Paul Graham

Hay algunos tipos de trabajo que no puedes hacer bien sin pensar de forma diferente a tus compañeros. Para ser un científico exitoso, por ejemplo, no basta estar en lo cierto. Tus ideas tienen que ser tan acertadas como novedosas. No puedes publicar trabajos que digan cosas que otras personas ya saben. Tienes que decir cosas que nadie más ha comprendido todavía.

Lo mismo ocurre con los inversores. No es suficiente para un inversor del mercado público predecir de manera acertada cómo le irá a una compañía. Si mucha otra gente hace la misma predicción, el precio de las acciones ya lo reflejará, y no hay espacio para hacer dinero. Los únicos conocimientos valiosos son los que la mayoría de los otros inversores no comparten.

También se ve este patrón en los fundadores de empresas. No quieres iniciar una startup para hacer algo que todo el mundo ya está de acuerdo en que es una buena idea, o ya habrá otras empresas que lo hagan. Tienes que hacer algo que a la mayoría de la gente le parece una mala idea, pero que sabes que no lo es, como escribir software para una pequeña computadora usada por unos pocos miles de aficionados, o iniciar un sitio para que la gente alquile camas hinchables en pisos de desconocidos.

Lo mismo para los ensayistas. Un ensayo que le dijera a la gente cosas que ya saben sería aburrido. Tienes que decirles algo nuevo.

Pero este patrón no es universal. De hecho, no es válido para la mayoría de los tipos de trabajo. En la mayoría de los tipos de trabajo — para ser administrador, por ejemplo — todo lo que necesitas es la primera mitad. Todo lo que necesitas es estar en lo cierto. No es esencial que todos los demás estén equivocados.

Hay espacio para un poco de novedad en la mayoría de los tipos de trabajo, pero en la práctica hay una distinción bastante clara entre los tipos de trabajo donde es esencial tener una mentalidad independiente, y los tipos donde no lo es.

Ojalá alguien me hubiera hablado de esta distinción cuando era niño, porque es una de las cosas más importantes en las que pensar cuando estás decidiendo qué tipo de trabajo quieres hacer. ¿Quieres hacer el tipo de trabajo en el que solo puedes ganar pensando de forma diferente a los demás? Sospecho que la mente inconsciente de la mayoría de la gente responderá a esa pregunta antes de que su mente consciente tenga la oportunidad de hacerlo. Sé que la mía es así.

La independencia parece ser más una cuestión de naturaleza que de crianza. Esto significa que si eliges el tipo de trabajo equivocado, vas a ser infeliz. Si eres independiente por naturaleza, encontrarás frustrante ser un gerente intermedio. Y si eres de mentalidad convencional, vas a navegar con el viento en contra si tratas de hacer una investigación original.

Sin embargo, hay una dificultad aquí, y es que la gente a menudo se equivoca acerca de dónde están en el espectro que va de lo convencional a lo independiente. A la gente de mentalidad convencional no le gusta pensar en sí misma como de mentalidad convencional. Y en cualquier caso, sienten de manera genuina que deciden sobre todo por sí mismos. Es solo una coincidencia que sus creencias sean idénticas a las de sus compañeros. Y los independientes, mientras tanto, a menudo no son conscientes de lo diferentes que son sus ideas de las convencionales, al menos hasta que las declaran públicamente. [1]

Cuando llegan a la edad adulta, la mayoría de la gente sabe más o menos lo inteligente que es (en el sentido estricto de la capacidad de resolver problemas preestablecidos), porque se la pone a prueba de manera constante y se la clasifica de acuerdo con ello. Pero las escuelas generalmente ignoran la mentalidad independiente, excepto en la medida en que tratan de suprimirla. Así que no recibimos nada parecido a la misma clase de retroalimentación acerca de lo independientes que somos.

Incluso puede haber un fenómeno como el de Dunning-Kruger en el trabajo, en el que la gente de mentalidad más convencional confía en que es independiente, mientras que la de mentalidad genuinamente independiente se preocupa por no ser lo suficientemente independiente.

¿Puedes hacerte más independiente? Creo que sí. Esta cualidad puede ser en gran parte innata, pero parece que hay maneras de magnificarla, o al menos de no suprimirla.

