando evidencia de equivalencia femenina en la perpetración de violencia doméstica. Si bien ese punto de datos en particular es exacto, los hombres tienden a superar en número a las mujeres en la perpetración de otros delitos violentos, un hecho que no se mencionó.

Para finalizar, hay varias conclusiones razonables que podemos extraer de los datos actuales:

  • Hay poca evidencia de una diferencia sexual general en el coeficiente intelectual.
  • Los hombres pueden mostrar más variabilidad en el CI, lo que resulta en una mayor representación proporcional en ambos extremos de la escala de coeficiente intelectual. Sin embargo, estas diferencias proporcionales son probablemente más pequeñas de lo que a menudo se afirma y no explican completamente las discrepancias de resultados, como en las carreras CTIM.
  • Las mujeres parecen ser generalmente superiores en las tareas verbales y de memoria, mientras que los hombres son superiores en las tareas visoespaciales. La ventaja masculina en las tareas visoespaciales y cuantitativas puede ser un factor para explicar las discrepancias de CTIM, mientras que las ventajas femeninas en las habilidades verbales pueden explicar que las mujeres superen a los hombres en la educación superior en general.
  • Las diferencias sexuales en la capacidad cognitiva son más pronunciadas entre las culturas con más estratificación sexual.
  • La genética tiene una fuerte influencia en el coeficiente intelectual.
  • Las diferencias sexuales en las habilidades cognitivas probablemente se deban a una interacción compleja de fuerzas evolucionadas, biológicas y socioculturales. Es probable que el enfoque exclusivo en solo uno de estos resulte en un modelo teórico incompleto.

Una observación final: gran parte de este debate se centra en las diferencias percibidas en la capacidad relacionada con los resultados, como las carreras CTIM. También existe una amplia gama de literatura sobre las diferencias de sexo en el interés, que también es complicado y que puede explicar una mayor parte de la discrepancia sexual en las carreras CTIM. En pocas palabras, muchas mujeres pueden tener la capacidad de desenvolverse en carreras CTIM, pero muestran un mayor interés en promedio en carreras alternativas de alto estatus como Medicina o Derecho.

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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