Iona Italia

“Las apariencias están en mi contra. No les creas. Le he escrito en intención cincuenta cartas”. — Charles Dickens, carta a Lady Blessington, 1844

No hay reglas fijas y rápidas para escribir cartas. Si te resulta fácil componer misivas y tus corresponsales disfrutan leyéndote, no cambies nada. No hay un formato fijo, ni un estilo prescrito, ni requisitos formales. Si te sientes forzado y mecánico al seguir los consejos dados aquí, es probable que no sea el enfoque correcto para ti. Pero he escuchado a varias personas que se sienten intimidadas ante la idea de redactar una carta informal, una forma de escribir que hoy en día se practica poco. Así que aquí hay algunas sugerencias para aquellos que se encuentran mirando fijamente a una pantalla en blanco.

“Una carta se me antoja siempre parecida a la inmortalidad, porque la mente está sola, sin compañero corpóreo”. — Emily Dickinson, Carta a Thomas Wentworth Higginson, junio de 1869.

Los profesores de escritura suelen abogar por la construcción de un ensayo en torno a una declaración de tesis, seguido de un párrafo introductorio en el que se esboza la cuestión que se desea abordar con más detalle, complementado con tres o cuatro párrafos de exposición, con ejemplos o puntos de argumento y redondeado por una conclusión, que reúne todo su material en apoyo de un caso concreto. El argumento, se nos dice a menudo, debe sonar tan objetivo e impersonal como sea posible, para evitar acusaciones de parcialidad. Este puede ser un esquema útil para algunos tipos muy específicos de correspondencia, como una carta al editor de un periódico — que a menudo es simplemente un ensayo corto, enmascarado epistolar — o una exploración de un tema filosófico o científico en forma de carta.

Pero, en la mayoría de las cartas, deberíamos deshacernos de todo este andamiaje. Una carta no debería ser una construcción hermética, una fortaleza inexpugnable. Debería ser una oferta inicial que invite a la negociación. La mayoría de las cartas deben ser escritas con el objetivo de obtener una respuesta. Para eso, no solo no necesitamos reunir todos nuestros argumentos, sino que no deberíamos. Una carta no es una pieza independiente, sino parte de una conversación en curso. En lugar del equivalente a un artículo, piensa en ello como el tipo de sesión de lluvia de ideas que podrías tener con un amigo, antes de empezar a armar ese artículo. Siéntate en una silla cómoda, sírvete una copa de vino, trata de visualizar a tu corresponsal e imagínate que estás conversando con él.

Tu principal objetivo debe ser escribir algo que tu corresponsal pueda disfrutar con su lectura y que se sienta ansioso por responder. (Si estás escribiendo una carta abierta, que aún no tiene destinatario, te recomiendo que preveas a tu interlocutor ideal y que lo tengas en cuenta). Incluso cuando las cartas son públicas, suelen ser más eficaces cuando el lector general siente que está espiando una conversación, presenciando los resultados de una interacción entre dos personas.

Esta es una de las mayores fortalezas del formulario de cartas: no tienes que adivinar quién será tu público; no hay necesidad de tratar de complacer a todo el mundo. Cuando sabes exactamente con quién estás hablando, es más fácil resistirte tanto al oscurantismo como a la pomposidad y a su opuesto, el atontamiento. Esto pone el énfasis en la comunicación y puede liberarte de la autoconciencia que tan a menudo dificulta a los escritores de otros géneros. También proporciona una revisión de la realidad. Cuando se desarrolla un argumento, letra a letra, puedes ajustar tus ideas y corregir tus conceptos erróneos, a medida que avanzas. La tentación del postureo (“grandstanding”) se reduce enormemente cuando el lector no es un dócil producto de su imaginación, sino una persona real cuyo ceño fruncido y su única ceja levantada se pueden imaginar con facilidad mientras escribes.

“He comenzado esta carta cinco veces y la he roto cinco veces”. — James Baldwin, “Una carta a mi sobrino” 1962

Antes de comenzar escribirle una misiva a alguien, es una buena idea obtener el consentimiento del destinatario, especialmente si recibe muchas comunicaciones. Simplemente envía un correo, un mensaje o un tuit con una o dos frases rápidas, preguntándole si estaría interesado en discutir ese tema específico contigo. En Letter, también tenemos un equipo de casamenteros, que pueden hablar en tu nombre, si te sientes incómodo al hacer la petición. Su objetivo es encontrar un interlocutor que esté ansioso por leer y responderte: lo último que desea es que el intercambio de cartas se sienta como una carga o una tarea para cualquiera de las partes. No acoses a los reacios.