Una de las técnicas más efectivas es la que practican sin querer la mayoría de los nerds: simplemente ser menos conscientes de qué son las creencias convencionales. Es difícil ser un conformista si no sabes a lo que se supone que debes conformarte. Aunque de nuevo, puede ser que tales personas ya sean independientes. Una persona de mentalidad convencional probablemente se sentiría ansiosa por no saber lo que piensan los demás, y se esforzaría más por averiguarlo.

Importa mucho con quién te rodeas. Si te rodeas de gente de mentalidad convencional, eso limitará las ideas que puedas expresar, y eso a su vez limitará las ideas que tengas. Pero si te rodeas de gente de mentalidad independiente, tendrás la experiencia opuesta: escuchar a otras personas decir cosas sorprendentes te animará a eso, y a pensar en más.

Debido a que los independientes encuentran incómodo estar rodeados de gente con mentalidad convencional, tienden a autosegregarse una vez que tienen la oportunidad de hacerlo. El problema con el instituto es que todavía no han tenido la oportunidad de hacerlo. Además, la escuela secundaria tiende a ser un pequeño mundo interior cuyos habitantes carecen de confianza, lo que magnifica las fuerzas del conformismo. Así que la escuela secundaria es a menudo un mal rato para los independientes. Pero hay una ventaja incluso aquí: te enseña lo que debes evitar. Si más tarde te encuentras en una situación que te hace pensar “esto es como la escuela secundaria”, sabes que debes salir. [2]

Otro lugar donde los independientes y los convencionales se juntan es en las empresas de éxito. Los fundadores y los primeros empleados son casi siempre independientes, de lo contrario la empresa no tendría éxito. Pero los de mentalidad convencional superan en número a los de mentalidad independiente, así que a medida que la empresa crece, el espíritu original de la mentalidad independiente se diluye inevitablemente. Esto causa todo tipo de problemas además del obvio que la compañía comienza a apestar. Uno de los fenómenos más extraños es que los fundadores se encuentran en condiciones de hablar más libremente con los fundadores de otras empresas que con sus propios empleados. [3]

Afortunadamente no tienes que pasar todo tu tiempo con gente de mentalidad independiente. Basta con tener uno o dos con los que puedas hablar con regularidad. Y una vez que los encuentras, suelen estar tan ansiosos por hablar como tú; también te necesitan. Aunque las universidades ya no tienen el tipo de monopolio que solían tener en la educación, las buenas universidades siguen siendo una excelente manera de conocer gente con mentalidad independiente. La mayoría de los estudiantes seguirán teniendo una mentalidad convencional, pero al menos encontrarás grupos de personas con mentalidad independiente, en lugar del casi cero que puedes haber encontrado en la escuela secundaria.

También funciona para ir en la otra dirección: además de cultivar una pequeña colección de amigos de mentalidad independiente, para tratar de conocer a tantos tipos diferentes de personas como sea posible. Disminuirá la influencia de tus compañeros inmediatos si tienes otros grupos de compañeros. Además, si eres parte de varios mundos diferentes, a menudo puedes importar ideas de uno a otro.

Pero por diferentes tipos de personas, no quiero decir demográficamente diferentes. Para que esta técnica funcione, tienen que pensar de forma diferente. Así que aunque es una excelente idea ir a visitar otros países, probablemente puedes encontrar gente que piensa diferente a la vuelta de la esquina. Cuando conozco a alguien que sabe mucho sobre algo inusual (lo que incluye prácticamente a todo el mundo, si se profundiza lo suficiente), trato de aprender lo que sabe que otras personas no saben. Casi siempre hay sorpresas aquí. Es una buena manera de entablar una conversación cuando conoces a extraños, pero yo no lo hago para entablar una conversación. Realmente quiero saber.

Puedes expandir la fuente de influencias tanto en el tiempo como en el espacio, leyendo Historia. Cuando leo Historia no lo hago solo para aprender lo que pasó, sino para tratar de entrar en la cabeza de las personas que vivieron en el pasado. ¿Cómo veían las cosas? Es difícil saberlo, pero vale la pena el esfuerzo por la misma razón que vale la pena viajar lejos para triangular un punto.

También puedes tomar medidas más explícitas para evitar la adopción automática de opiniones convencionales. La más general es cultivar una actitud de escepticismo. Cuando escuches a alguien decir algo, detente y pregúntate “¿Es eso cierto?”. No lo digas en voz alta. No estoy sugiriendo que le impongas a todos los que te hablan la carga de la prueba de lo que dicen, sino que te impongas a ti mismo la carga de evaluar lo que dicen.

