¿Cómo hablan los hombres que han sufrido abusos por violencia en la pareja?

Dra Liz Bates y Dra Julie Taylor

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Nuestra labor separada y compartida en el ámbito de la violencia doméstica ha puesto de relieve la necesidad de explorar las experiencias de los implicados más allá del estereotipo de la díada hombre perpetrador-mujer víctima. Este enfoque ha sido importante para aumentar la conciencia de la violencia y el abuso domésticos como un problema social, y también ha contribuido a un fuerte cuerpo de trabajo que ha informado la forma en que apoyamos a las mujeres como víctimas.

Un resultado no deseado de este enfoque ha sido la marginación de otras voces dentro de la narrativa, incluyendo víctimas masculinas, niños y aquellos dentro de la población LGBTQ+.

Una de las cuestiones poco exploradas en el caso de los hombres víctimas de la violencia doméstica en particular, ha sido el impacto de su experiencia y la forma en que la enfrentan después de la separación. Nuestro estudio más reciente exploró esto usando un método llamado foto-elicitación. Como una forma de entrevista, la foto-elicitación permite que las imágenes visuales sean traídas al escenario de la entrevista provocando conexiones emocionales con los recuerdos, pero también permite que el control de la conversación quede en manos del participante.

Nuestros hallazgos revelaron un complejo conjunto de factores que impactaron en las experiencias de los hombres tanto dentro como después del fin de la relación. Los factores clave incluían los desequilibrios de poder, la injusticia sistémica que se veía dentro de los servicios formales de búsqueda de ayuda, los estereotipos y las suposiciones que se veían dentro de la provisión de servicios, y el impacto de la separación y el cambio.

Uno de los interesantes y no intencionados hallazgos del estudio fue sobre la forma en que los hombres usaban el lenguaje para construir su experiencia y narrativa. La literatura existente documenta las dificultades que tienen algunos hombres para identificar su experiencia de abuso como “violencia doméstica”; la construcción de esto como un “asunto de mujeres” ha hecho que muchos hombres no se vean a sí mismos en las campañas, la concienciación y la política o la legislación. En consecuencia, cuando hemos reclutado a los participantes, hemos evitado a propósito utilizar este lenguaje y en su lugar lo hemos conceptualizado como un grupo de hombres que han “experimentado la agresión y el control de una pareja femenina”.

En algunos de nuestros trabajos anteriores hemos visto que los hombres se alejan del uso del término “víctima”; muchos hombres lo ven como sinónimo de debilidad que no encaja con el rol de género masculino.

Algunos hombres (y mujeres) que han experimentado violencia y abuso prefieren el término “superviviente”. Este término implica algo que se ha experimentado y “sobrevivido” y que han pasado por un proceso de recuperación.

Aunque la elección de la palabra puede no parecer significativa para algunos, las connotaciones de estas palabras son importantes. Si bien algunos prefieren no utilizar el término “víctima” debido al estigma y los significados pasivos o indefensos implícitos asociados a él, ser etiquetado como “víctima” conlleva importantes implicaciones como la validación de la experiencia, el acceso a los servicios y la respuesta social asociada. En nuestro estudio encontramos que cuando los hombres habían buscado ayuda y apoyo, a menudo se suponía que su victimización formaba parte de un patrón de abuso bidireccional o mutuo. En este escenario, el término “víctima” junto con el término “perpetrador” podría ser poderoso para esos hombres para distinguir los roles de aquellos dentro del abuso.

El término “sobreviviente” es visto como menos estigmatizante que el de “víctima”, y a los afectados se les atribuye más agencia. La agencia en este contexto podría implicar que el experimentador ya no está siendo definido por la victimización y que es algo que con el tiempo será, al menos en parte, relegado al pasado. Nuestro estudio pone esto en duda porque el sufrimiento descrito por nuestros participantes era continuo, a veces varios años después de que la relación hubiera terminado. Además, la capacidad de “seguir adelante” y reclamar una identidad separada se vio obstaculizada por las injusticias sistémicas. Esto era particularmente cierto para los padres que no solo habían sufrido abusos, sino que también habían tenido su relación con sus hijos retenida o manipulada.

Los comentaristas del debate en torno a estos términos promueven la elección de su uso. La elección permite a los hombres (y a todos los que han sufrido abusos) construir sus experiencias de una manera que resuene con ellos. Algunos hombres pueden desear construirla como una experiencia pasada, una que ha tenido un impacto en su vida pero que ya no es clave para su identidad. Para otros, la relación — aunque diferente — sigue en curso, por lo que siguen existiendo oportunidades de abuso. En estos casos, el impacto en la identidad sigue siendo casi tangible en el lenguaje utilizado.