Comenzar la carta es, para mucha gente, el obstáculo más desalentador. La pantalla del ordenador a veces parece mirarme con desdén, retándome a contaminar su prístina blancura con mis insignificantes trazos negros. Si tu pantalla en blanco es un tirano tan despiadado como el mío, escribe las primeras palabras lo antes posible. Que sea sencillo.

Tal vez la forma más fácil de empezar es explicar por qué has elegido escribir a esa persona en particular sobre ese tema específico. Sé tan claro y breve como sea posible cuando expongas esto. No tengas miedo de decir lo obvio.

Podría empezar, por ejemplo, citando algo que su corresponsal haya publicado en otro lugar, que le haya inspirado a escribir. Aquí hay algunos gambitos que he usado:

Recientemente terminé de leer tu libro, Why Are We Yelling: The Art of Productive Disagreement (¿Por qué gritamos? El arte del desacuerdo productivo) […] La ansiedad es uno de los conceptos evocados con más frecuencia.

— Tu libro, Autorretrato en blanco y negro: carrera de desaprendizaje, me dejó muy impactada y todavía estoy tambaleante.

Eres una de las personas más intrigantes de Twitter. … Hace unos días, escribiste algo tan absolutamente que creo que puede servir como un ejemplo perfecto.

También puedes describir un interés o una situación que tengas en común, sobre lo que te gustaría comparar notas.

Estoy escribiendo esta carta porque ambos estamos desarrollando argumentos sobre cómo el significado existencial, lo que ustedes llaman “meaningnesss” (sin sentido), se ha vuelto cada vez más problemático para la gente de hoy.

Creo que podríamos tener una discusión productiva sobre nuestras respectivas opiniones sobre las cuestiones de crecimiento, progreso y sostenibilidad.

También soy una bailarina apasionada, como tú…

— Ahora ambos tenemos varios hijos… Quería hablar sobre la escolarización…

Muchas conversaciones por carta comienzan en otros formatos, en cuyo caso resulta útil recordar rápidamente ese contexto y resumir el debate hasta la fecha. Considera todos esos correos electrónicos de negocios que comienzan “siguiendo nuestra conversación de esta tarde”, “esto es en respuesta a su correo electrónico acerca de x”, “como lo solicitó, le estoy enviando detalles de y”.

- Recientemente hablamos brevemente sobre verdad, razón y racionalidad.

- Durante nuestra discusión sobre Embrace the Void , tocamos el tema metaético del Realismo Moral.

No es necesario hacer introducciones elaboradas. Si estás perdido, puedes simplemente empezar con “gracias por aceptar un intercambio de cartas en la x” y luego resumir el punto de vista de tu interlocutor — “¿estoy en lo cierto de que tu posición es la siguiente?” — o solicitarlo, esbozando sus propios puntos de vista y preguntando a su corresponsal si está de acuerdo. Sé directo:

Me interesan tus ideas sobre el tema de la práctica de movimiento. ¿Cómo definirías la práctica de movimiento y su propósito?

“un escritor, y creo que en general todas las personas, deben pensar que lo que le pase a él o ella es un recurso”. — Jorge Luis Borges, entrevista, ca. 1981

Una carta es más personal que un ensayo y por lo tanto se vive de manera más natural mostrar cómo tus experiencias personales han influido en tus actitudes y creencias. Puedes animar a su corresponsal no solo a entender tus ideas, sino a empatizar contigo, mientras recuerdas cómo y por qué llegaste a tenerlas.

Esto tiene el beneficio añadido de demostrar que, en la mayoría de los temas lo suficientemente complejos como para inspirar un intercambio de cartas, hay una gama de puntos de vista posibles. La mayoría de las cosas no pueden decidirse usando la lógica formal o escuchando la voz de la intuición moral.

Habitamos ambientes meméticos específicos, en los que podemos estar expuestos a buenos argumentos para una parte del caso y a otros pobres para la otra. Nos dejamos llevar por los ejemplos que hemos encontrado personalmente; por cómo las cosas afectan a nuestras propias vidas y a las de nuestros amigos; por las costumbres, expectativas y etiquetas locales, y lo local aquí abarca no solo la ubicación geográfica, sino el paisaje de la mente: nuestros libros favoritos, profesores, expertos, podcasts, medios de comunicación. Las ideas toman forma en los ecosistemas de nuestros cerebros y se adaptan y cambian ese entorno mental. Las reorganizamos de modo constante para que encajen, como las piezas de los azulejos rompecabezas.