Trátalo como un rompecabezas. Sabes que algunas ideas aceptadas luego resultarán ser erróneas. Mira a ver si puedes adivinar cuáles. El objetivo final no es encontrar defectos en las cosas que te dicen, sino encontrar las nuevas ideas que han sido ocultadas por las rotas. Así que este juego debe ser una emocionante búsqueda de la novedad, no un aburrido protocolo de higiene intelectual. Y te sorprenderás, cuando empieces a preguntarte “¿Esto es verdad?”, con qué frecuencia la respuesta no es un sí inmediato. Si tienes algo de imaginación, es más probable que tengas demasiadas pistas que seguir que muy pocas.

En general, tu objetivo debe ser no dejar que nada entre en tu cabeza sin examinar, y las cosas no siempre entran en tu cabeza en la forma de declaraciones. Algunas de las influencias más poderosas están implícitas. ¿Cómo te das cuenta de esto? Al pararte y ver cómo otras personas obtienen sus ideas.

Cuando te quedas atrás, a una distancia suficiente, puedes ver las ideas que se propagan a través de los grupos de personas como las olas. Las más obvias son las de la moda: notas que unas pocas personas llevan un cierto tipo de camisa, y luego más y más, hasta que la mitad de las personas a tu alrededor llevan la misma camisa. Puede que no te importe mucho lo que llevas, pero también hay modas intelectuales, y definitivamente no quieres participar en ellas. No solo porque quieres soberanía sobre tus propios pensamientos, sino porque las ideas que no están de moda tienen una probabilidad desproporcionada de llevar a algún lugar interesante. El mejor lugar para encontrar ideas no descubiertas es donde nadie más está buscando. [4]

Para ir más allá de este consejo general, tenemos que mirar la estructura interna de la mentalidad independiente — en los músculos individuales que necesitamos ejercitar, por así decirlo — . Me parece que tiene tres componentes: meticulosidad por la verdad, resistencia a que te digan qué pensar y curiosidad.

La meticulosidad sobre la verdad significa algo más que no creer en cosas que son falsas. Significa ser cuidadoso con el grado de creencia. Para la mayoría de la gente, el grado de creencia se precipita sin ser examinado hacia los extremos: lo improbable se vuelve imposible, y lo probable se vuelve cierto. [5] Para los independientes, esto parece imperdonablemente descuidado. Están dispuestos a tener cualquier cosa en sus cabezas, desde hipótesis altamente especulativas hasta tautologías (aparentes), pero en los temas que les preocupan, todo tiene que ser etiquetado con un grado de creencia cuidadosamente considerado. [6]

Los independientes, por lo tanto, le tienen horror a las ideologías, que requieren que uno acepte toda una colección de creencias a la vez, y las trate como artículos de fe. Para una persona de mentalidad independiente eso parecería repugnante, al igual que para alguien meticuloso con la comida tomar un bocado de un sándwich submarino lleno de una gran variedad de ingredientes de edad y procedencia indeterminadas.

Sin esta meticulosidad sobre la verdad, no puedes ser verdaderamente independiente. No basta con tener resistencia a que te digan lo que tienes que pensar. Esa clase de gente rechaza las ideas convencionales solo para reemplazarlas con las teorías de conspiración más aleatorias. Y como estas teorías de conspiración a menudo han sido fabricadas para captar adeptos, terminan siendo menos independientes que la gente común, porque están sujetas a un amo mucho más exigente que la mera convención. [7]

¿Puedes aumentar tu meticulosidad por la verdad? Eso creo. Según mi experiencia, el mero hecho de pensar en algo con lo que eres exigente hace que esa exigencia aumente. Si es así, es una de esas raras virtudes que podemos tener más por el simple hecho de quererlo. Y si es como otras formas de meticulosidad, también debería ser posible fomentarlo en los niños. Ciertamente recibí una fuerte dosis de mi padre. [8]

El segundo componente de la mentalidad independiente, la resistencia a que le digan qué pensar, es el más visible de los tres. Pero incluso esto es a menudo mal entendido. El gran error que comete la gente es pensar que es una cualidad meramente negativa. El lenguaje que usamos refuerza esa idea. Es poco convencional. No te importa lo que piensen los demás. Pero no es solo un tipo de inmunidad. En la gente más independiente, el deseo de que no se les diga qué pensar es una fuerza positiva. No es mero escepticismo, sino un placer activo en las ideas que subvierten la sabiduría convencional, cuanto más contraintuitiva mejor.