Los términos “víctima” y “superviviente” rara vez se utilizaban explícitamente y cuando se aludía a ellos, se descartaban rápidamente como incongruentes, por ejemplo: “¡Cómo podría ser una víctima un exsoldado de 6 pies y 3 pulgadas de altura!”. Era común el uso de su tamaño y fuerza para invalidar su reivindicación de lo que percibían como una condición de víctima legítima o merecedora. Esto parecía servir como una barrera para su divulgación y búsqueda de apoyo. Estaban limitados no solo por un discurso de masculinidad sino también por la falta de conciencia de la naturaleza y el alcance de la violencia en la pareja. Habiéndose erigido en protectores de la familia cuando se producían abusos, varios participantes se culparon a sí mismos y consideraron su incapacidad para protegerse a sí mismos y a sus hijos como una falta de conformidad con las expectativas sociales.

Aunque la palabra “recuperación” se utilizó en la propuesta original de este estudio y en las discusiones que siguieron, las narraciones de estos hombres y sus historias nos dejaron preguntándonos si esta era la elección correcta de las palabras. Muchos de los hombres describieron el continuo abuso posterior a la separación, el impacto persistente de su experiencia, la soledad y el dolor que aún sentían, y muchos no describieron esta conceptualización de “recuperación”. Al luchar contra esto, Liz tuiteó para pedir a cualquier hombre que se sintiera capaz de hacer comentarios que discutieran cómo se sienten con esta palabra; la respuesta a esto fue tanto inesperada como conmovedora.

Mientras que algunos sentían que “recuperación” y “sobreviviente” era apropiado para representar su experiencia, otros se sentían más cómodos con palabras que representaban la naturaleza continua de la misma. Por ejemplo, “curación” para representar el proceso continuo de recuperación; “aceptación” y de manera similar “vivir con” para representar el sentimiento de que su experiencia siempre les afectará; “hacer frente” y pasar de “víctima” a “superviviente”. Para algunos aquí, la palabra “recuperación” lleva la implicación de que hay un retorno a un “estado previo”, algo que es aparentemente imposible después de experimentar el impacto de su abuso.

La construcción de la experiencia de los hombres y el lenguaje que utilizan está fuertemente informada por la naturaleza de cómo la sociedad construye la violencia en la pareja y los estereotipos que se forman a través de ella. El enfoque histórico de las mujeres como víctimas surgió del movimiento feminista del decenio de 1970; es comprensible que se centrara en la prevención de la violencia contra la mujer y en garantizar el apoyo y la prestación de servicios a este grupo donde antes no lo había hecho.

A medida que la investigación evolucionaba y surgían otras líneas de evidencia sobre el uso de la violencia por parte de las mujeres, la victimización de los hombres, la violencia dentro de los grupos LGBTQ+, el impacto de la exposición a la violencia en los niños y así sucesivamente, la narrativa y los estereotipos sociales no han evolucionado de manera similar. La violencia doméstica sigue siendo comúnmente considerada como una cuestión políticas sobre la mujer, en las campañas de los medios de comunicación, en la práctica y en la prestación de servicios — véase el reciente asesoramiento a los propietarios de viviendas sociales en relación con el abuso doméstico en Escocia — .

Las narrativas sociales todavía reflejan esto con frecuencia, a pesar de las campañas de concienciación, las encuestas sobre el delito y las noticias. Estos estereotipos influyen en la forma en que el público en general discute estos temas, pero también en las percepciones importantes sobre el tema en la prestación de servicios. Los hombres en nuestra investigación han descrito anteriormente no ser creídos, ser objeto de burla, ser falsamente acusados de ser perpetradores y ser referidos a una intervención basada en el perpetrador.

De manera positiva, hemos visto un cambio en el reconocimiento de las experiencias de los hombres. Telenovelas y series (como las de Coronation Street y Hollyoaks en el Reino Unido), titulares de noticias, y comentarios y documentales, todos contribuyen a aumentar la visibilidad de los hombres dentro de esta área. Sin embargo, hasta que esto se refleje plenamente en las políticas y la práctica, es probable que los hombres maltratados sufran una injusticia sistémica que corre el riesgo de volver a victimizar a un grupo ya vulnerable.

La Dra. Liz Bates es profesora titular de psicología y directora del programa de licenciatura en psicología aplicada de la Universidad de Cumbria.

La Dra. Julie Taylor es Profesora Principal de Psicología y Terapias Psicológicas en la Universidad de Cumbria.

Fuente: Psycherg

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Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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