Y nuestra experiencia, por supuesto, influye en lo que creemos que es más digno de atención, más valioso o más peligroso. Por eso, por ejemplo, respondo con más rapidez a la derecha hindú que a los nacionalistas blancos: la exposición ha aumentado mi número de anticuerpos. Pero, al igual que con el sistema inmunológico, también podemos tener reacciones exageradas, alergias a supuestas amenazas que no son realmente dañinas.

Las cartas fomentan la intimidad a través de la distancia geográfica. Son intentos de salvar una brecha física con palabras, de dejar que la voz de una persona las sustituya, en su ausencia. Con su formato personal, nos invitan a dar la bienvenida a alguien más en nuestro mundo mental, para darle un tour entre bastidores. En un ensayo, presentamos al mundo el bordado terminado. En una carta, damos la vuelta a la tela y mostramos cómo se cosieron los hilos individuales, dejando los extremos colgando, para que el corresponsal pueda, si lo desea, tirar suavemente de cualquiera, y ver hasta dónde se desenvuelve.

“Cuando tratamos de elegir algo por sí mismo, lo encontramos enganchado a todo lo demás en el Universo”. — John Muir

Una carta debe transmitir un grado de espontaneidad, pero no debe ser un flujo de conciencia. Lo ideal es escribir algo a lo que se pueda responder con facilidad y que implique separar las diferentes corrientes de pensamiento.

A menos que la carta sea muy corta, divídela siempre en párrafos y opta por el lado de más saltos de párrafo, en lugar de menos. Un poco de espacio entre párrafos le dará a la vista una sensación de respiro, incluso si la misiva contiene un solo pensamiento extenso.

Las digresiones, anécdotas y alusiones literarias pueden añadir color y carácter a su escritura, pero no pierdas de vista esta idea principal, que es inspirar una respuesta. Si no estás interesado de cómo responderá tu corresponsal, probablemente deberías enmarcar sus pensamientos como un ensayo.

Tú y tu destinatario sois como dos miembros de una pareja, abrazados en un baile. No intentes brillar como un actor solitario: la correspondencia es un esfuerzo conjunto. Piensa en eso como si tuvieras una estructura de llamada y respuesta. Modela lo que esperas recibir a cambio. Proporciona el nivel de detalle, el número de argumentos, el grado de franqueza, la calidez, la empatía, la cortesía y el cuidado que le gustaría obtener, y que crees que se puede esperar de manera razonable que pueda proporcionar tu corresponsal.

Si tu carta es una respuesta, comienza recapitulando con brevedad alguna de las cartas a las que quieres responder, quizás resumiendo lo que sentiste al leerla por primera vez. Se crea buena voluntad cuando tu corresponsal siente que ha leído tu misiva con atención. Si es apropiado, refleja la estructura de la carta recibida, respondiendo a cada párrafo con un párrafo propio, cada anécdota con una historia propia. O, si lo prefieres, elige solo una parte crucial que quieras elaborar o discutir. A menudo es especialmente efectivo señalar una o dos frases, citarlas y discutir lo que sea llamativo sobre las elecciones de palabras específicas de tu corresponsal. Si hay un giro de frase que te saltó a la vista mientras leías el original, vale la pena examinarlo. ¿Qué sugiere sobre sus ideas? ¿Cómo podrías haber puesto las cosas de manera diferente?

“substancialmente todas las ideas son de segunda mano, consciente e inconscientemente extraídas de un millón de fuentes externas”. — Mark Twain, carta a Helen Keller, 1903.

Una cita literaria puede resumir cómo piensas o lo que sientes sobre un tema con más viveza y claridad de lo que podrías expresar con tus propias palabras. Antes de escribir cualquier cosa que sea importante para mí, siempre dedico algún tiempo a buscar entre mis autores favoritos, para ver lo que han tenido que decir sobre el tema; una de las muchas alegrías de Internet es la facilidad con la que esto es posible ahora, incluso si no tienes una memoria enciclopédica y una biblioteca de libros, a rayas con subrayados y coronados con un abanico de notas post-it de limón, que marcan los muchos lugares que te prometiste volver a visitar. Los libros que antes tardaban un día en ser pedidos ahora están disponibles con un simple y breve claqué de diez dedos a través de las teclas de mi MacBook. Aunque no termines citando ninguna de las pepitas que encuentres, es probable que esto te inspire y te dé una sensación de la amplitud ante cualquier tema que estés contemplando.