Algunas de las ideas más novedosas parecían en ese momento casi como chistes prácticos. Piensa con qué frecuencia tu reacción a una idea novedosa es reírte. No creo que sea porque las ideas novedosas sean divertidas en sí mismas, sino porque la novedad y el humor comparten un cierto tipo de sorpresa. Pero aunque no son idénticas, las dos son lo suficientemente cercanas como para que haya una correlación definitiva entre tener sentido del humor y ser independiente, al igual que entre no tener sentido del humor y tener una mentalidad convencional. [9]

No creo que podamos aumentar significativamente nuestra resistencia a que nos digan qué pensar. Parece ser el más innato de los tres componentes de la mentalidad independiente; las personas que tienen esta cualidad de adultas suelen mostrar signos muy visibles de ella cuando son niños. Pero si no podemos aumentar nuestra resistencia a que nos digan qué pensar, al menos podemos reforzarla rodeándonos de otras personas con mentalidad independiente.

El tercer componente de la independencia, la curiosidad, puede ser el más interesante. En la medida en que podemos dar una breve respuesta a la pregunta de de dónde vienen las nuevas ideas, es la curiosidad. Eso es lo que la gente suele sentir antes de tenerlas.

Según mi experiencia, la independencia y la curiosidad se predicen perfectamente. Toda la gente que conozco que tiene una mentalidad independiente tiene una gran curiosidad, y la gente que tiene una mentalidad convencional carece de esa curiosidad. Excepto, curiosamente, los niños. Todos los niños pequeños son curiosos. Quizás la razón es que incluso los de mentalidad convencional tienen que ser curiosos al principio, para aprender cuáles son las convenciones. Mientras que los de mentalidad independiente son los glotones de la curiosidad, que siguen comiendo incluso cuando están llenos. [10]

Los tres componentes de la mentalidad independiente funcionan en conjunto: la meticulosidad sobre la verdad y la resistencia a que te digan qué pensar dejan espacio en tu cerebro, y la curiosidad encuentra nuevas ideas para llenarlo.

Curiosamente, los tres componentes pueden sustituirse entre sí de la misma manera que los músculos. Si eres lo suficientemente meticuloso con la verdad, no tienes que resistirte tanto a que te digan lo que tienes que pensar, porque la meticulosidad por sí sola creará suficientes lagunas en tu conocimiento. Y cualquiera de los dos puede compensar la curiosidad, porque si creas suficiente espacio en tu cerebro, tu incomodidad en el vacío resultante añadirá fuerza a tu curiosidad. O la curiosidad puede compensarlas: si eres lo suficientemente curioso, no necesitas despejar el espacio en tu cerebro, porque las nuevas ideas que descubras expulsarán las convencionales que has adquirido por defecto.

Debido a que los componentes de la mentalidad independiente son tan intercambiables, puedes tenerlos en diferentes grados y aún así obtener el mismo resultado. Así que no hay un solo modelo de mentalidad independiente. Algunas personas de mentalidad independiente son abiertamente subversivas, y otras son silenciosamente curiosas. Sin embargo, todos conocen el apretón de manos secreto.

¿Hay alguna manera de cultivar la curiosidad? Para empezar, quieres evitar las situaciones que la suprimen. ¿En qué medida el trabajo que está haciendo actualmente despierta tu curiosidad? Si la respuesta es “no mucho”, tal vez deberías cambiar algo.

El paso activo más importante que puedes dar para cultivar tu curiosidad probablemente es buscar los temas que la atraen. Pocos adultos son igualmente curiosos sobre todo, y no parece que puedas elegir los temas que te interesan. Así que depende de ti encontrarlos. O inventarlos, si es necesario.

Otra forma de aumentar tu curiosidad es complacerla, investigando las cosas que te interesan. La curiosidad es diferente a la mayoría de los otros apetitos en este sentido: consentirla tiende a aumentar más que a saciarla. Las preguntas llevan a más preguntas.

La curiosidad parece ser más individual que la meticulosidad sobre la verdad o la resistencia a que se les diga lo que tienen que pensar. En la medida en que la gente tiene las dos últimas, suelen ser bastante generales, mientras que diferentes personas pueden tener curiosidad sobre cosas muy diferentes. Así que tal vez la curiosidad es la brújula aquí. Tal vez, si tu objetivo es descubrir ideas novedosas, tu lema no debería ser “haz lo que te gusta” sino “haz lo que te da curiosidad”.

Notas

[2] Cuando me pregunto cómo es mi vida en el instituto, la respuesta es Twitter. No solo está lleno de gente de mentalidad convencional, como cualquier cosa de su tamaño inevitablemente será, sino que está sujeto a violentas tormentas de mentalidad convencional que me recuerdan las descripciones de Júpiter. Pero aunque probablemente sea una pérdida neta pasar tiempo allí, al menos me ha hecho pensar más en la distinción entre la independencia y la mentalidad convencional, lo que probablemente no habría hecho de otra manera.

[3] La disminución de la independencia de las empresas en crecimiento sigue siendo un problema abierto, pero puede haber soluciones.

Los fundadores pueden retrasar el problema haciendo un esfuerzo consciente solo para contratar a gente con mentalidad independiente. Lo cual, por supuesto, también tiene el beneficio secundario de que tienen mejores ideas.

Otra posible solución es crear políticas que de alguna manera interrumpan la fuerza del conformismo, de la misma manera que las barras de control frenan las reacciones en cadena, para que los de mentalidad convencional no sean tan peligrosos. La separación física de las obras de Lockheed Skunk puede haber tenido esto como un beneficio secundario. Ejemplos recientes sugieren que los foros de empleados como Slack pueden no ser un bien absoluto.

La solución más radical sería aumentar los ingresos sin hacer crecer la empresa. ¿Crees que contratar a ese joven relaciones públicas será barato, comparado con un programador, pero cuál será el efecto en el nivel medio de independencia de tu empresa? (El crecimiento del personal en relación con la facultad parece haber tenido un efecto similar en las universidades). Tal vez la regla sobre la subcontratación de trabajos que no son su “competencia principal” debería ser aumentada por una sobre la subcontratación de trabajos hechos por personas que arruinarían su cultura como empleados.

Algunas empresas de inversión ya parecen ser capaces de aumentar los ingresos sin aumentar el número de empleados. La automatización más la creciente articulación de la “pila tecnológica” sugieren que esto puede ser posible algún día para las empresas de productos.

[4] Hay modas intelectuales en todos los campos, pero su influencia varía. Una de las razones por las que la política, por ejemplo, tiende a ser aburrida es que está tan extremadamente sujeta a ellas. El umbral para tener opiniones sobre la política es mucho más bajo que el de tener opiniones sobre la teoría de conjuntos. Así que mientras que hay algunas ideas en la política, en la práctica tienden a ser inundadas por las olas de la moda intelectual.

[5] Los de mentalidad convencional a menudo se engañan creyendo que son de mentalidad independiente por la fuerza de sus opiniones. Pero las convicciones fuertes no son un signo de independencia. Más bien lo contrario.

[6] La meticulosidad por la verdad no implica que una persona de mentalidad independiente no sea deshonesta, sino que no se engañe. Es como la definición de un caballero como alguien que nunca es involuntariamente grosero.

[7] Esto se ve especialmente entre los extremistas políticos. Se creen inconformistas, pero en realidad son conformistas en su nicho. Sus opiniones pueden ser diferentes a las de la persona promedio, pero a menudo están más influenciados por las opiniones de sus pares que las de la persona promedio.

[8] Si ampliamos el concepto de meticulosidad sobre la verdad de modo que excluya la complacencia, la falsedad y la pomposidad, así como la falsedad en sentido estricto, nuestro modelo de mentalidad independiente puede expandirse aún más en las artes.

[9] Sin embargo, esta correlación está lejos de ser perfecta. Gödel y Dirac no parecen haber sido muy fuertes en el departamento de humor. Pero alguien que es a la vez “neurotípico” y sin humor es muy probable que tenga una mentalidad convencional.

[10] Excepción: chismes. Casi todo el mundo siente curiosidad por los chismes.

Gracias a Trevor Blackwell, Paul Buchheit, Patrick Collison, Jessica Livingston, Robert Morris, Harj Taggar, and Peter Thiel por leer los borradores de esto.

Fuente: Paul Graham

Written by

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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