Sin embargo, no hay que ser muy obsesivo con este tipo de material extrínseco. Tus citas deben ser relevantes y debe quedar claro, tanto para ti como para tu lector, por qué has elegido incluirlas. Así como las pinturas se ven mejor enmarcadas por una extensión de pared vacía, una cita literaria será más poderosa cuando no esté compitiendo con una docena de otras.

En las cartas digitales, como las de nuestra plataforma, debes ser especialmente cuidadoso, también, de delegar cualquiera de tus argumentos a enlaces externos. Los enlaces pueden proporcionar información adicional útil, para aquellos que quieran profundizar en un tema. También pueden albergar pruebas para respaldar cualquier afirmación. Pero debería ser posible leer, comprender y responder a tu carta, sin hacer clic en ninguno de los hipertextos. Tu corresponsal ha accedido a leer una carta tuya, no una carta y dieciocho artículos relacionados. Si no puedes resumir de manera adecuada el material o encontrar una cita única y relevante que encapsula lo que quiere decir, probablemente no sea de importancia central en tu carta y debería dejarla fuera.

“Una vez que hayas expresado tu opinión, de manera clara y completa, sobre un cierto punto, y no hayas logrado convencer a tu amigo, deja ese tema: repetir tus argumentos, una y otra vez, simplemente llevará a que él haga lo mismo; y así seguirás, como un decimal periódico. ¿Nunca has aprendido que un decimal periódico ya ha llegado a su fin?”. — Lewis Carroll

Al final de tu carta, estás entregando el bastón. Si has abarcado una amplia gama de temas, puede ser útil resumirlos antes de firmar y condensarlos en una sola pregunta, que tu interlocutor puede utilizar como referencia. No abrumes a tu corresponsal, dejándolo con la duda de cómo empezar a responder. Dale una pista, sugiérele un tema para la respuesta, pídele que amplíe una cuestión específica que haya tocado.

Es amable darle una alternativa, también, una salida, en caso de que la cuestión que tienes en mente no despierte su interés. Tal vez algún otro aspecto de tu carta sea más pertinente para sus intereses o experiencia. Y, si tu propia misiva es un poco difícil de manejar, si se trata de más de una carta en la app, por ejemplo, anímale a responder con más brevedad, si quiere.

Si te preocupa que puedas haber bombardeado a tu interlocutor con varias cuestiones, sugiérele, tal vez, que seleccione el punto o los puntos de mayor interés y que solo responda a ellos. Es tu turno de dirigir la conversación. Como buen amante, plantea sugerencias, no intente acorralar; sedude, no coacciones. La excepción a esto es cuando hay un tema central que sientes que debe ser abordado, sobre todo si uno o ambos parecen estar bordeándolo: en ese caso, sé claro y directo. Insiste en que se reconozca la presencia del elefante.

Si quieres terminar la correspondencia, sé educado pero explícito sobre esto. Recapitula tsus puntos de coincidencia y desacuerdo, agradécele al corresponsal lo que has aprendido y el regalo de su tiempo, el bien más preciado de todos. Tómate un momento para reflexionar sobre cómo las cartas te han impactado, han cambiado de opinión o enriquecido su comprensión. Y luego simplemente reconoce que has expresado todo lo que necesitabas en este momento. “Ningún hombre está siempre en disposición de escribir”, aconseja Samuel Johnson a un corresponsal, “ni tiene ningún hombre en todo momento algo que decir”.

Iona Italia

Iona Italia, PhD, es una antigua académica que ahora trabaja como escritora, editora y oradora general. Es la correctora de estilo de Areo, anfitriona del podcast Two for Tea y parte del equipo de Letter y Persuasion. Parsi de ascendencia mixta escocesa e india, ha vivido en cinco países y habla cuatro idiomas. Iona tiene su base en Londres. Su libro más reciente, Our Tango World, fue publicado por Milonga Press UK y está disponible en Amazon.

Letter es una plataforma digital para correspondencia uno a uno. Combina la intimidad de la escritura de cartas con la conveniencia de un formato en línea y el valor agregado de que las conversaciones se pueden leer y compartir públicamente. Nuestro subeditora, Iona Italia, trabaja con el equipo encabezado por Dayne y Clyde Rathbone para hacer esto posible. Para obtener más información, visita www.letter.wiki o ponte en contacto con humans@karma.wiki.

Fuente: Areo

Traducciones sobre los asuntos de los hombres, la izquierda liberal, las políticas de identidad y la moral. #i2 @Carnaina

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